La capacité d’équilibrer une jambe reflète la santé du cerveau

Lutte à équilibrer sur une jambe? C’est un acte simple qui en réduit beaucoup à l’oscillation et à la moulinette, mais il y a peut-être une place pour cela en médecine. Selon de nouvelles recherches, une incapacité à équilibrer une jambe pendant 20 secondes ou plus pourrait signaler des lésions cérébrales chez des individus par ailleurs en bonne santé.

Femme en équilibre acrobatique sur une jambe.

L’étude, publiée dans, rapporte une association entre un manque de compétences d’équilibrage et un risque accru de lésions des vaisseaux sanguins et de réduction des fonctions cognitives chez les personnes qui semblent autrement asymptomatiques.

« Notre étude a montré que la capacité à équilibrer une jambe est un test important pour la santé du cerveau », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Yasuharu Tabara, de l’École supérieure de médecine de Kyoto, au Japon.

La capacité de rester sur une jambe a déjà été recommandée comme un prédicteur de certains résultats de santé. Dans une étude publiée plus tôt cette année, les chercheurs ont trouvé une association entre le temps que les gens à l’âge de 53 ans étaient en mesure d’équilibrer sur une jambe et tous les taux de mortalité causes.

La maladie des petits vaisseaux endommage les artères en les rendant moins flexibles, interférant avec l’écoulement du sang. L’incidence de cette maladie augmente souvent avec l’âge.

On pense que la maladie des vaisseaux sanguins cérébraux indique un risque élevé d’AVC symptomatique futur. Dans des études antérieures, des lésions cérébrales subcliniques (asymptomatiques) ont été signalées par une perte de coordination motrice et une déficience cognitive.

Les lésions cérébrales et l’équilibrage

Les chercheurs ont demandé aux participants de se tenir debout sur une jambe pendant 60 secondes maximum (si possible) avec les deux yeux ouverts. Cet examen a été effectué deux fois, le meilleur temps enregistré par chaque participant étant utilisé dans l’analyse de l’étude. Au total, 841 femmes et 546 hommes, âgés en moyenne de 67 ans, ont participé à l’étude.

Par la suite, les cerveaux des participants ont été examinés à l’aide de l’imagerie par résonance magnétique (IRM) pour évaluer tout dommage aux maladies des petits vaisseaux cérébraux. Les troubles cognitifs ont également été mesurés par les chercheurs, à l’aide de questionnaires informatisés.

La maladie des petits vaisseaux cérébraux était associée à l’incapacité d’équilibrer une jambe pendant plus de 20 secondes. En particulier, les chercheurs ont noté une association avec de petits infarctus subcliniques – obstruction de l’approvisionnement en sang aux tissus conduisant à la mort des tissus – tels que les infarctus lacunaires et les micro-infections.

Les nombres suivants de participants ont eu du mal à équilibrer une jambe:

  • 34,5% des participants avec plus de deux lésions d’infarctus lacunaires
  • 16% des participants ayant une lésion de l’infarctus lacunaire
  • 30% des participants ayant plus de deux lésions micro-lésionnelles
  • 15,3% des participants avec une lésion microble.

L’incapacité de rester sur une jambe pendant une période particulièrement longue était également associée de façon indépendante à des scores de fonctionnement cognitif inférieurs.

Les participants ayant une maladie des petits vaisseaux cérébraux étaient, en moyenne, plus âgés avec une tension artérielle plus élevée et des artères carotides plus épaisses que les participants sans lésion cérébrale. Une fois que les chercheurs ont ajusté leurs résultats pour ces facteurs, les participants avec plus d’infarctus subcliniques ont été trouvés pour avoir des temps plus courts pour se tenir debout sur une jambe.

Potentiellement une «conséquence de la présence d’anomalies cérébrales»

Les chercheurs écrivent que des études antérieures ont constamment trouvé des preuves soutenant une relation entre l’instabilité posturale et les changements dans le cerveau, mais peu ont étendu ce lien à l’infarctus lacunaire ou micro-ondes.

L’une des principales limites de l’étude est que les chercheurs n’ont pas évalué les antécédents de chute ou de problèmes de santé physique des participants, y compris les anomalies de leurs allures, ce qui aurait pu avoir des répercussions majeures sur leurs résultats.

Les auteurs déclarent que des études à long terme supplémentaires seront nécessaires afin de vérifier ces résultats et d’évaluer pleinement l’importance de l’instabilité posturale.

« Le temps de repos d’une jambe est une mesure simple de l’instabilité posturale et pourrait être une conséquence de la présence d’anomalies cérébrales », conclut Tabara. « Les personnes montrant un mauvais équilibre sur une jambe devraient recevoir une attention accrue, car cela peut indiquer un risque accru de maladie du cerveau et de déclin cognitif. »

Plus tôt ce mois-ci, a rapporté une étude qui a révélé que les personnes ayant des niveaux plus bas d’oxygène dans le sang étaient plus susceptibles de développer des infarctus subcliniques.

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