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La chimiothérapie palliative: les inconvénients et les avantages pesés dans une nouvelle étude

La chimiothérapie palliative est un traitement conçu pour les patients atteints d’un cancer en phase terminale afin de prolonger la survie et de soulager les symptômes sans pour autant guérir la maladie. Maintenant, les chercheurs ont découvert que la thérapie s’accompagne de certains inconvénients qui, selon eux, doivent être corrigés.

Les chercheurs, du Weill Cornell Medical College, du Dana-Farber Cancer Institute et de la Harvard Medical School, ont publié leurs résultats dans le

Ils disent que leurs résultats révèlent une divergence entre le type de soins que veulent les patients atteints de cancer et ce qu’ils reçoivent réellement.

Dans l’ensemble, l’équipe a constaté que les patients cancéreux en phase terminale qui reçoivent une chimiothérapie au cours des derniers mois de leur vie risquent moins de mourir où ils le souhaitent et sont plus susceptibles de subir des interventions médicales invasives – y compris la RCR et la ventilation mécanique – thérapie.

Dr Holly Prigerson, de Weill Cornell Medical College, dit que les raisons de ce lien sont compliquées, mais ils peuvent provenir d’une mauvaise compréhension de l’objectif et des conséquences de la chimiothérapie palliative.

Pour l’étude, les chercheurs ont évalué les données de 386 patients dans une étude financée par le gouvernement fédéral, appelée Faire face au cancer.

Cette étude de six ans a suivi les personnes en phase terminale et leurs soignants jusqu’à ce que les patients meurent, et les chercheurs ont examiné comment les facteurs psychosociaux influençaient les soins aux patients.

Après avoir demandé aux soignants d’évaluer les soins, la qualité de vie et l’endroit où le patient aurait voulu mourir, les chercheurs ont examiné les dossiers médicaux des patients afin de déterminer le type de soins qu’ils ont reçu au cours de la dernière semaine.

Patients chimiothérapeutiques moins susceptibles de mourir où ils veulent

Les chercheurs ont constaté que les patients recevant une chimiothérapie palliative étaient moins susceptibles de parler à leur oncologue du type de soins qu’ils souhaitaient recevoir, de compléter les ordonnances de ne pas réanimer ou même de reconnaître qu’ils étaient en phase terminale.

Les résultats révèlent que 68% des patients recevant une chimiothérapie palliative sont morts où ils le voulaient, comparativement à 80% de ceux qui ne recevaient pas la thérapie.

Dans le détail, 47% des patients qui ont reçu la thérapie sont décédés à la maison, comparativement à 66% des patients qui n’ont pas reçu les soins palliatifs. En outre, 11% des patients recevant la chimiothérapie sont décédés dans une unité de soins intensifs, contre seulement 2% des patients ne recevant pas la thérapie.

Le Dr Prigerson dit:

«Il est difficile de voir dans ces données une bonne partie de la chimiothérapie palliative pour les patients en phase terminale de leur cancer, mais jusqu’à présent, il n’y a pas eu d’effets nocifs de la chimiothérapie palliative au cours des derniers mois de la vie.

« Cette étude est une première étape dans la preuve de preuve qui démontre spécifiquement quels résultats négatifs peuvent résulter », ajoute-t-elle.

L’équipe a également constaté que les patients recevant une chimiothérapie palliative étaient plus susceptibles d’être référés aux soins palliatifs beaucoup plus tard que ceux qui ne recevaient pas la thérapie.

Les soins palliatifs offrent un confort et un soutien émotionnel aux patients en phase terminale, et 54% des patients recevant une chimiothérapie ont été référés tardivement à l’hospice, contre 37% des patients ne recevant pas les médicaments.

«Besoin potentiel de changements dans la pratique oncologique»

L’équipe note que 56% des patients de l’étude recevaient une chimiothérapie palliative au cours de leurs derniers mois, et ils disent que cette majorité d’utilisation souligne le besoin potentiel de changements dans la pratique oncologique dans les centres médicaux universitaires.

Le Dr Alexi Wright, professeur adjoint et oncologue médical à Dana-Farber, dit:

«Nous attendons souvent que les patients arrêtent la chimiothérapie avant de leur demander où et comment ils veulent mourir, mais cette étude montre que nous devons interroger les patients sur leurs préférences pendant qu’ils reçoivent une chimiothérapie pour qu’ils reçoivent le type de soins dont ils ont besoin. « 

Mais le Dr Wright ajoute que leurs résultats ne devraient pas être interprétés comme un refus ou une absence de chimiothérapie palliative:

«La vaste majorité des patients de cette étude voulaient une chimiothérapie palliative si elle pouvait augmenter leur survie d’aussi peu qu’une semaine.Cette étude est un pas vers la compréhension de certains des coûts humains et des avantages de la chimiothérapie palliative.

« Des études supplémentaires sont nécessaires pour confirmer ces résultats troublants », conclut le Dr Prigerson.

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