La chirurgie «meilleure que la chimiothérapie» pour le cancer de la langue

Pour le traitement du cancer, beaucoup considéreraient la chimiothérapie comme la meilleure option. Mais pour le cancer de la langue, de nouvelles recherches suggèrent que la chirurgie peut être l’escale principale la plus efficace. C’est selon une étude publiée dans la revue.

Selon l’American Cancer Society, environ 36 000 personnes auront reçu un diagnostic de cancer de la cavité buccale ou de l’oropharynx, incluant le cancer de la langue, aux États-Unis en 2013.

Les principales options de traitement pour les personnes atteintes de cancers oraux et oropharyngés comprennent la chirurgie (ablation partielle ou complète de la langue pour le cancer de la langue, suivie d’une reconstruction extensive), la radiothérapie, la chimiothérapie, la thérapie ciblée et le traitement palliatif. Ceux-ci peuvent être utilisés seuls ou en combinaison.

Mais les chercheurs du Comprehensive Cancer Center de l’Université du Michigan, y compris le Dr Douglas Chepeha de l’école de médecine de l’Université du Michigan, disent que les résultats des patients pourraient être améliorés si la chirurgie était utilisée comme première option de traitement.

« Pour une jeune personne atteinte d’un cancer de la langue, la chimiothérapie peut sembler une meilleure option que la chirurgie avec une reconstruction étendue », explique le Dr Chepeha.

« Mais les patients atteints d’un cancer de la cavité buccale ne peuvent pas tolérer la chimiothérapie d’induction et ils peuvent traiter la chirurgie avec un rayonnement de suivi.Nos techniques de reconstruction sont avancées et offrent aux patients une meilleure survie et des résultats fonctionnels. »

Résultats médiocres chez les patients atteints de chimiothérapie d’induction

Pour parvenir à leurs résultats, les chercheurs ont d’abord analysé 19 patients qui avaient un cancer avancé de la cavité buccale.

Tous les patients ont eu une chimiothérapie d’induction. Les patients ayant une mauvaise réponse à la chimiothérapie ont ensuite subi une chirurgie suivie d’une radiothérapie, tandis que les patients dont le cancer a été réduit de 50% ont reçu une chimiothérapie supplémentaire en association avec une radiothérapie.

Sur 10 patients qui ont eu une réponse à la chimiothérapie, seulement trois ont eu une réponse complète et ont été libérés du cancer 5 ans après le traitement.

Parmi les neuf autres patients qui ont été opérés à la suite d’une chimiothérapie d’induction, seulement deux étaient exempts du cancer et vivants après cinq ans.

Les chercheurs ont ensuite analysé un groupe comparable de patients, qui ont tous subi une intervention chirurgicale comme traitement initial suivi d’une radiothérapie. Selon les chercheurs, ce groupe a vu des taux de survie et des résultats fonctionnels bien meilleurs.

L’équipe de recherche affirme que les résultats s’opposent aux protocoles de traitement du cancer du larynx, selon lesquels une dose de chimiothérapie peut aider les médecins à déterminer quels patients répondent le mieux à la chimiothérapie et à la radiothérapie et quels patients peuvent obtenir de meilleurs résultats chirurgicaux.

Les chercheurs notent que pour le cancer du larynx, la chimiothérapie d’induction conduit généralement à une meilleure survie des patients et des résultats fonctionnels, comme le révèle leur propre recherche précédente. Mais ils disent que leurs résultats montrent que ce n’est pas le cas pour le cancer de la langue.

Dr. Chepeha explique:

«La bouche est une zone très sensible, nous savons que le système immunitaire est essentiel dans le cancer de la cavité buccale, et la chimiothérapie supprime le système immunitaire.Si une personne est déjà débilitante, elle ne se comporte pas bien avec la chimiothérapie.

Malgré le succès avéré de cette stratégie dans le cancer du larynx, la chimiothérapie d’induction ne devrait pas être une option pour le cancer de la cavité buccale, et en fait, elle entraîne des complications plus graves liées au traitement par rapport à la chirurgie.

Plus tôt cette année, a rapporté une étude suggérant que les personnes ayant des caries dentaires ont un risque plus faible d’être diagnostiqué avec un cancer de la tête et du cou, par rapport à ceux qui ont peu ou pas de caries dentaires.

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