La consommation excessive d’alcool augmente le risque de diabète de type 2 par l’intermédiaire de la résistance à l’insuline

La consommation excessive d’alcool provoque directement une résistance à l’insuline, qui à son tour conduit au diabète de type 2. Ce fut la découverte d’une nouvelle étude sur les rats, qui selon les chercheurs est le premier à montrer la beuverie seule, séparée d’autres facteurs comme la suralimentation, augmente le risque de diabète de type 2.

Les personnes ayant des antécédents de consommation excessive d’alcool ont un risque plus élevé de développer un syndrome métabolique et le diabète de type 2. Mais jusqu’à cette étude, il n’était pas clair comment le lien a fonctionné, et si la consommation excessive d’alcool a augmenté le risque.

Les chercheurs de l’Institut de l’obésité et du métabolisme du diabète de l’école de médecine Icahn de Mount Sinai, à New York, parlent de leurs conclusions dans le numéro du 30 janvier de la revue Science Translational Medicine.

Ils ont également constaté que l’alcool semble perturber la signalisation des récepteurs de l’insuline en provoquant une inflammation de l’hypothalamus, une zone de la braise qui, entre autres choses, est importante pour les processus métaboliques.

Résistance à l’insuline

Le rôle principal du récepteur de l’insuline est de contrôler l’absorption du glucose. La diminution de la signalisation de ce récepteur signifie que les cellules ne peuvent pas prendre de glucose, ce qui entraîne une hyperglycémie (trop de glucose dans le sang) et d’autres conséquences du diabète de type 2.

La résistance à l’insuline est celle où l’insuline ne se lie pas correctement au récepteur, entravant ainsi sa capacité à envoyer les bons signaux aux cellules afin qu’elles puissent utiliser le glucose pour l’énergie. Cela peut arriver même lorsque le pancréas produit suffisamment d’insuline pour maintenir les taux de glucose sous contrôle.

Un symptôme de résistance à l’insuline est des niveaux élevés d’insuline dans le sang. C’est une composante majeure du syndrome métabolique, un groupe de facteurs de risque qui, ensemble, augmentent le risque de diabète de type 2, de maladie coronarienne et d’accident vasculaire cérébral.

L’auteur principal Christoph Buettner, professeur agrégé de médecine, d’endocrinologie, de diabète et de maladies osseuses, à l’École de médecine Icahn, a déclaré dans un communiqué:

« La résistance à l’insuline est apparue comme un défaut métabolique majeur conduisant au diabète de type 2 et à la coronaropathie. »

« Quelqu’un qui boit régulièrement des boissons même une fois par semaine, pendant de nombreuses années, peut rester dans un état insulino-résistant pendant une longue période de temps, potentiellement des années », ajoute-t-il.

Résistance à l’insuline induite par l’alcool

Pour leur étude, les chercheurs ont simulé la beuverie humaine en donnant aux rats de l’alcool pendant trois jours. Un autre groupe de rats a servi de témoins: ils avaient le même apport calorique que les beuveries, mais sans consommer d’alcool.

Les chercheurs ont ensuite effectué une série de tests pour vérifier le métabolisme du glucose.

Ils ont constaté que même quand il n’y avait aucune trace d’alcool dans leur circulation sanguine, les beuveries avaient des niveaux plus élevés d’insuline circulante que les rats témoins, suggérant que la résistance à l’insuline, induite par l’alcool, était la cause.

La première auteure Claudia Lindtner, chercheuse associée en médecine, endocrinologie, diabète et maladies osseuses à l’école de médecine Icahn, dit:

« Auparavant, il n’était pas clair si la consommation excessive d’alcool était associée à un risque accru de diabète, car une personne qui boit des boissons peut également être une source de crises de boulimie, ou du moins trop manger. »

« Nos données montrent pour la première fois que la consommation excessive d’alcool induit directement la résistance à l’insuline et peut se produire indépendamment des différences dans l’apport calorique », ajoute-t-elle.

Une étude publiée en novembre 2012 par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis montre qu’il y a eu une augmentation spectaculaire des taux de diabète diagnostiqués aux États-Unis au cours de la dernière décennie et demi. Il suggère que l’une des raisons est que les personnes atteintes de diabète vivent plus longtemps, l’autre raison est une augmentation des cas de la maladie.

Écrit par Catharine Paddock PhD

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