La découverte du cerveau peut conduire à de nouveaux traitements pour la neuropathie périphérique

La neuropathie périphérique est une condition débilitante pour laquelle il existe peu de traitements efficaces, principalement parce que nous ne comprenons pas complètement les mécanismes moléculaires sous-jacents, disent les chercheurs dont la dernière découverte semble apporter un éclairage nouveau dans ce domaine.

femme serrant la jambe inférieure douloureuse

L’équipe, de l’Université McGill à Montréal, Canada, rapporte la découverte en. Ils espèrent que les résultats conduiront à de nouvelles recherches pour aider les patients souffrant de neuropathie périphérique ou de douleur neuropathique.

Selon les National Institutes of Health, environ 20 millions de personnes aux États-Unis ont une forme de neuropathie périphérique – traumatisme ou maladie du système nerveux périphérique qui provoque la faiblesse, l’engourdissement ou la douleur. Il peut toucher les personnes atteintes de diabète, de cancer, de sclérose en plaques et de nombreuses autres affections.

Le système nerveux périphérique est le vaste réseau de fibres nerveuses qui envoie des signaux entre le système nerveux central (le cerveau et la moelle épinière) et toutes les autres parties du corps.

Dans la neuropathie périphérique, les fibres nerveuses endommagées ont une réponse accrue aux signaux normaux et envoient des messages incorrects aux centres de la douleur dans le cerveau – un processus connu sous le nom de «sensibilisation périphérique et centrale».

La condition de la douleur chronique peut se présenter sous diverses formes et suivre des modèles différents. Par exemple, dans l’une des neuropathies diabétiques les plus courantes, les lésions nerveuses se produisent selon un schéma ascendant. La douleur et l’engourdissement sont souvent ressentis symétriquement dans les deux pieds, suivis d’une progression graduelle dans les deux jambes.

La nouvelle découverte entoure l’activité d’une partie du cerveau appelée le cortex cingulaire antérieur (ACC), considéré comme la région la plus impliquée dans le traitement de la douleur.

Le blocage des canaux HCN peut aider à soulager la douleur chronique

L’auteur principal Philippe Séguéla, professeur au département de neurologie et de neurochirurgie, et ses collègues ont découvert de nouvelles informations sur un type de canal qui contrôle la transmission des signaux de douleur à l’ACC.

Des tests de laboratoire sur des rats, ils ont trouvé que le blocage de ces canaux – appelés canaux activés par les nucléotides (HCN) activés par hyperpolarisation – réduit la sur-stimulation de l’ACC et réduit considérablement les sentiments de douleur.

« Notre étude a révélé un mécanisme important reliant la douleur chronique à l’activité anormale de l’ACC et il fournit une explication cellulaire et moléculaire pour la stimulation excessive des neurones dans le cortex préfrontal », ditProf. Séguéla. « Cela nous donne de nouvelles perspectives sur les stratégies thérapeutiques qui pourraient cibler les canaux HCN pour aider à soulager la douleur chronique. »

Plus récemment, en utilisant des scanners cérébraux des régions préfrontales du cerveau, les chercheurs ont également découvert que les facteurs émotionnels, psychologiques et cognitifs peuvent influencer la perception de la douleur dans la douleur neuropathique.

Le professeur Séguéla explique que l’ACC est important pour les fonctions cognitives liées à la mémoire, aux sentiments et aux émotions, et nous savons déjà que les patients qui souffrent de douleur chronique ont des problèmes de mémoire de travail et se concentrent sur leurs tâches. anxiété. Il conclut:

« Nos résultats ouvrent de nouvelles portes pour rechercher un traitement possible de ces symptômes débilitants qui sont liés à la douleur chronique. »

La découverte fait suite à une autre étude publiée en juillet 2015, où une équipe de l’University of California-Davis suggère qu’un processus biologique appelé stress du réticulum endoplasmique est un facteur important de la douleur neuropathique. Un expert qui n’était pas impliqué dans l’étude a déclaré qu’il offre de nouvelles possibilités de médicaments ou de combinaisons de médicaments pour traiter la douleur chronique.

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