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La démence de Parkinson: causes, symptômes et perspectives

La maladie de Parkinson est une maladie progressive du système nerveux qui peut affecter la mobilité d’une personne et sa capacité à effectuer des activités quotidiennes.

La maladie cause des dommages aux cellules nerveuses responsables de la production de dopamine, un produit chimique dans le cerveau qui aide à la transmission des impulsions électriques aux muscles. Sans ces impulsions, une personne a de la difficulté à se déplacer de manière coordonnée.

La maladie de Parkinson peut affecter les mouvements d’une personne, mais elle peut également influer sur ses processus de pensée, sa fonction mentale et sa mémoire. Le résultat peut être une condition appelée la démence de la maladie de Parkinson.

Qu’est-ce que la démence de la maladie de Parkinson?

La démence de la maladie de Parkinson est causée par l’accumulation de dépôts d’un composé, appelé alpha-synucléine, dans le cerveau. Ces dépôts de protéines sont appelés corps de Lewy.

[Homme en fauteuil roulant]

Les symptômes associés à la démence de la maladie de Parkinson comprennent:

  • Anxiété et irritabilité
  • Délires
  • Dépression
  • Difficulté à bien dormir
  • Difficulté à parler clairement
  • Difficulté à prendre ce qui est vu et à l’interpréter
  • Somnolence diurne excessive et mouvements oculaires rapides
  • Changements de mémoire
  • Paranoïa
  • Hallucinations visuelles

Comment la démence de la maladie de Parkinson se compare-t-elle avec d’autres types de démence?

La démence est le résultat de changements physiques dans le cerveau qui peuvent entraîner une perte de mémoire et une incapacité à penser clairement. Plusieurs types de démences existent.

  • Maladie d’Alzheimer: Selon l’Association Alzheimer, la maladie d’Alzheimer est le type de démence le plus courant, affectant entre 60 et 80 pour cent de toutes les personnes atteintes de démence. Les symptômes comprennent la dépression, la communication affectée, la confusion, la difficulté à marcher et la difficulté à avaler.
  • Maladie de Creutzfeldt-Jakob: La maladie de Creutzfeldt-Jakob (MCJ) représente un certain nombre de maladies, qui peuvent inclure la «maladie de la vache folle». Une personne atteinte de MCJ peut éprouver des changements rapides de mémoire, de comportement et de mouvement.
  • Démence avec les corps de Lewy: Cette condition provoque des dépôts d’alpha-synucléine dans le cerveau d’une personne. Les symptômes peuvent être similaires à ceux de la maladie d’Alzheimer. Les personnes atteintes de démence à corps de Lewy peuvent également éprouver des troubles du sommeil et des hallucinations visuelles, et elles peuvent avoir un schéma de marche instable.
  • La démence frontotemporale: La démence frontotemporale affecte souvent les personnes à un plus jeune âge, mais elle n’a pas de changements définis du cerveau. Cependant, cela provoque des changements dans la personnalité, le comportement et le mouvement.
  • La maladie de Huntington: Cette maladie génétique est due à un défaut génétique sur le chromosome 4 qui entraîne des changements d’humeur, des mouvements anormaux et une dépression.
  • Démence mixte: La démence mixte survient lorsqu’une personne est atteinte de démence à cause de plusieurs causes, comme la démence à corps de Lewy avec démence vasculaire ou la maladie d’Alzheimer.
  • Hydrocéphalie à pression normale: L’accumulation de pression dans le cerveau peut causer cette condition. Cela affecte la mémoire, le mouvement et la capacité de contrôler la miction.
  • La démence vasculaire: Aussi connu comme la démence post-AVC, cette condition se produit après une personne subit un accident vasculaire cérébral, qui saigne ou un blocage des vaisseaux dans le cerveau. Ce type de démence affecte la pensée d’une personne et ses mouvements physiques.
  • Syndrome de Wernicke-Korsakoff: Cette maladie survient en raison d’une carence à long terme en vitamine B1 ou en thiamine. C’est le plus commun chez ceux qui abusent de l’alcool. Le symptôme principal est la mémoire sévèrement altérée.

La démence avec les corps de Lewy et la démence de la maladie de Parkinson sont similaires en ce qu’elles causent toutes deux la formation de corps de Lewy. Cependant, la façon dont les corps de Lewy se forment dans la démence de la maladie de Parkinson apparaît différente de celle formée dans la démence à corps de Lewy.

Causes et facteurs de risque

La plupart des causes de la maladie de Parkinson sont idiopathiques. Cela signifie qu’un médecin ne sait pas pourquoi une personne a la maladie. Cependant, selon Johns Hopkins Medicine, la maladie de Parkinson précoce est le plus souvent attribuée à des anomalies génétiques, peut-être héritées d’un parent.

Morceaux de casse-tête de Parkinson et de génétique.

Les chercheurs ont identifié plusieurs facteurs de risque qui peuvent rendre une personne atteinte de la maladie de Parkinson plus susceptible de souffrir de démence.

Ces facteurs de risque comprennent:

  • Âge avancé au moment du diagnostic
  • Vivre une somnolence excessive pendant la journée
  • Expérimenter des hallucinations avant que d’autres symptômes de démence se produisent
  • Avoir un symptôme spécifique de la maladie de Parkinson, qui fait que la personne a de la difficulté à commencer à faire un pas ou qui peut arrêter le milieu de la marche en marchant
  • Histoire de la déficience légère de la pensée
  • Symptômes d’altération du mouvement plus graves que la plupart des personnes atteintes de la maladie de Parkinson

Cependant, les chercheurs ne savent pas pourquoi certaines personnes atteintes de la maladie de Parkinson développent des lésions nerveuses qui affectent la pensée ainsi que des problèmes de mouvement.

Comment la maladie de Parkinson progresse-t-elle avec le temps?

Selon l’Association Alzheimer, environ 50 à 80 pour cent des personnes atteintes de la maladie de Parkinson connaîtront la démence de la maladie de Parkinson. La progression moyenne du temps entre le diagnostic de la maladie de Parkinson et la démence associée à la maladie de Parkinson est de 10 ans.

La démence de la maladie de Parkinson peut affecter la capacité d’une personne à vivre seule. C’est parce que les étapes avancées peuvent affecter la communication, la capacité à comprendre la langue parlée, la mémoire et la difficulté à prêter attention.

Diagnostiquer la démence de la maladie de Parkinson

Une personne sera le plus souvent diagnostiquée avec la maladie de Parkinson avant que les symptômes de démence ne commencent. C’est parce qu’une personne est plus susceptible de développer des problèmes de mobilité avant tout changement dans les modes de pensée se produisent.

Si une personne présente ces symptômes, un médecin devrait les surveiller à la fois pour les mouvements et les changements de pensée.

Une personne devrait aviser son médecin si elle présente l’un des symptômes suivants:

  • Dépression
  • Difficulté à penser clairement
  • Hallucinations
  • Perte de mémoire
  • Perturbations de sommeil

Certains de ces symptômes peuvent être des effets secondaires des médicaments pris pour la maladie de Parkinson, mais si une personne en éprouve l’un ou l’autre, elle doit en aviser son médecin afin qu’il puisse exclure d’éventuelles causes de démence.

Les médecins peuvent avoir de la difficulté à diagnostiquer la démence parce qu’il n’y a pas un seul test qui peut dire qu’une personne est atteinte de démence ou d’un type spécifique de démence.

La première étape qu’un médecin peut prendre est de considérer la santé globale de la personne. Ils peuvent également noter les changements de santé, de mouvement et de comportement au fil du temps. Parfois, les membres de la famille ou les soignants devront fournir cette information, car la personne peut ne pas se souvenir ou être au courant de tous les changements.

Si une personne atteinte de la maladie de Parkinson commence à présenter des symptômes de démence 1 an ou plus après son diagnostic, un médecin peut diagnostiquer la maladie comme la démence de la maladie de Parkinson.

À ce stade, un médecin recommandera également des études d’imagerie, comme un examen d’imagerie par résonance magnétique (IRM), qui peut identifier tous les changements du cerveau qui pourraient causer les symptômes.

Des exemples seraient une tumeur cérébrale ou un flux sanguin restreint au cerveau. L’analyse ne confirmerait pas nécessairement qu’une personne est atteinte de la maladie de Parkinson, mais elle exclurait d’autres causes possibles.

Traitement et prévention

Aucun remède n’existe pour la démence de Parkinson. Au lieu de cela, les traitements sont axés sur la réduction des symptômes associés à la démence. Cela peut inclure des médicaments.

[vieille dame avec une infirmière]

Des exemples de médicaments de traitement comprennent:

  • Antidépresseurs: Les médecins prescrivent le plus souvent des inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS) comme le Prozac, le Celexa, le Lexapro ou le Zoloft pour réduire la dépression.
  • Inhibiteurs de la cholinestérase: Ces médicaments visent à réduire les effets du déclin de la pensée chez les personnes atteintes de démence.
  • Clonazépam: Ce médicament peut aider à améliorer la qualité du sommeil.
  • L-dopa: Ce médicament peut réduire le mouvement de la maladie de Parkinson mais peut aggraver les symptômes de confusion et de démence.

Les médecins peuvent également prescrire des médicaments antipsychotiques, mais doivent le faire avec prudence. C’est parce que les effets secondaires peuvent réduire les épisodes psychotiques, mais augmentent les symptômes de la maladie de Parkinson. Ces médicaments peuvent également causer une confusion accrue et des changements dans la conscience.

La Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) a récemment approuvé un nouveau médicament antipsychotique, connu sous le nom de pimavansérine, ou Nuplazid. Ce médicament a été montré pour traiter efficacement les hallucinations, sans causer les effets secondaires de certains autres médicaments antipsychotiques.

Les médecins peuvent prescrire une combinaison de ces médicaments comme un moyen de réduire les symptômes. Il est important de discuter des avantages et des effets secondaires lors de l’examen des traitements.

Les personnes atteintes de la maladie de Parkinson peuvent également bénéficier d’une thérapie physique, professionnelle et orthophonique pour améliorer leurs capacités de mouvement et de communication.

Prévenir la démence de Parkinson

Actuellement, les médecins ne savent pas comment prévenir la maladie de Parkinson. Alors que certaines personnes peuvent avoir une prédisposition génétique envers la maladie, les chercheurs n’ont pas identifié un gène spécifique.

Il est difficile de recommander des changements de la reproduction ou des tests génétiques, car la plupart des gens ne sont pas affectés par la maladie de Parkinson plus tard dans la vie. Cela peut signifier qu’une personne ne saura pas qu’elle est affectée jusqu’à ce que ses fils ou ses filles aient déjà des enfants.

Perspective

L’espérance de vie des personnes atteintes de la maladie de Parkinson est différente de celle de la maladie de Parkinson. Selon la Fondation de la maladie de Parkinson, 79,1% des personnes atteintes de la maladie de Parkinson sont décédées sur une période de six ans, tandis que 64% sont mortes avec la maladie de Parkinson seule.

Bien que la démence affecte le taux de survie d’une personne, il existe de nombreux médicaments, traitements et soutien disponibles pour une personne atteinte de la maladie de Parkinson. Les chercheurs travaillent sur de nouveaux médicaments et traitements. Cela peut éventuellement conduire à un remède.

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