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La dépression affecte la mémoire en «altérant la capacité à différencier les similitudes»

La dépression a longtemps été connue pour affecter la mémoire, mais on ne sait pas comment. Maintenant, les chercheurs disent que l’une des raisons à cela est que la dépression entrave le processus de «séparation des modèles» – la capacité de différencier les choses qui sont similaires.

Des chercheurs de l’université Brigham Young définissent la séparation des motifs comme un mécanisme d’encodage des souvenirs, où des représentations de la mémoire distinctes sont créées pour des objets et des événements similaires.

Mais les conclusions de l’équipe, publiées dans le journal, suggèrent que la dépression interfère avec ce processus, et que plus une personne se sent déprimée, plus il lui est difficile de faire la différence entre des expériences similaires.

Pour l’étude, les chercheurs ont effectué un test de mémoire assistée par ordinateur sur un groupe de participants qui présentaient des symptômes de dépression, mais qui ne recevaient pas de médicaments.

Dame avec sa tête dans ses mains
Les chercheurs disent que la dépression peut altérer le processus de «séparation des formes» dans le cerveau – la capacité de différencier les choses qui sont similaires.

Le test exigeait que les participants voient une série d’objets sur un écran d’ordinateur. Pour chaque objet, les participants ont été invités à répondre pour dire si:

  • Ils avaient déjà vu l’objet sur le test (vieux)
  • Ils avaient vu quelque chose comme ça (similaire), ou
  • Ils n’ont rien vu de semblable auparavant (nouveau).

Les résultats de l’étude ont montré que les participants souffrant de dépression étaient pleinement capables de distinguer les objets anciens et nouveaux.

Cependant, lorsqu’on leur a montré des objets similaires à ce qu’ils avaient vu précédemment, la réponse la plus courante des participants était qu’ils avaient déjà vu l’objet.

Les chercheurs disent:

«Nous avons trouvé une relation négative entre les scores de dépression et les scores de séparation de motifs, ce qui confirme l’idée que la dépression est négativement liée à la performance de la séparation des formes.

Les auteurs de l’étude notent que cette déficience dans la séparation des formes peut présenter des défis pour les personnes déprimées dans des situations quotidiennes, de se souvenir où ils ont garé la voiture, de rappeler quels amis et membres de la famille ont divulgué des renseignements personnels.

«C’est vraiment l’aspect novateur de cette étude, nous examinons un aspect très spécifique de la mémoire: les personnes atteintes de dépression n’ont pas d’amnésie, elles manquent de détails», explique Brock Kirwan, professeur de psychologie et de neurosciences. à l’université Brigham Young.

Le professeur Kirwan note que l’étude fournit également des indices sur ce qui se passe dans le cerveau de ceux qui souffrent de dépression:

« Il y a deux zones dans votre cerveau où vous faites pousser de nouvelles cellules cérébrales: l’une est l’hippocampe, qui est impliqué dans la mémoire, et il s’avère que cette croissance diminue dans les cas de dépression. »

a récemment rapporté que les personnes souffrant de dépression peuvent avoir un risque accru de maladie de Parkinson.

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