La faible lumière peut-elle nous rendre … obscurcis?

Crépuscule, clair de lune, une lumière de cheminée confortable – sans aucun doute, tout cela évoque une ambiance romantique, mais selon une nouvelle étude, il n’y a plus de lumière tamisée que l’œil. Il s’avère qu’il y a peut-être une raison supplémentaire pour laquelle un environnement faiblement éclairé nous conduit à prendre des décisions romantiques (parfois médiocres).

lampe au chevet

Nous avons tous été là à un moment donné: vous êtes au rendez-vous dans un petit restaurant douillet et peu éclairé.

Ça va raisonnablement bien, et la personne avec qui tu es est à moitié décente. Cependant, peut-être qu’ils ne sont pas aussi attrayants que vous le souhaitez, ou peut-être qu’ils sont un peu impoli avec le serveur, ou peut-être qu’ils font des bruits de mastication étranges. De toute façon, vous décidez qu’ils ne sont pas la bonne personne pour vous.

Buuut, comme vous êtes là, vous pourriez aussi bien vous détendre et essayer de profiter de la soirée. Vous avez un verre de vin, peut-être deux, une chose mène à une autre et disons simplement … la soirée se termine sauvagement différemment de ce que vous vouliez initialement.

Le lendemain matin, alors que vous regardez votre … partenaire imprévisible et prématuré dormir, vous commencez à vous demander: «Que pensiez-vous? … Qu’est-ce qui a conduit à ce … mauvais choix romantique? Était-ce le vin? Était-ce l’atmosphère? ça a été … le?! « 

Selon une nouvelle étude, il aurait très bien pu être la lumière (bien que dans notre petit scénario, le vin n’a probablement pas aidé non plus). Bien sûr, une lumière tamisée et romantique nous rend tous un peu plus attirants que nous le faisons dans la lumière cruelle du jour, mais – la nouvelle recherche semble suggérer – quand vous avez choisi de rentrer à la maison avec cette personne, vous avez peut-être été .. .cognitive altérée.

Des chercheurs de la Michigan State University à East Lansing ont testé les capacités cognitives d’un type de rat qui dort la nuit et qui est éveillé pendant la journée – tout comme les humains le sont.

Les scientifiques ont exposé les rongeurs à la lumière tamisée et à la lumière vive pendant une période de 4 semaines. Leurs nouvelles découvertes – publiées dans le journal – peuvent vous faire réfléchir à deux fois avant d’allumer cette bougie.

Une faible lumière conduit à une déficience cognitive

Les rats qui avaient été exposés à une faible lumière ont mal réussi les tâches d’apprentissage spatial et ont montré une diminution de 30 pour cent de leur hippocampe, qui est une zone du cerveau qui est essentielle pour apprendre et former de nouveaux souvenirs.

En outre, les mêmes rongeurs ont montré des niveaux diminués d’un peptide de cerveau qui aide normalement les neurones à communiquer les uns avec les autres dans l’hippocampe. Le peptide, appelé facteur neurotrophique dérivé du cerveau, contribue à maintenir des connexions saines entre les neurones.

« Comme il y a moins de connexions », explique l’auteur principal de l’étude Joel Soler, doctorant en psychologie, « cela se traduit par une diminution des performances d’apprentissage et de la mémoire qui dépend de l’hippocampe. »

«En d’autres termes, ajoute-t-il, de faibles lumières produisent des dimwits.

Inversement, les rongeurs qui ont été exposés à une lumière très brillante semblaient être bien plus brillants; ces rongeurs ont fait beaucoup mieux sur les tâches d’orientation spatiale.

De plus, lorsque les rats « faibles » ont été renvoyés à la lumière vive pendant encore 4 semaines et ensuite testés à nouveau, leur capacité cérébrale et leurs performances cognitives étaient revenues à la normale.

C’est la première fois qu’une étude a montré que les changements environnementaux à la lumière pouvaient entraîner des changements structurels dans le cerveau.

« Quand nous avons exposé les rats à la lumière tamisée, imitant les jours nuageux des hivers du Midwest ou l’éclairage intérieur typique, les animaux ont montré des déficiences dans l’apprentissage spatial », explique le co-auteur Antonio Núñez, un professeur de psychologie.

Il continue en disant: «Cela ressemble à quand les gens ne peuvent pas retrouver leur voiture dans un parking occupé après avoir passé quelques heures dans un centre commercial ou un cinéma. Ou … similaire à quand les gens ne peuvent pas trouver leur chemin vers leur propre lit après avoir passé quelques heures sur une date faiblement éclairée.

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