La fibrillation auriculaire: quels médicaments

Lorsque les gens développent une fibrillation auriculaire, le rythme normal et sain du cœur est perturbé par un battement irrégulier et rapide de ses chambres supérieures.

Les symptômes de la fibrillation auriculaire (A-fib) comprennent un rythme cardiaque rapide. Il peut y avoir des étourdissements, de la confusion, des palpitations, de l’essoufflement, de la faiblesse et des douleurs thoraciques. La personne peut avoir un souffle cardiaque.

Les déclencheurs comprennent la caféine, le stress et la consommation d’alcool. Une personne souffrant d’hypertension, de maladie coronarienne, de cardiopathie congénitale et d’autres problèmes cardiaques est plus susceptible de souffrir d’A-fib.

Les personnes atteintes de fibrillation auriculaire ont un risque plus élevé d’insuffisance cardiaque et cinq fois plus de risques d’AVC que les personnes qui n’en souffrent pas.

Cependant, A-fib peut être géré avec des médicaments et des changements de style de vie.

Lisez la suite pour savoir quels médicaments sont disponibles pour A-fib.

Liste des médicaments A-fib

Les médicaments pour A-fib sont définis par les problèmes de santé spécifiques qu’ils abordent: la prévention des caillots, le contrôle de la fréquence cardiaque et la gestion du rythme cardiaque.

Prévenir les caillots

[illustration d'un caillot de sang]

Prévenir les caillots est l’une des principales raisons pour lesquelles les gens prennent des médicaments A-fib. Les médicaments peuvent être utilisés pour traiter les caillots déjà présents ou pour fluidifier le sang afin de prévenir la formation de caillots.

Deux types de médicaments sont utilisés:

  • antiplaquettaires, tels que l’aspirine
  • anticoagulants, tels que la warfarine (Coumadin)

D’autres médicaments anticoagulants approuvés par la Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) comprennent:

  • dabigatran (Pradaxa)
  • rivaroxaban (Xarelto)
  • apixaban (Eliquis)
  • l’edoxaban

Contrôle de la fréquence cardiaque

Contrôler la fréquence cardiaque, souvent en la ralentissant, peut améliorer la qualité de vie d’une personne atteinte de A-fib. L’American Heart Association rapporte que les trois principaux types de médicaments utilisés pour contrôler la fréquence cardiaque sont:

  • les bêta-bloquants, tels que l’aténolol, le bisoprolol, le carvédilol, le métoprolol, le nadolol, le propranolol et le timolol
  • les inhibiteurs calciques, tels que le dilitiazem et le vérapamil
  • digitalis, ou digoxine (Lanoxin), qui régule les courants électriques dans le coeur

Gérer le rythme cardiaque

Gérer le rythme cardiaque est l’une des exigences les plus complexes de certains médicaments A-fib. L’utilisation de médicaments pour ramener le cœur à un rythme normal est également appelée médicament ou cardioversion chimique.

Selon l’American Heart Association, la cardioversion médicamenteuse ou chimique peut être réalisée de deux façons:

  • En limitant la capacité du cœur à conduire l’électricité. Cette approche utilise des inhibiteurs de sodium, tels que le flécaïnide ou le tambocor, la propafénone ou le rythmol, et la quinidine.
  • En interférant avec les signaux électriques perturbateurs qui causent le coeur à sortir du rythme. Ceci utilise des bloqueurs de potassium, tels que l’amiodarone, la cordarone, le pacerone, le sotalol ou le betapace, et le dofétilide.

Les médecins sont très prudents quant à la prescription de ces médicaments, également connus sous le nom de médicaments antiarythmiques. La raison en est que leurs effets secondaires peuvent causer de graves problèmes avec la fréquence cardiaque et d’autres fonctions corporelles essentielles.

Quels médicaments sont les meilleurs pour quelles personnes?

A-fib affecte entre 2,7 et 6,1 millions de personnes aux États-Unis. Il est plus fréquent chez les personnes de plus de 65 ans, bien qu’il puisse également toucher les personnes plus jeunes.

Avec autant de personnes atteintes de la maladie, les médecins examinent un certain nombre de facteurs avant d’élaborer des plans de traitement, y compris:

  • l’âge d’un individu
  • gravité et fréquence des symptômes
  • rythme cardiaque
  • risque d’AVC
  • maladie cardiaque préexistante et d’autres conditions de santé

De nombreux médecins utilisent maintenant l’approche de notation CHA2DS2-VASc pour évaluer le risque d’AVC d’un patient et pour déterminer quels médicaments A-fib répondraient le mieux à leurs besoins.

[tension artérielle]

Pour calculer le risque d’AVC d’une personne, cette approche attribue des points en fonction de:

  • présence d’insuffisance cardiaque congestive
  • présence d’hypertension
  • si une personne a 65-74 ans
  • si une personne a plus de 74 ans
  • présence de diabète
  • AVC ou caillots de sang précédents
  • maladie vasculaire
  • sexe féminin

Tous ces facteurs augmentent le risque d’AVC et encourageraient un médecin à recommander un traitement plus agressif pour une personne atteinte d’A-fib.

L’objectif principal du médicament A-fib est de réduire le risque d’AVC, souvent avec des médicaments comme la warfarine ou d’autres anticoagulants. Ces médicaments sont généralement combinés avec des médicaments de contrôle de la fréquence pour ramener le rythme cardiaque à un rythme plus normal.

Si les anticoagulants et les médicaments contre la fréquence cardiaque maintiennent les patients sans symptômes et avec une fréquence cardiaque en bonne santé, les médecins peuvent décider qu’aucun autre médicament n’est recommandé, même si le patient est toujours en A-fib.

Si un médecin pense qu’un patient devrait viser un rythme cardiaque normal, ou si le traitement initial ne contrôlait pas ses symptômes ou sa fréquence cardiaque, des médicaments sont prescrits pour mieux contrôler le rythme cardiaque.

Quand les utiliser?

Le traitement pour A-fib est conçu pour contrôler les symptômes de la maladie, comme les battements cardiaques irréguliers, et pour prévenir les risques de caillots, d’AVC et d’insuffisance cardiaque.

Il existe trois types de base de A-fib:

  • Paroxysmal: plus commun dans les premiers stades de la maladie, dans laquelle les épisodes se produisent de temps en temps.
  • Persistant: lorsque le rythme cardiaque irrégulier dure plus de 7 jours.
  • Permanent: quand il n’est pas possible de ramener le cœur à un rythme normal.

Alors que les épisodes de A-fib paroxystique peuvent sembler disparaître, c’est généralement une condition à long terme. Selon le National Heart, Lung et Blood Institute, plusieurs épisodes d’A-fib peuvent en fait modifier le système électrique du cœur et rendre un traitement continu nécessaire.

Toutes les personnes qui ont un épisode de A-fib doivent travailler avec leurs médecins pour surveiller de près leur santé cardiaque. Ils devraient le faire même s’ils ne sentent pas qu’il y a quelque chose de mal, car parfois les gens ne sont pas conscients de leurs symptômes.

La plupart des personnes atteintes doivent prendre des médicaments pour gérer leurs symptômes et réduire le risque d’AVC.

Pour certains, les médicaments seuls ne suffisent pas pour contrôler A-fib, et dans ces cas, des options plus impliquées, telles que l’ablation du cathéter, les procédures chirurgicales de labyrinthe et la stimulation électrique ou cardioversion, peuvent être recommandées.

Risques et effets secondaires

Les médicaments sont très importants pour maintenir la santé et le bien-être des personnes atteintes de A-fib. Cependant, il existe des risques associés à tout médicament. Les gens devraient travailler en étroite collaboration avec leur médecin pour s’assurer que leurs médicaments fonctionnent comme ils le devraient.

En général, les femmes devraient dire à leur médecin si elles allaitent, sont enceintes ou planifient une grossesse, en raison de la possibilité d’interactions avec les médicaments A-fib.

Anticoagulants

goutte de sang sur un doigt]

Les personnes prenant des anticoagulants doivent se rappeler que ces médicaments sont conçus pour interférer avec la capacité du corps à arrêter les saignements. Ils sont plus susceptibles de saigner excessivement en conséquence, et peuvent avoir besoin de réduire certaines activités.

Une personne devrait s’assurer que ses médecins, pharmaciens et dentistes savent qu’ils prennent de tels médicaments et surveillent les signes de saignement inhabituel.

Bêta-bloquants

Les bêta-bloquants peuvent également causer l’insomnie, le vertige, l’impuissance, les mains et les pieds froids, et d’autres effets secondaires. Ils peuvent également rendre les gens plus sensibles à la lumière du soleil et au froid. Le jus de pamplemousse peut affecter le fonctionnement du médicament.

Médicaments antiarythmiques

Les personnes prenant des médicaments anti-arythmiques doivent être conscients que ceux-ci peuvent effectivement provoquer une arythmie dans certains cas. Dans d’autres, les médicaments ont été associés à de graves dommages aux poumons, au foie et à la thyroïde, accompagnés de vertiges, de difficultés à voir et d’un «goût métallique».

Une personne doit surveiller attentivement les changements de fréquence cardiaque, de vision et de poids. L’étourdissement, l’essoufflement et l’enflure des pieds ou des jambes sont des effets secondaires connus de ces médicaments.

Effets secondaires spécifiques

Les effets secondaires spécifiques de certains médicaments A-fib comprennent:

  • L’amiodarone (Cordarone), l’un des médicaments antiarythmiques les plus efficaces, peut être nocif pour les poumons et, disent les patients, provoquer une coloration bleue de la peau.
  • L’aspirine, utilisée pour fluidifier le sang, peut causer des saignements internes.
  • Dilitiazem (Cardizam ou Taztia) peut causer de la fatigue, ainsi que de la constipation ou de la diarrhée.
  • La warfarine (Coumadin), un anticoagulant, peut causer des saignements. Les personnes qui l’utilisent doivent subir des tests sanguins réguliers pour s’assurer que leur dosage est correct.

La warfarine interagit avec certains aliments, comme les épinards et le chou frisé, ainsi qu’avec des vitamines et d’autres médicaments. Les personnes utilisant Warfarin doivent demander à leurs médecins quelles sont les choses à surveiller.

Le médicament augmente également le risque de fractures osseuses, en particulier chez les personnes âgées. Enfin, des études indiquent que la génétique peut empêcher jusqu’à 25% des patients de bien réagir à ce médicament.

Options en vente libre

L’aspirine n’est recommandée que pour les patients A-fib à très faible risque. Lorsque l’aspirine est utilisée pour traiter l’arythmie cardiaque, les personnes devraient travailler avec leur médecin et prendre même ce médicament en vente libre tel que prescrit.

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