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La kétamine «rapide et efficace» pour réduire les pensées suicidaires

La kétamine – un médicament principalement utilisé comme anesthésique – peut offrir un moyen rapide et efficace de réduire les pensées suicidaires chez les personnes souffrant de dépression. C’est la conclusion d’une nouvelle étude menée par des chercheurs du Columbia University Medical Center à New York, NY.

une femme triste regarde par la fenêtre

Le suicide est la dixième cause de décès aux États-Unis; chaque année, environ 44 193 personnes aux États-Unis se suicident et 494 169 autres sont hospitalisées pour blessures auto-infligées.

La dépression est de loin le trouble le plus commun sous-tendant une tentative de suicide; Environ 30 à 70% de ceux qui tentent de se suicider souffrent de dépression majeure ou de trouble bipolaire.

Mais comment pouvez-vous dire si un ami ou un proche souffrant de dépression a des pensées suicidaires? Les menaces verbales de suicide ou d’être un fardeau pour les autres, une augmentation de la consommation de drogues ou d’alcool, et les changements d’humeur peuvent tous être des signes avant-coureurs.

Bien sûr, il n’est pas possible de prédire si une personne va tenter de se suicider, ce qui souligne le besoin de traitements rapides qui peuvent réduire les pensées suicidaires.

« Il existe une fenêtre critique dans laquelle les patients déprimés qui sont suicidaires ont besoin d’un soulagement rapide pour prévenir l’automutilation », explique le Dr Michael Grunebaum, un psychiatre chercheur du Columbia University Medical Center.

« Les antidépresseurs actuellement disponibles peuvent être efficaces pour réduire les pensées suicidaires chez les patients souffrant de dépression », ajoute-t-il, « mais ils peuvent prendre des semaines pour avoir un effet ».

Le Dr Grunebaum explique: «Les patients dépressifs et suicidaires ont besoin de traitements qui réduisent rapidement les pensées suicidaires lorsqu’ils sont le plus à risque, mais il n’existe actuellement aucun traitement pour soulager rapidement les pensées suicidaires chez les patients déprimés.

Des recherches antérieures, cependant, ont montré que la kétamine était un candidat potentiel, après avoir découvert que de faibles doses du médicament pouvaient aider à réduire les idées suicidaires chez les personnes souffrant de dépression.

Le Dr Grunebaum et ses collègues ont entrepris d’approfondir cette association avec leur nouvelle étude. Plus précisément, ils ont étudié si oui ou non la kétamine pouvait réduire les pensées suicidaires dans les 24 heures suivant l’administration.

Les résultats ont été récemment publiés dans.

La kétamine a rapidement réduit de moitié les pensées suicidaires

La recherche comprenait 80 adultes qui souffraient de dépression majeure. Tous les participants avaient des pensées suicidaires, comme déterminé par leurs scores sur l’échelle pour l’idée suicidaire (SSI).

Les participants ont été randomisés dans l’un des deux groupes de traitement. Un groupe a reçu une faible dose de kétamine, tandis que l’autre groupe a reçu une faible dose de midazolam, un sédatif.

En utilisant le SSI, les chercheurs ont évalué la présence de pensées suicidaires 24 heures après l’administration de chaque médicament.

Alors que les deux groupes ont vu une réduction cliniquement significative des pensées suicidaires, cette réduction était plus importante chez les sujets ayant reçu la kétamine: 55% du groupe kétamine ont présenté une réduction de 50% ou plus des pensées suicidaires contre 30% du groupe midazolam.

Les effets de la kétamine sur les pensées suicidaires sont restés jusqu’à 6 semaines, rapporte l’équipe. En outre, ceux qui ont reçu de la kétamine ont connu de meilleures améliorations de l’humeur, de la dépression et de la fatigue, comparativement à ceux qui ont reçu du midazolam.

L’équipe note que les effets de la kétamine sur la dépression représentaient environ un tiers des effets de la drogue sur les scores SSI, ce qui suggère que la kétamine peut cibler directement les pensées suicidaires.

Les effets secondaires les plus fréquents de la kétamine étaient la dissociation et une augmentation de la pression artérielle lors de l’administration. Cependant, l’équipe note que ces effets secondaires ont rapidement disparu.

Dans l’ensemble, les chercheurs affirment que leurs résultats montrent que «la kétamine est prometteuse en tant que traitement à action rapide pour réduire les pensées suicidaires chez les patients souffrant de dépression».

« Des recherches supplémentaires pour évaluer les effets antidépresseurs et anti-suicidaires de la kétamine pourraient ouvrir la voie à la mise au point de nouveaux antidépresseurs à action plus rapide et susceptibles d’aider les personnes qui ne répondent pas aux traitements actuellement disponibles. »

Dr. Michael Grunebaum

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