La leucémie infantile peut être héréditaire, l’étude des gènes montre

Les scientifiques disent avoir découvert deux variantes génétiques, qui montrent que la susceptibilité et la survie de la leucémie infantile peuvent être héréditaires, selon une étude publiée dans la revue.

Les chercheurs de l’Institut de recherche sur le cancer de Londres disent que la découverte pourrait conduire à de nouveaux médicaments pour les enfants qui ne répondent pas bien aux traitements actuels de la maladie.

La leucémie aiguë lymphoblastique infantile (LAL) est le cancer le plus courant chez les enfants et les adolescents, survenant lorsque la moelle osseuse produit trop de lymphocytes immatures – un type de globule blanc. Le début est plus fréquent entre 2 et 4 ans.

Pour l’étude, les chercheurs ont analysé les génomes de plus de 1500 enfants atteints de leucémie, aux côtés de 4500 enfants en bonne santé.

Les résultats de l’analyse ont révélé un lien étroit entre deux polymorphismes mononucléotidiques (SNP) communs – des «erreurs de copie» dans l’ADN – avec la susceptibilité à la leucémie.

Les chercheurs disent que l’un des SNP, appelé rs3824662 et trouvé dans le gène GATA3, était lié à un sous-type de tumeur connu pour avoir deux fois plus de taux de rechute et moins de survie globale.

Richard Houlston, professeur de génétique moléculaire et de population à l’Institut de recherche sur le cancer et auteur principal de l’étude, a déclaré:

« Ces résultats sont très importants car ils fournissent des preuves supplémentaires de la susceptibilité héréditaire à développer la leucémie lymphoblastique aiguë de l’enfance.

De plus, l’un des SNP est également lié au risque de développement d’une forme spécifique de LAL, de mauvais pronostic. Cette découverte fournit de nouvelles perspectives sur la façon dont tout se développe. « 

Selon l’American Cancer Society, les taux de survie de la leucémie infantile ont considérablement augmenté au fil du temps, et un taux de survie à cinq ans pour ALL est maintenant plus de 85%.

Cependant, les chercheurs ajoutent que bien que les traitements pour la maladie aient parcouru un long chemin, il y a encore un certain nombre de patients qui n’y répondent pas bien.

« Ces résultats fournissent des informations supplémentaires sur les bases génétiques et biologiques de la susceptibilité génétique héréditaire à la leucémie lymphoblastique aiguë infantile », explique Chris Bunce, directeur de recherche à Leukemia et Lymphoma Research, qui a financé l’étude.

« En comprenant comment différentes variations génétiques déterminent le sous-type du cancer, nous pouvons adapter le traitement en conséquence », ajoute-t-il.

Le professeur Houlston dit:

«À long terme, la connaissance des gènes et des voies clés du développement de la LAL sera probablement très informative dans la conception de nouvelles thérapies et dans l’adaptation du traitement des patients.

Une étude récente, également réalisée par l’Institute of Cancer Research, a identifié les premières mutations dans l’utérus d’une mère qui ont conduit à l’apparition de la leucémie, ce qui, selon eux, pourrait conduire au développement de nouveaux traitements.

Des scientifiques de l’Hôpital de recherche pour enfants St. Jude ont récemment révélé qu’ils avaient identifié une protéine que certaines cellules à haut risque de leucémie lymphoblastique aiguë devaient survivre, ce qui a conduit à une nouvelle stratégie pour tuer les cellules tumorales.

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