La majorité de la perte de poids se produit «par la respiration»

Même si elle est souvent mise de côté pendant la période des fêtes, pendant les retombées post-Noël, la perte de poids sera une fois de plus au sommet de plusieurs de nos programmes. Mais où va l’excès de poids quand on le perd? La réponse fournie par un nouveau document peut être une surprise.

Diagramme des poumons humains.

Selon des chercheurs de l’Université de Nouvelle-Galles du Sud en Australie, lorsque le poids est perdu, la majeure partie est expirée sous forme de dioxyde de carbone. Leur article est publié dans le numéro de Noël de.

Le professeur Andrew Brown et Ruben Meerman ont rapporté une idée fausse largement répandue concernant la perte de poids, trouvant tous des médecins, des diététiciens et des entraîneurs personnels tous également coupables de ne pas savoir. La plupart croyaient que la graisse est convertie en énergie ou en chaleur, « ce qui viole la loi de conservation de la masse », écrivent-ils.

D’autres croyaient que la graisse pouvait être excrétée dans les fèces ou transformée en muscle. Ces réponses pourraient bien avoir provoqué des halètements chez Brown et Meerman, qui ont maintenant formulé un calcul pour illustrer comment nous « perdons du poids ».

Les glucides et les protéines excédentaires sont convertis en un type de graisse appelé triglycéride. Lorsque les gens tentent de perdre du poids, ils tentent de métaboliser ces triglycérides tout en gardant leur masse sans graisse intacte, expliquent les auteurs.

Les triglycérides sont composés de trois types d’atomes: le carbone, l’hydrogène et l’oxygène. Les molécules de triglycérides peuvent être décomposées uniquement en déverrouillant ces atomes, par un processus connu sous le nom d’oxydation.

Suivre les atomes

Les chercheurs ont choisi de suivre le chemin de ces atomes en quittant le corps. Ils ont découvert que lorsque 10 kg de graisse étaient oxydés, 8,4 kg étaient convertis et excrétés sous forme de dioxyde de carbone (CO2) par les poumons, et 1,6 kg devenait de l’eau (H20).

Pour que 10 kg de graisse humaine soient oxydés, les chercheurs ont calculé que 29 kg d’oxygène doivent être inhalés. L’oxydation produit alors au total 28 kg de CO2 et 11 kg de H20.

« Aucune de ces biochimies n’est nouvelle », disent les auteurs, « mais pour des raisons inconnues, il semble que personne n’ait pensé à effectuer ces calculs auparavant, les quantités ont un sens, mais nous avons été surpris par les chiffres qui ont surgi. »

Les résultats suggèrent que les poumons sont l’organe excréteur principal pour la perte de poids, avec le H20 produit par l’oxydation quittant le corps dans l’urine, les excréments, la respiration et d’autres fluides corporels.

En moyenne, une personne pesant 70 kg expire environ 200 ml de CO2 en 12 respirations par minute. Les auteurs calculent que chaque respiration contient 33 mg de CO2, avec 8,9 mg de carbone. Un total de 17,280 respirations au cours de la journée permettra de se débarrasser d’au moins 200 g de carbone, avec environ un tiers de cette perte de poids survenant pendant 8 heures de sommeil.

Le carbone qui est perdu par l’expiration n’est remplacé que par la consommation d’aliments et de boissons tels que les jus de fruits, le lait et les boissons gazeuses. « Garder le poids tout simplement exige que vous mettez moins en arrière en mangeant que vous avez exhalé en respirant », affirment les auteurs.

«Manger moins, bouger plus»

La quantité de carbone perdue peut être augmentée avec l’exercice. En substituant 1 heure de repos à 1 heure d’exercice modéré comme le jogging, le métabolisme est multiplié par sept, en retirant 40 g supplémentaires de carbone du corps, augmentant le total quotidien d’environ 20% à 240 g.

Cependant, cela peut facilement être compensé par une alimentation malsaine. Un seul muffin de 100 g, par exemple, fournit environ 20% des besoins énergétiques quotidiens totaux d’une personne moyenne. « L’activité physique en tant que stratégie de perte de poids est donc facilement mise en échec par des quantités relativement faibles de nourriture en excès », écrivent les auteurs. La solution est traditionnelle: «manger moins, bouger plus».

« Nous recommandons que ces concepts soient inclus dans les programmes de sciences de l’école secondaire et les cours de biochimie universitaire pour corriger les idées fausses répandues sur la perte de poids », concluent-ils.

Bien que les conclusions du document puissent modifier la façon dont la perte de poids est comprise, les stratégies pour perdre du poids devraient rester inchangées. Manger moins et bouger plus est un moyen infaillible de lutter contre les surindulgences de la saison des fêtes.

Plus tôt ce mois-ci, une nouvelle étude a rapporté que deux troubles du sommeil – un manque chronique de sommeil et des problèmes respiratoires liés au sommeil – doublent le risque d’obésité infantile.

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