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La maladie d’Alzheimer pourrait-elle être évitée avec un vaccin?

Les scientifiques ont conçu un vaccin prometteur dans le traitement du psoriasis et des allergies aux chats, ainsi que dans la prévention de la maladie d’Alzheimer.

Docteur remplissant une seringue avec un liquide

La nouvelle recherche était un effort de collaboration entre les universités au Royaume-Uni et en Suisse, et les résultats ont été publiés dans la revue.

Le Dr John Foerster, dermatologue et maître de conférence clinique à l’Université de Dundee en Écosse (Royaume-Uni), a supervisé conjointement la recherche avec Martin Bachmann, professeur de vaccinologie au Jenner Institute à Oxford, U.K.

Le Dr Foerster, le professeur Bachmann et leur équipe de recherche ont conçu un nouveau vaccin en combinant un vaccin anti-tétanique existant avec une protéine provenant d’un virus qui affecte une variété de plantes.

La protéine virale a été prélevée sur le soi-disant virus de la mosaïque du concombre (CMV) – un virus qui a reçu ce nom parce qu’il a d’abord été trouvé dans les concombres.

Les scientifiques ont incorporé un soi-disant épitope tétanique dans les particules de CMV et ont testé le vaccin résultant dans des modèles animaux de psoriasis, d’allergies et de la maladie d’Alzheimer.

Un épitope est la partie d’une substance étrangère – dans ce cas, le tétanos – qui déclenche une réponse immunitaire dans le corps.

Vaccin efficace pour les maladies chroniques

Comme les chercheurs l’ont expliqué, le vaccin a été efficace contre le psoriasis et les allergies aux chats, les souris montrant des signes indiquant que leur système immunitaire combattait l’infection.

Le vaccin s’est avéré efficace même chez les souris âgées et à faibles doses.

Dr Foerster explique le mécanisme par lequel sa découverte pourrait prévenir les maladies chroniques ou les traiter après qu’ils ont déjà développé. «L’idée est assez simple: pour des maladies comme le psoriasis ou l’eczéma, les médicaments les plus récents et les plus efficaces sur le marché sont des« anticorps », que vous et moi produisons contre les insectes dans un rhume.

«Pour les maladies chroniques, ajoute-t-il, ces anticorps sont spécialement fabriqués contre l’une des protéines du corps, en bloquant cette seule protéine, la maladie s’améliore.

« Pour utiliser l’exemple du psoriasis », poursuit-il, « une protéine appelée Interleukine 17 doit être active pour que la maladie progresse ». Comme les auteurs l’expliquent dans l’étude, les médicaments existants qui ciblent cette protéine sont très coûteux, bien qu’efficaces et sûrs.

« En créant un vaccin qui stimule le corps à fabriquer des anticorps contre l’interleukine 17 elle-même », explique le Dr Foerster, « nous pouvons remplacer le besoin d’injections fréquentes et coûteuses. »

« [Nous pouvons] rendre ce type de traitement beaucoup plus abordable et accessible aux patients qui, autrement, n’auraient pas les moyens de se procurer des anticorps spécialement fabriqués », note-t-il.

« Notre recherche montre que cette technique fonctionne chez les souris et, surtout, notre nouvelle technologie de vaccin montre qu’il est susceptible d’être un type de vaccin plus efficace que ceux existants chez les personnes âgées. »

Dr John Foerster

« Comme de nombreux patients atteints de maladies chroniques comme le psoriasis sont âgés », poursuit-il, « cette technologie peut fonctionner beaucoup mieux ».

Un vaccin contre la maladie d’Alzheimer

Dans un modèle de souris de la maladie d’Alzheimer, le vaccin a augmenté les niveaux de certains anticorps qui sont censés protéger contre la maladie neurodégénérative.

Plus précisément, le vaccin a augmenté les taux d’anticorps anti-Immunoglobuline G qui sont censés reconnaître et combattre les agrégats de plaque bêta-amyloïde dans le cerveau – qui est un marqueur de la maladie d’Alzheimer.

Sur la base des résultats, les auteurs suggèrent que «une approche de vaccination prophylactique pourrait être une intervention de santé publique viable» contre la maladie d’Alzheimer.

Évidemment, plus de recherche est nécessaire pour tester ces avantages chez les humains. Le vaccin pourrait être adapté à presque n’importe quelle substance étrangère, ou antigène, les auteurs écrivent, et il serait « idéalement adapté […] pour les populations vieillissantes. »

C’est ce qui rend les résultats particulièrement encourageants, déclare le professeur Bachmann. Il note:

« La maladie d’Alzheimer se développe généralement chez les personnes âgées, et le fait que le vaccin décrit ici soit optimisé pour les personnes âgées semble donc particulièrement utile. »

« Un autre aspect important », conclut le professeur Bachmann, « est que nous avons développé une plate-forme technologique et que nous étendons actuellement nos études précliniques aux vaccins contre la maladie de Parkinson ainsi que la douleur chronique. »

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