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La maladie du légionnaire: ce que vous devez savoir

La maladie des légionnaires est une forme de pneumonie qui peut se produire lorsqu’une personne respire la bactérie. La plupart des cas sont dus à une mauvaise gestion de l’eau.

En 2015, environ 6 000 personnes ont reçu un diagnostic de maladie du légionnaire, également connu sous le nom de maladie de Pontiac, aux États-Unis (É.-U.). Cependant, il peut y avoir plus de cas qui ne sont pas détectés.

Dans 1 cas sur 10, il est fatal.

L’incidence de la maladie a presque quadruplé entre 2000 et 2014.

Faits rapides sur la maladie du légionnaire:

Voici quelques points clés concernant la maladie du légionnaire. Plus de détails sont dans l’article principal.

  • La maladie du légionnaire a été notée pour la première fois en 1976 et touche environ 5 000 personnes chaque année aux États-Unis.
  • C’est une maladie de type pneumonie qui affecte les poumons et peut être fatale.
  • Cela arrive quand les gens respirent des gouttelettes d’eau qui transportent les bactéries.
  • De nombreux cas sont évitables, si les systèmes d’eau, y compris la climatisation, sont correctement entretenus.

Symptômes

La légionellose a été reconnue pour la première fois en 1976 et, en 2015, 6 000 cas ont été confirmés aux États-Unis.

La maladie des légionnaires peut être difficile à diagnostiquer au début, car ses signes et symptômes peuvent être très similaires à d’autres formes de pneumonie.

Les signes et les symptômes apparaissent généralement entre 2 et 10 jours après l’infection initiale.

Ils comprennent généralement:

  • une forte fièvre, peut-être plus de 104 degrés Fahrenheit ou 40 degrés Celsius
  • des frissons
  • une toux
  • douleurs musculaires
  • maux de tête
  • confusion
  • agitation

Certains patients peuvent éprouver seulement des douleurs musculaires et un léger mal de tête pour commencer, et les autres signes commencent à apparaître 1 à 2 jours plus tard.

Lorsque des symptômes plus graves apparaissent, la fièvre sera élevée. Les douleurs musculaires s’aggravent souvent et le patient commence à avoir des frissons.

Souvent, la bactérie pénètre dans les poumons du patient, entraînant une toux persistante, un essoufflement et des douleurs thoraciques. La toux peut être sèche au début, mais à mesure que l’infection progresse, il y aura du mucus et peut-être du sang.

Environ 1 patient infecté sur 3 souffrira de nausées, de vomissements et de diarrhée. Ceux qui ont des symptômes gastro-intestinaux auront généralement un appétit extrêmement réduit.

Il peut y avoir confusion et altération de l’état mental.

Complications

Une défaillance respiratoire peut survenir, dans laquelle le corps ne reçoit pas suffisamment d’oxygène des poumons pour fonctionner correctement.

L’insuffisance rénale est possible, en raison d’une accumulation de fluides et de déchets dans le sang.

Un choc septique peut survenir si l’infection atteint le sang. Une chute soudaine de la pression artérielle signifie que le sang insuffisant atteindra les organes vitaux, y compris le cerveau et les reins.

Transmission

La légionellose apparaît principalement comme un cas unique et isolé, sans lien avec une épidémie reconnue. Cependant, au moins 20 foyers se produisent chaque année.

Les éclosions sont plus fréquentes en été ou au début de l’automne, mais elles peuvent survenir à tout moment de l’année.

les bactéries existent couramment dans l’eau. Ils se trouvent dans les rivières et les lacs, et d’autres sources d’eau, généralement en faible nombre.

Occasionnellement, ils peuvent entrer dans des systèmes artificiels d’approvisionnement en eau, par exemple, à travers les condenseurs évaporatifs associés à la climatisation et au refroidissement industriel. Ils peuvent apparaître partout où l’eau est artificiellement fournie ou utilisée.

Les gens attrapent la maladie des légionnaires en inhalant de petites gouttelettes d’eau contaminée, mais pas en la buvant. Une personne infectée ne peut généralement pas transmettre l’infection à une autre personne, bien que cela soit possible dans de rares cas.

La maladie du légionnaire est plus probable dans les endroits dotés de systèmes complexes d’approvisionnement en eau, tels que les hôpitaux, les hôtels et les bâtiments qui accueillent un grand nombre de personnes.

Causes

Les bactéries existent dans les rivières, les lacs et d’autres endroits avec de l’eau douce, mais les chiffres sont généralement bas parce que la température de l’eau dans ces endroits est trop faible pour que les bactéries se multiplient rapidement.

Les systèmes de climatisation et d'eau présentent un risque de maladie du légionnaire s'ils ne sont pas entièrement entretenus.

Dans les systèmes d’eau artificielle, cependant, les températures de l’eau peuvent être plus élevées.

Les températures comprises entre 68 et 113 degrés Fahrenheit, ou entre 20 et 45 degrés Celsius, peuvent être idéales pour que les bactéries se multiplient rapidement et se propagent.

Cela peut infecter des parties importantes du système d’eau.

Un environnement idéal fournit également la bonne nourriture. Les impuretés, telles que les algues, les boues, la rouille et la calamine sont des types d’aliments pour ce type de bactéries.

Les hôtels, les hôpitaux et les grands bâtiments peuvent offrir l’environnement idéal s’ils disposent d’un système de climatisation qui utilise de l’eau pour le refroidissement.

D’autres types de systèmes d’eau artificielle qui peuvent potentiellement être contaminés comprennent les fontaines, les bains, les douches, les robinets d’eau, les arroseurs de jardinage, les spas et les humidificateurs.

Facteurs de risque

Certains facteurs de risque peuvent rendre une personne plus vulnérable à la maladie du légionnaire.

Âge: Il est plus susceptible d’affecter les personnes de plus de 50 ans.

Conditions de santé existantes: Les personnes ayant des problèmes respiratoires, y compris les fumeurs, les patients atteints de maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) et ceux atteints de cancer du poumon, sont à risque plus élevé.

Un système immunitaire affaibli: Les patients atteints de diabète, de maladie rénale, de leucémie et d’autres cancers et qui subissent une chimiothérapie sont plus à risque, car leur système immunitaire est compromis.

Facteurs liés au mode de vie: La consommation excessive d’alcool augmente le risque, et une étude a suggéré que l’utilisation du cannabis pourrait augmenter la susceptibilité.

Un rapport du CDC suggère que les nouveau-nés livrés dans un bac d’accouchement, ou la naissance de l’eau, peuvent être à risque de la maladie du légionnaire.

De 2011 à 2015, il n’y avait qu’un seul cas de nourrisson contractant la maladie avant l’âge d’un mois. Toutefois, au cours des quatre premiers mois de 2016, deux nourrissons ont été traités pour la maladie du légionnaire et tous deux sont nés dans un bac d’accouchement à domicile.

Diagnostic

Un médecin examinera les signes et les symptômes et demandera si le patient a récemment passé du temps dans un grand bâtiment, tel qu’un hôtel ou un hôpital.

Les tests qui peuvent aider à détecter la maladie comprennent:

  • un test d’urine pour détecter les antigènes, les protéines spéciales produites par le système immunitaire pour lutter contre les bactéries
  • des analyses de sang
  • des scans d’imagerie pour vérifier l’état des reins et des poumons

Une ponction lombaire, ou un prélèvement rachidien, peut révéler si la maladie a affecté le cerveau.

Traitement

Les bactéries Legionella sont responsables de la maladie du légionnaire.

Le traitement implique généralement des antibiotiques, administrés par voie orale ou intraveineuse entre 10 et 14 jours.

Les effets indésirables peuvent inclure des nausées, des étourdissements, des maux de tête, une perte d’appétit et des douleurs thoraciques.

Certains patients peuvent recevoir des liquides intraveineux pour prévenir la déshydratation.

Les patients plus âgés et ceux qui ont un système immunitaire affaibli ou une autre maladie chronique, comme le diabète, peuvent être hospitalisés.

Si les poumons sont gravement atteints, le patient recevra de l’oxygène.

La prévention

Les systèmes d’eau doivent être correctement entretenus pour prévenir la maladie du légionnaire.

L’eau doit être maintenue en dessous de 20 degrés Celsius ou 68 degrés Fahrenheit, ou au-dessus de 60 degrés Celsius ou 140 degrés Fahrenheit. Les impuretés ne doivent pas s’accumuler dans l’eau.

Les propriétaires et les gestionnaires de bâtiments commerciaux sont invités à suivre les directives concernant la sécurité de l’eau.

Les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) affirment que la plupart des cas pourraient être évités grâce à une meilleure gestion de l’eau.

Ils notent qu’entre 2000 et 2014, « Presque toutes les flambées ont été causées par des problèmes évitables avec une gestion plus efficace de l’eau ».

Histoire

La maladie du légionnaire tire son nom de la première éclosion reconnue, survenue lors d’une convention de la légion américaine à Philadelphie, en juillet 1976.

Les bactéries se propagent à travers le système de climatisation.

La première personne est décédée le 27 juillet, trois jours après la fin de la convention. Au cours de la semaine suivante, plus de 130 personnes, pour la plupart des hommes, ont été admises à l’hôpital et 25 d’entre elles sont décédées.

Ils avaient tous été à la même conférence, et ils avaient tous séjourné dans le même hôtel.

En janvier 1977, la cause a été identifiée comme une bactérie jusqu’alors inconnue, qui a ensuite été nommée. La maladie des légionnaires est également connue sous le nom de légionellose.

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