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La marijuana: bonne ou mauvaise?

Selon les National Institutes of Health, les gens ont utilisé de la marijuana, ou du cannabis, pour traiter leurs maux pendant au moins 3 000 ans. Cependant, la Food and Drug Administration n’a pas jugé la marijuana sûre ou efficace dans le traitement de toute condition médicale.

un homme tenant une feuille de marijuana

Cette tension, entre une croyance répandue que la marijuana est un traitement efficace pour un large éventail de maladies et un manque de connaissances scientifiques sur ses effets, a été quelque peu exacerbée ces derniers temps par un mouvement vers la légalisation.

Vingt-neuf États ainsi que le District de Columbia ont maintenant rendu disponible la marijuana à des fins médicales – et, dans certains États, à des fins récréatives.

Une étude récente publiée dans la revue a également constaté que la consommation de marijuana est en forte augmentation à travers les États-Unis, bien que cette augmentation ne peut être liée à la légalisation de la marijuana dans les États participants. Néanmoins, cette augmentation de l’utilisation suscite des préoccupations majeures en matière de santé publique.

Dans cet article, nous examinons les preuves scientifiques évaluant les avantages médicaux de la marijuana par rapport aux risques pour la santé qui y sont associés afin de tenter de répondre à cette simple question: la marijuana est-elle bonne ou mauvaise?

Quels sont les avantages médicaux de la marijuana?

Au fil des ans, la recherche a donné des résultats suggérant que la marijuana pourrait être bénéfique dans le traitement de certaines affections. Ceux-ci sont énumérés ci-dessous.

La douleur chronique

L’an dernier, une vaste revue des Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine a évalué plus de 10 000 études scientifiques sur les avantages médicaux et les effets indésirables de la marijuana.

Un domaine que le rapport a examiné de près était l’utilisation de la marijuana médicale pour traiter la douleur chronique. La douleur chronique est une cause majeure de handicap, affectant plus de 25 millions d’adultes aux États-Unis.

L’examen a révélé que la marijuana, ou les produits contenant des cannabinoïdes – qui sont les ingrédients actifs dans la marijuana, ou d’autres composés qui agissent sur les mêmes récepteurs dans le cerveau que la marijuana – sont efficaces pour soulager la douleur chronique.

Alcoolisme et toxicomanie

Un autre examen complet des preuves, publié l’année dernière dans la revue, a révélé que l’utilisation de la marijuana peut aider les personnes ayant une dépendance à l’alcool ou aux opioïdes à combattre leur dépendance.

Mais cette conclusion peut être controversée; La revue des Académies nationales des sciences suggère que l’usage de la marijuana entraîne un risque accru d’abuser et de devenir dépendant d’autres substances.

De plus, plus une personne consomme de la marijuana, plus elle risque de développer un problème avec la marijuana. On sait également que les personnes qui ont commencé à utiliser le médicament à un jeune âge courent un risque accru de développer un problème de consommation de marijuana.

Dépression, trouble de stress post-traumatique et anxiété sociale

L’examen publié dans évalué toute la littérature scientifique publiée qui a enquêté sur l’utilisation de la marijuana pour traiter les symptômes de la maladie mentale.

un homme se sent déprimé

Ses auteurs ont trouvé des preuves soutenant l’utilisation de la marijuana pour soulager la dépression et les symptômes du syndrome de stress post-traumatique.

Cela étant dit, ils mettent en garde que la marijuana n’est pas un traitement approprié pour d’autres problèmes de santé mentale, tels que le trouble bipolaire et la psychose.

La revue indique qu’il existe des preuves suggérant que la marijuana pourrait soulager les symptômes d’anxiété sociale, mais encore une fois, cela est contredit par la revue des Académies Nationales des Sciences, Ingénierie et Médecine, qui a constaté que les utilisateurs réguliers de marijuana risque accru d’anxiété sociale.

Cancer

Les preuves suggèrent que les cannabinoïdes oraux sont efficaces contre les nausées et les vomissements provoqués par la chimiothérapie, et certaines petites études ont montré que la marijuana fumée peut également aider à soulager ces symptômes.

Certaines études sur les cellules cancéreuses suggèrent que les cannabinoïdes peuvent ralentir la croissance ou tuer certains types de cancer. Cependant, les premières études qui ont testé cette hypothèse chez les humains ont révélé que bien que les cannabinoïdes soient un traitement sûr, ils ne sont pas efficaces pour contrôler ou guérir le cancer.

Sclérose en plaque

L’utilisation à court terme de cannabinoïdes oraux peut améliorer les symptômes de spasticité chez les personnes atteintes de sclérose en plaques, mais les effets positifs ont été jugés modestes.

Épilepsie

Une autre étude publiée en 2017 a découvert qu’un composé de marijuana appelé cannabidiol peut être efficace pour soulager les crises chez les enfants atteints du syndrome de Dravet, qui est une forme rare d’épilepsie.

Les crises de syndrome de Dravet sont prolongées, répétitives et potentiellement mortelles. En fait, 1 enfant sur 5 atteint du syndrome de Dravet n’a pas atteint l’âge de 20 ans.

Dans l’étude, 120 enfants et adolescents atteints du syndrome de Dravet, tous âgés de 2 à 18 ans, ont été assignés au hasard à recevoir une solution orale de cannabidiol ou un placebo pendant 14 semaines, ainsi que leurs médicaments habituels.

IRM du cerveau

Les chercheurs ont constaté que les enfants qui recevaient la solution de cannabidiol passaient d’environ 12 saisies par mois à une moyenne de six saisies par mois. Trois enfants recevant du cannabidiol n’ont subi aucune crise.

Les enfants qui ont reçu le placebo ont également vu une réduction des saisies, mais cela a été faible – leur nombre moyen de saisies est passé de 15 chaque mois avant l’étude à 14 saisies par mois au cours de l’étude.

Les chercheurs affirment que cette réduction de 39% de l’occurrence de saisie fournit des preuves solides que le composé peut aider les personnes vivant avec le syndrome de Dravet, et que leur papier a les premières données scientifiques rigoureuses pour le démontrer.

Cependant, l’étude a également trouvé un taux élevé d’effets secondaires liés au cannabidiol.Plus de 9 enfants sur 10 traités au cannabidiol ont présenté des effets secondaires – le plus souvent des vomissements, de la fatigue et de la fièvre.

Quels sont les risques pour la santé de la marijuana?

À l’autre extrémité du spectre se trouve la pléthore d’études qui ont trouvé des associations négatives entre l’usage de la marijuana et la santé. Ils sont énumérés ci-dessous.

Problèmes de santé mentale

On croit que l’usage quotidien de marijuana exacerbe les symptômes existants du trouble bipolaire chez les personnes qui ont ce problème de santé mentale. Toutefois, le rapport des Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine suggère que parmi les personnes sans antécédents de la maladie, il existe seulement des preuves limitées d’un lien entre l’utilisation de la marijuana et le développement du trouble bipolaire.

Des preuves modérées suggèrent que les utilisateurs réguliers de marijuana sont plus susceptibles d’avoir des pensées suicidaires, et il y a un petit risque accru de dépression chez les utilisateurs de marijuana.

L’usage de marijuana est susceptible d’augmenter le risque de psychose, y compris la schizophrénie. Mais une constatation curieuse chez les personnes atteintes de schizophrénie et d’autres psychoses est que l’histoire de l’utilisation de la marijuana est liée à une amélioration des performances des tests évaluant l’apprentissage et la mémoire.

Cancer des testicules

Bien qu’il n’y ait aucune preuve suggérant un lien entre l’utilisation de la marijuana et un risque accru de cancer, les Académies nationales des sciences ont trouvé des preuves suggérant un risque accru pour le sous-type de cancer du testicule à croissance lente.

Maladie respiratoire

La consommation régulière de marijuana est liée à un risque accru de toux chronique, mais «on ne sait pas très bien si fumer de la marijuana aggrave la fonction pulmonaire ou augmente le risque de bronchopneumopathie chronique obstructive ou d’asthme.

Une étude de 2014 qui a exploré la relation entre l’utilisation de la marijuana et la maladie pulmonaire a suggéré qu’il était plausible que fumer de la marijuana puisse contribuer au cancer du poumon, bien qu’il ait été difficile de lier de façon concluante les deux.

Les auteurs de cette étude – publiés dans la revue – concluent:

« Il existe des preuves non équivoques que fumer de la marijuana habituelle ou régulière n’est pas inoffensive.Une mise en garde contre l’utilisation régulière de marijuana lourde est prudent. »

« L’usage médicinal de la marijuana n’est probablement pas nocif pour les poumons à de faibles doses cumulatives », ajoutent-ils, « mais la limite de dose doit être définie, l’usage récréatif n’est pas la même chose que l’usage médical et devrait être découragé. »

Alors, la marijuana est-elle bonne ou mauvaise pour votre santé?

Il existe des preuves qui démontrent à la fois les méfaits et les avantages pour la santé de la marijuana. Pourtant, malgré l’émergence au cours des deux dernières années d’examens très complets et à jour des études scientifiques évaluant les avantages et les inconvénients du médicament, il est clair que davantage de recherches sont nécessaires pour déterminer pleinement les implications de la marijuana sur la santé publique. utilisation.

marijuana

De nombreux scientifiques et organismes de santé – y compris l’American Cancer Society (ACS) – soutiennent la nécessité de poursuivre la recherche scientifique sur l’utilisation de la marijuana et des cannabinoïdes pour traiter les maladies.

Cependant, il y a un obstacle à cela: la Drug Enforcement Administration classe la marijuana comme une substance contrôlée de l’annexe I, ce qui décourage l’étude de la marijuana et des cannabinoïdes en imposant des conditions strictes aux chercheurs travaillant dans ce domaine.

Si vous vivez dans un pays où l’usage médical de la marijuana est légal, vous et votre médecin devrez examiner attentivement ces facteurs et leur relation avec votre maladie et vos antécédents médicaux avant d’utiliser ce médicament.

Par exemple, bien qu’il existe certaines preuves à l’appui de l’utilisation de la marijuana pour soulager la douleur, vous devriez certainement éviter la marijuana si vous avez des antécédents de problèmes de santé mentale.

N’oubliez pas de toujours parler à votre médecin avant de prendre un nouveau médicament.

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