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La ménopause masculine: est-ce réel?

La ménopause féminine marque la fin des années de reproduction d’une femme. Mais les hommes, aussi, quand ils atteignent la fin de la quarantaine jusqu’au début de la cinquantaine, peuvent ressentir des changements dans leur corps.

Ceux-ci peuvent inclure une réduction de la libido, ou la libido, la dysfonction érectile, le gain de poids, la fatigue, la dépression, et d’autres symptômes émotionnels qui peuvent être similaires aux changements vécus par les femmes.

Ceci est parfois appelé l’andropause mâle ou la ménopause. Mais le mythe ou la réalité de la ménopause masculine?

Selon un article d’Elizabeth Siegel Watkins, publié dans le, la ménopause masculine a été un sujet très discuté de la fin des années 1930 au milieu des années 1950, mais elle a pratiquement disparu au cours des 40 prochaines années.

À la fin des années 1990, les médias américains populaires ont de nouveau mis en vedette la ménopause masculine, mais il y a peu de preuves pour confirmer que la ménopause masculine est une condition médicale.

Signes de changement

[Homme plus âgé en bonne santé dans les bois]

Pour une femme, la ménopause marque le moment où la menstruation s’arrête, et elle n’est plus capable de tomber enceinte. Ses niveaux d’hormones féminines, les œstrogènes et la progestérone, diminuent considérablement en relativement peu de temps.

Chez un homme, les changements sont moins abrupts. Ils émergent lentement et subtilement, et la diminution des taux d’hormone mâle, ou testostérone, est moins prononcée que chez les femmes.

Les professionnels de la santé n’utilisent pas le terme «ménopause masculine», mais ils peuvent se référer au phénomène comme étant l’andropause, la carence en testostérone ou l’hypogonadisme tardif. Hypogonadisme se réfère à de faibles niveaux d’hormones mâles chez un homme.

Quand les laïcs et les médias parlent de la «ménopause masculine», les symptômes auxquels ils font référence décrivent parfois la condition de l’hypogonadisme tardif.

Des chercheurs du Northwestern Memorial Hospital de Chicago, Illinois, estiment qu’aux États-Unis, 5 millions d’hommes sont touchés par la soi-disant ménopause masculine.

Les symptômes chez les hommes

Les caractéristiques de la ménopause masculine ont été décrites de différentes manières.

Le National Health Service (NHS) du Royaume-Uni répertorie les signes et les symptômes de la ménopause masculine comme suit:

  • Les bouffées de chaleur
  • Humeur et irritabilité
  • Accumulation de graisse autour de l’abdomen et de la poitrine
  • Perte de masse musculaire
  • Peau sèche et fine
  • Hyperhidrose ou transpiration excessive
  • Portée de concentration réduite
  • Diminution de l’énergie
  • Diminution de la libido.

[Un homme plus âgé parle au médecin]

Une étude menée aux États-Unis et publiée dans identifie les symptômes les plus communs de la ménopause masculine comme une diminution de la libido, y compris une fréquence plus faible de l’érection matinale, et la dysfonction érectile.

Les autres symptômes décrits par l’équipe comprennent une perte d’énergie, une incapacité à marcher plus de 1 kilomètre, ou 0,62 milles, et une difficulté à s’engager dans une activité vigoureuse, comme courir ou soulever des objets lourds. S’agenouiller, se pencher et se baisser deviennent plus difficiles.

La tristesse et la fatigue sont également attribuées à la modification des taux d’hormones mâles.

Les items que l’équipe n’a pas liés à la ménopause masculine comprennent les problèmes de se lever d’une chaise, l’anxiété, la nervosité, la faible concentration, le sentiment d’inutilité et les changements dans les habitudes de sommeil.

Causes

Après l’âge de 30 ans, les niveaux de testostérone d’un homme commencent à diminuer progressivement. Il diminue de 1% en moyenne et de moins de 2% chaque année.

La plupart des hommes dans leur soixante-dix ans ont au moins 40% moins de testostérone dans leur système que ce qu’ils avaient quand ils avaient 30 ans.

Cependant, la baisse normale des niveaux de testostérone qui vient avec l’âge ne semble pas être la cause de la ménopause masculine. Si c’était le cas, tout le monde l’expérimenterait, et ce n’est pas le cas.

L’Association britannique des chirurgiens urologiques (BAUS), qui se réfèrent à la ménopause masculine comme déficience androgène chez le mâle vieillissant (ADAM), décrivent la situation comme «très complexe».

Alors que la ménopause masculine se produit chez les hommes plus âgés dont les niveaux de testostérone ont diminué, il a tendance à affecter les hommes plus âgés atteints de maladies cardiaques, l’obésité, l’hypertension et le diabète de type 2.

Ceci suggère que ce n’est pas seulement un changement dans les niveaux d’hormones mâles qui contribue au développement de la ménopause masculine.

D’autres facteurs semblent inclure certains problèmes de santé sous-jacents, le manque d’exercice, le tabagisme, la consommation d’alcool, le stress, l’anxiété et la privation de sommeil.

La dysfonction érectile peut être le résultat de changements dans les vaisseaux sanguins ou d’un problème neurologique.

Certains hommes subissent une «crise de la quarantaine», dans laquelle ils s’inquiètent de ce qu’ils ont accompli jusqu’à présent professionnellement et personnellement. Cela peut être une cause de dépression, et cela peut déclencher une cascade de facteurs qui conduisent à des symptômes associés à la ménopause masculine.

Un manque de sommeil, une mauvaise alimentation et le manque d’exercice, le tabagisme et la consommation d’alcool et une faible estime de soi peuvent également contribuer.

L’hypogonadisme est une condition dans laquelle les testicules ne produisent pas assez d’hormones. Chez les jeunes hommes, cela peut retarder la puberté. Si elle se développe à un âge plus avancé, peut-être liée à l’obésité ou au diabète de type 2, des symptômes de «ménopause masculine» peuvent survenir.

Un faible taux d’œstrogènes pourrait-il être lié à la ménopause masculine?

La recherche a montré qu’une proportion de testostérone chez les hommes est habituellement convertie en œstrogène par une enzyme, appelée aromatase.

Les hommes avec des niveaux plus élevés de testostérone auront donc aussi plus d’œstrogènes. Il s’ensuit que les hommes ayant une faible teneur en testostérone auront également un faible taux d’œstrogènes, il n’est donc pas clair si la testostérone ou l’œstrogène entraîne certaines fonctions.

Une étude a suggéré que certains des symptômes que les médecins attribuaient habituellement à la déficience en testostérone résultaient en partie ou en grande partie d’une baisse des niveaux d’œstrogènes.

Diagnostic

Une étude, «La médicalisation de la ménopause masculine en Amérique», décrit comment la ménopause masculine est devenue médicalisée, non pas à la suite de recherches scientifiques, mais à cause d’un «modèle perpétué par des laïcs et des vulgarisateurs médicaux».

Le terme «ménopause masculine» est peu susceptible d’être utilisé par un médecin. Il représente un ensemble de symptômes sur lesquels il y a peu d’accord. Ces symptômes peuvent être dus à une faible teneur en testostérone et, par conséquent, à un faible taux d’œstrogènes, à certaines maladies sous-jacentes, à des problèmes de santé mentale, à l’obésité et à divers facteurs liés au mode de vie.

Traitement

Puisque la condition n’a pas été clairement définie, les hommes qui l’éprouvent recevront un traitement en fonction de leurs symptômes.

On conseillera à un patient atteint d’obésité de perdre du poids, de devenir plus actif physiquement et de suivre un régime équilibré et sain.

Le diabète, le cœur et les maladies cardiovasculaires nécessiteront un traitement approprié. Le contrôle de la glycémie semble réduire les symptômes.

[Homme plus âgé faisant des pompes]

Un examen détaillé, comprenant des tests sanguins et des tests de diagnostic, peut être effectué pour détecter toute maladie cardiovasculaire.

Un patient présentant des signes de dépression ou d’anxiété peut être référé à un psychologue ou un psychiatre, qui peut prescrire des antidépresseurs, une thérapie comportementale ou les deux.

Dans certains cas, le médecin peut recommander un traitement à la testostérone, bien que l’efficacité de ce traitement ne soit pas confirmée. La thérapie à la testostérone peut augmenter le risque de blocage des voies urinaires et du cancer de la prostate. Il peut également aggraver les cardiopathies ischémiques, l’épilepsie et l’apnée du sommeil.

Une gamme de suppléments et de vitamines sont annoncés pour traiter la ménopause masculine, mais la Mayo Clinic prévient que les remèdes à base de plantes ne sont pas sûrs et efficaces comme traitement pour une baisse liée à l’âge des niveaux de testostérone, et certains peuvent même être dangereux.

Alors que les profanes et les médias discutent de la ménopause masculine et de ses implications, il n’y a pas suffisamment de preuves pour la définir comme une véritable condition médicale. Cependant, un style de vie qui implique une alimentation saine, des exercices réguliers, l’évitement du tabac et un manque d’alcool est susceptible de stimuler le bien-être.

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