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La narcolepsie est-elle une maladie auto-immune?

Environ 3 millions de personnes dans le monde souffrent de narcolepsie ou de somnolence et de somnolence qui peuvent affecter leur capacité à mener une vie normale. Il n’y a aucun remède pour le désordre, et peu d’indices sur ses causes. Mais maintenant, une nouvelle étude suggère qu’il pourrait s’agir d’une maladie auto-immune.

étudiant endormi au bureau

Dans le journal, Yehuda Shoenfeld, professeur à Tel AvivUniversity (TAU) et un expert mondial dans la maladie auto-immune, et ses collègues décrivent comment ils ont trouvé un processus auto-immunes dans le cerveau qui semble déclencher la narcolepsie.

Ils disent que la narcolepsie porte les marques d’un trouble auto-immun et devrait être traitée comme un.

La narcolepsie frappe d’abord les personnes âgées de 10 à 25 ans et les affecte à vie.

La maladie survient avec certains ou tous les symptômes suivants: s’endormir sans avertissement, somnolence diurne excessive, hallucinations, troubles de l’élocution, perte soudaine du tonus musculaire, faiblesse temporaire de la plupart des muscles, incapacité temporaire de bouger ou parler pendant l’endormissement ou le réveil.

Narcolepsie causée par une attaque d’anticorps dirigés contre des cellules cérébrales produisant de l’orexine

Le processus découvert par les chercheurs est un déclencheur de la perte des neurones d’orexine – les cellules du cerveau qui maintiennent un équilibre délicat entre le sommeil et l’éveil.

Le professeur Shoenfeld dit que la narcolepsie est une maladie dévastatrice et particulièrement débilitante pour les enfants. Il explique comment c’est plus qu’un trouble génétique:

« La narcolepsie est intéressante, car bien qu’elle ait été considérée comme strictement génétique, elle est induite par des facteurs environnementaux, tels qu’un éclat de rire ou de stress. »

L’équipe s’est d’abord intéressée à la narcolepsie lorsque la Finlande a été témoin d’une vague de diagnostics de narcolepsie en 2009 après que le public eut reçu le vaccin contre la grippe H1N1. À la suite de la campagne de vaccination, le taux de narcolepsie a atteint jusqu’à 16 fois la moyenne, explique le professeur Shoenfeld.

L’équipe a également pris connaissance d’une étude publiée par un groupe de chercheurs japonais qui avaient découvert des anticorps dans le cerveau qui semblaient attaquer les «tribbles» – de petits granules contenant des cellules cérébrales produisant de l’orexine, un produit chimique du cerveau qui aide à maintenir l’équilibre délicat. entre le sommeil et l’éveil.

Le professeur Shoenfeld dit avoir remarqué que les patients et les animaux atteints de narcolepsie ont moins d’orexine dans le cerveau, ce qui entraîne un déséquilibre entre le sommeil et l’éveil, ce qui conduit à des attaques de narcolepsie.

Alors ils se sont demandés – pourquoi l’orexine disparaît-elle? Le coupable pourrait-il être une réaction immunitaire? Ils pensent que oui – que les auto-anticorps se lient aux granules de tribus et les détruisent ainsi que les neurones de theorexin qu’ils contiennent.

Les souris injectées avec les anticorps ont montré des signes croissants de narcolepsie

Pour leur étude, l’équipe a collaboré avec les chercheurs au Japon pour isoler les anticorps spécifiques, qu’ils ont ensuite injectés directement chez la souris.

Au cours des mois suivants, les souris ont commencé à éprouver des attaques de sommeil croissantes et des modèles de sommeil irrégulier. Le professeur Shoenfeld décrit ce qu’ils ont vu:

«Les souris s’endorment comme des chiens, tournent autour avant d’aller dormir, et soudainement, dans cette expérience, les souris se sont endormies et puis, deux minutes plus tard, elles se sont réveillées comme il s’était passé.

Il dit vouloir changer la vision de la narcolepsie – la définir comme une maladie auto-immune connue, car « une meilleure compréhension du mécanisme causant cette maladie, qui affaiblit et humilie tant de gens, conduira à un meilleur traitement et, peut-être un jour, un remède. »

Les chercheurs prévoient maintenant de découvrir la zone du cerveau où les anticorps attaquent les cellules cérébrales productrices d’orexine.

Pendant ce temps, a récemment appris comment la méditation de pleine conscience peut améliorer la qualité du sommeil chez les personnes âgées. Aux États-Unis, on estime que près de la moitié des personnes de plus de 55 ans ont des problèmes de sommeil, principalement en raison de problèmes de santé et de problèmes sociaux comme la dépression, la fatigue, les troubles de l’humeur et la qualité de vie.

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