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La nicotine peut aider à traiter la schizophrénie, selon une étude

Fumer est notoirement mauvais pour la santé. L’usage du tabac peut mener à l’incapacité, à la maladie et même à la mort, mais de nouvelles recherches suggèrent que la nicotine pourrait avoir certains avantages pour les patients atteints de schizophrénie.

[signe de la nicotine]

La schizophrénie est une maladie mentale grave et invalidante qui touche plus de 21 millions de personnes dans le monde et plus de 1% de la population adulte des États-Unis chaque année.

Un nombre important d’études ont montré que la maladie était un trouble cérébral, les techniques d’imagerie cérébrale révélant que la déficience neurologique accompagne souvent la schizophrénie.

L’une des anomalies neurologiques que la recherche antérieure a liées à la schizophrénie est une diminution de l’activité dans le cortex préfrontal (PFC). Cette zone accueille les fonctions exécutives du cerveau, telles que le jugement, la prise de décision et la résolution de problèmes. Le PFC nous aide également à garder le contrôle pendant les événements stressants, et traite de la mémoire à court terme et à long terme.

Une nouvelle étude, publiée dans le journal, suggère que la nicotine peut être en mesure d’aider les patients atteints de schizophrénie.

Examiner le lien entre le tabagisme, la schizophrénie et la génétique

Des chercheurs de l’Université du Colorado (CU) Boulder, dirigée par Uwe Maskos, chercheur à l’Institut Pasteur de Paris, ont cherché à comprendre les causes de l’hypofrontalité, une diminution de l’activation neuronale du PFC lorsque la tâche l’exige.

On pense que l’hypofrontalité cause de nombreux problèmes cognitifs associés à la schizophrénie, notamment la difficulté à prendre des décisions, à se concentrer ou à se souvenir de choses.

De plus, d’anciennes recherches ont lié la schizophrénie à une mutation du gène CHRNA5.

De nombreuses études antérieures ont également trouvé un lien entre la schizophrénie, le gène CHRNA5, et le tabagisme. Près de 90% des personnes atteintes de schizophrénie fument, la plupart étant de gros fumeurs, et 60 à 70% des personnes atteintes de trouble bipolaire fument également.

De plus, des recherches ont montré une association entre le nombre de cigarettes fumées par jour et une variation polymorphe du gène CHRNA5.

Dans ce contexte, Maskos et son équipe ont posé la question suivante: une variation du gène CHRNA5 déclenche-t-elle une hypofrontalité? Si oui, comment cela se produit-il, et la nicotine peut-elle faire quelque chose pour arrêter ce processus?

Nicotine trouvée pour corriger l’hypofrontalité

Pour commencer, Maskos et son équipe ont examiné des souris ayant le gène CHRNA5 et présentant une déficience comportementale neurocognitive dans les interactions sociales et les tâches sensorimotrices.

Plus précisément, ils ont examiné ces souris qui avaient un polymorphisme mononucléotidique dans le gène CHRNA5 – la sous-unité alpha 5 nAChR – qui a été trouvé pour augmenter le risque de fumer et de la schizophrénie.

En utilisant des techniques d’imagerie cérébrale, ils ont constaté que ces souris avaient également hypofrontality. Les souris ont diminué l’activité neurale d’une manière qui est similaire à l’hypofrontalité observée chez les patients souffrant de schizophrénie et de dépendance.

Enfin, les chercheurs ont administré de la nicotine à ces souris, ce qui a inversé l’hypofrontalité. En agissant sur les récepteurs nicotiniques dans les zones du cerveau liées à une fonction cognitive saine, l’administration chronique de nicotine a inversé la déficience cognitive.

« Fondamentalement, la nicotine est la compensation d’une déficience génétiquement déterminée », explique Jerry Stitzel, un chercheur à l’Institut de génétique comportementale et l’un des chercheurs CU Boulder. « Personne n’a jamais montré ça avant. »

Implications pour le traitement de la schizophrénie

Les auteurs concluent que leurs résultats révèlent une base physiologique pour laquelle les patients atteints de schizophrénie ont tendance à s’auto-traiter en fumant.

Les auteurs espèrent que leurs résultats mèneront à des thérapies à base de nicotine non addictives pour les patients atteints de schizophrénie.

« Notre étude fournit des preuves biologiques convaincantes qu’une variante génétique spécifique contribue au risque de schizophrénie, définit le mécanisme responsable de l’effet, et valide que la nicotine améliore ce déficit. »

Jerry Stitzel

Les applications de traitement de leurs résultats peuvent être encore plus larges, étant donné que les personnes vivant avec un trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention, un TSPT ou un trouble bipolaire ont toutes une activité diminuée dans le CPF.

« Cela définit une stratégie totalement nouvelle pour le développement de médicaments », explique l’auteur principal Maskos, « identifier les déficits comportementaux associés à cette mutation peut être utilisé pour le diagnostic ou le travail prédictif dans la schizophrénie », ajoute le co-auteur Charles Hoeffer.

Apprenez comment le tabagisme peut contribuer à la schizophrénie.

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