La «peur de l’exercice» est le plus grand obstacle à la récupération du syndrome de fatigue chronique

Selon les données d’essai rapportées dans le journal, l’un des éléments les plus importants de l’amélioration de la fonction physique chez les patients atteints du syndrome de fatigue chronique consiste à utiliser une thérapie pour réduire la peur que l’exercice empire plutôt que d’améliorer les symptômes.

femme fatiguée sur la piste de course

Parfois appelé «encéphalomyélite myalgique» ou «EM», le syndrome de fatigue chronique (SFC) est défini par les symptômes d’épuisement grave qui affectent la vie quotidienne des patients et leur capacité à effectuer des tâches de routine.

En 2011, les résultats publiés de l’essai PACE, qui a étudié les traitements suivants pour CFS:

  • La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) – une thérapie parlante qui implique un professionnel de la santé aidant le patient à comprendre ses symptômes et à changer sa façon de penser et d’y répondre
  • La gymnastique graduée (GET) – un programme d’exercices personnalisé mené par un physiothérapeute qui augmente graduellement le niveau d’exercice du patient tout au long du programme.
  • Thérapie de stimulation adaptative (APT) – une thérapie où les patients modifient leurs niveaux d’activité pour tirer le meilleur parti de leur énergie disponible.

Les chercheurs à l’origine de la nouvelle étude – du King’s College de Londres, de l’Université d’Oxford et de la Queen Mary University de Londres, tous au Royaume-Uni – ont réexaminé les données PACE en utilisant une méthode statistique appelée analyse de méditation.

Les chercheurs étaient intéressés à identifier les croyances sur l’exercice et la forme physique qui sont utilisées dans la TCC et l’EEG pour améliorer les symptômes de fatigue et la fonction physique chez les patients atteints du SFC.

Les interventions du CSA n’ont qu’un bénéfice «modéré»

L’équipe a constaté que, bien que la TCC et l’EEG soient sécuritaires et efficaces pour la majorité des patients atteints de SFC, les améliorations de l’essai PACE n’ont été que modérées. Les auteurs expliquent qu’en identifiant les mécanismes par lesquels certains patients bénéficient d’un traitement, leur recherche contribuera à optimiser ces traitements.

Analysant une variété de facteurs médiateurs, les auteurs rapportent que le facteur le plus influent sur le succès de la TCC et GET pour les patients atteints du SFC est de réduire les «croyances d’évitement de la peur». Ces croyances sont des craintes des patients – considérées comme «compréhensibles» par les auteurs – que leurs symptômes seront aggravés par l’activité ou l’exercice.

Les auteurs ont calculé que les croyances d’évitement de la peur représentaient jusqu’à 60% de l’effet global de la TCC ou de l’EEG sur les résultats pour les patients.

L’EEG a été plus efficace que la TCC pour améliorer l’évitement de la peur et améliorer la tolérance à l’effort, mesurée par le nombre de mètres parcourus par les patients pendant une période de temps déterminée.

La professeure Trudie Chalder, du King’s College London, dit:

«Nos résultats suggèrent que les croyances craintives peuvent être changées en défiant directement de telles croyances (comme dans la TCC) ou par un simple changement de comportement avec une approche graduée de l’activité évitée (comme dans GET) Cliniquement, les résultats suggèrent que les thérapeutes fournissant la TCC pourraient encourager plus d’activités physiques, comme la marche, ce qui pourrait améliorer l’effet de la TCC et pourrait être plus acceptable pour les patients. « 

Dans un commentaire connexe, le Dr Hans Knoop et Jan Wiborg, du Centre médical de l’Université Radboud aux Pays-Bas, tirent une conclusion légèrement différente des auteurs de l’étude.

« Chalder et ses collègues concluent que les futures études devraient se concentrer sur l’amélioration de l’auto-efficacité et l’augmentation de l’activité physique, car ces médiateurs identifiés avaient de fortes relations avec les résultats », écrivent les deux.

Cependant, le Dr Knoop et Wiborg croient plutôt que «l’augmentation de l’activité physique n’est rien de plus qu’un catalyseur pour le changement des connaissances sur l’activité et les symptômes chez les patients atteints du syndrome de fatigue chronique».

Les chercheurs néerlandais suggèrent que les futures études devraient se concentrer sur la façon dont ces croyances peuvent être changées plus rapidement et plus efficacement. Une fois qu’un patient est convaincu qu’il est possible d’augmenter sa capacité, ils avancent qu’une étape importante vers le rétablissement a été franchie – quel que soit le niveau réel d’activité impliqué.

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