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La pilule leucémique «peut dissoudre» les cellules cancéreuses

Selon l’Institut national du cancer, il y a eu 48.610 nouveaux cas de leucémie l’année dernière, avec 23.720 décès dus à la maladie. Maintenant, de nouvelles recherches suggèrent qu’une pilule prise deux fois par jour pourrait transformer le cancer du sang en une maladie traitable et permettre aux patients d’éviter la chimiothérapie.

L’équipe, dirigée par des chercheurs du Weill Cornell Medical College de New York, a concentré ses recherches sur la leucémie lymphoïde chronique (LLC) – la deuxième forme la plus fréquente de la maladie chez les adultes.

La LLC est une maladie du sang et de la moelle osseuse qui peut survenir lorsque la moelle osseuse produit une quantité excessive de lymphocytes – un type de globule blanc.

Ces lymphocytes deviennent anormaux et sont incapables d’éviter efficacement l’infection. Le nombre accru de ces cellules sanguines laisse également une place limitée pour les globules blancs sains, les globules rouges et les plaquettes. Cela peut provoquer une anémie, une infection et un saignement facile.

La LLC est habituellement traitée avec des médicaments chimiothérapeutiques. Bien que la majorité des patients réagissent à ces médicaments, les chercheurs disent que la plupart des patients rechutent et ont besoin de cycles répétés des traitements.

Avec chaque cycle, les périodes de rémission ont tendance à diminuer. Les chercheurs disent qu’en conséquence, les patients arrêtent souvent de répondre au traitement ou sont forcés d’arrêter en raison d’effets secondaires graves.

Selon les chercheurs, ces effets secondaires sont le résultat de la chimiothérapie étant incapable de faire la distinction entre les cellules saines et les cellules cancéreuses.

Dans cet esprit, l’équipe de recherche a entrepris de trouver un autre traitement.

Résultats remarquables pour idelalsib

Pour leur étude, publiée en, les chercheurs ont testé une combinaison de deux médicaments ciblés – des médicaments qui peuvent attaquer les cellules cancéreuses sans endommager les cellules saines – sur 220 patients atteints de LLC qui n’étaient pas en mesure de subir une chimiothérapie.

Les traitements combinés étaient:

  • Rituximab et idelalsib, ou
  • Le rituximab et une pilule placebo.

Les chercheurs ont découvert que par rapport au groupe ayant reçu le rituximab et une pilule placebo, les patients ayant reçu le rituximab et l’idelalsib ont évité la progression de la maladie pendant une période plus longue.

Lors de la surveillance des patients 6 mois après le traitement, 93% des patients traités par rituximab et idelalsib n’ont pas souffert de progression de la maladie, contre 46% des patients traités par rituximab et un placebo.

De plus, les investigateurs ont trouvé que 81% des patients répondaient au rituximab et à l’idelalsib alors que seulement 13% répondaient au rituximab et au placebo.

Et 1 an après le début de l’étude, 92% des patients traités par rituximab et idelalsib étaient toujours en vie, contre 80% des patients sous rituximab et placebo.

L’équipe de recherche affirme que la combinaison de rituximab et d’idelalsib s’est révélée si efficace chez les patients que l’étude a été arrêtée tôt afin de prescrire à tous les patients le traitement.

Commentant les résultats, le Dr Richard Furman, de Weill Cornell Medical College et chercheur principal de l’étude, dit:

« Nous avons vu des réponses incroyables chez les patients qui ont utilisé l’idélalisib, leur cancer a rapidement disparu et ces types de réponses ont même été observés chez les patients qui n’ont pas répondu à la chimiothérapie. »

Dr Furman note que les patients résistants à la chimiothérapie ont tendance à être les patients les plus difficiles à traiter. Mais il dit que même ces patients ont répondu au traitement en 1 semaine.

« Ces médicaments vont changer la vie des patients »

Ces nouvelles découvertes font suite à un essai clinique de phase II mené par l’équipe l’année dernière, qui a montré que l’ibrutinib – également un médicament anticancéreux ciblé – était efficace contre le lymphome du manteau. Ceci est une forme rare de leucémie.

Le Dr Furman a déjà utilisé l’ibrutinib comme première option de traitement pour les patients, leur permettant d’éviter complètement la chimiothérapie.

Il dit que ces découvertes les plus récentes, combinées avec ses recherches passées, suggèrent que l’ibrutinib et l’idélalisib peuvent dépasser la chimiothérapie comme traitement de choix pour la leucémie.

Il ajoute:

« Ces médicaments vont changer la vie de nombreux patients. Compte tenu des effets toxiques à long terme de la chimiothérapie, conduisant à une insuffisance de la moelle osseuse, les infections et la mort, se déplaçant cette thérapie à l’avant dans l’algorithme de traitement et de fournir à tous les patients est l’étape suivante. « 

récemment rapporté une étude détaillant comment un processus cellulaire de lutte contre les infections peut être une cause de leucémie infantile.

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