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La pneumonie est-elle contagieuse?

La pneumonie est une infection du tissu pulmonaire qui peut rendre la respiration difficile en raison de l’inflammation, du liquide et du pus. Les virus ou les bactéries, qui sont contagieuses, provoquent la plupart des formes de pneumonie.

Cependant, tous les cas de pneumonie ne sont pas contagieux et la période de propagation d’une personne à une autre dépend de la cause de l’infection.

La pneumonie est-elle contagieuse?

La pneumonie fait référence à une infection des poumons causée par certains germes, tels que des bactéries ou des virus. Quand une personne répand des germes qui peuvent causer une pneumonie à quelqu’un d’autre, le receveur peut développer une gamme d’infections respiratoires, allant des symptômes du rhume doux à la pneumonie.

Une série de facteurs déterminent si la pneumonie est contagieuse:

Type de pneumonie

homme senior au lit avec la grippe

La plupart des cas de pneumonie sont dus à la propagation de bactéries et de virus. Les bactéries sont des organismes vivants qui répondent aux antibiotiques. Les virus sont de minuscules fragments de protéines et de matériel génétique qui ne peuvent pas être traités avec des antibiotiques. Les virus et les bactéries sont tous deux contagieux.

La pneumonie se développe souvent après qu’une personne a eu une infection différente, comme un rhume de cerveau. Cela rend une personne plus vulnérable à d’autres types d’infections. Une infection qui se développe dans les poumons est appelée pneumonie.

Certains organismes sont plus susceptibles de causer la pneumonie que d’autres. Un exemple commun est la maladie pneumococcique, une infection bactérienne qui peut causer des infections de l’oreille, des infections des sinus, des infections du cerveau et du sang et une pneumonie.

Un autre type de bactérie appelée peut causer d’autres formes de pneumonie. les bactéries sont également contagieuses.

Le virus de la grippe ou la grippe est une cause fréquente de pneumonie virale. Le virus se propage facilement d’une personne à une autre, provoquant toute une gamme de symptômes et de conditions.

Les causes moins courantes de la pneumonie comprennent:

  • inhaler des particules alimentaires ou du contenu du tractus intestinal
  • quelques champignons

Ces formes de pneumonie ne sont pas contagieuses.

Longueur de l’infection

Dans la plupart des cas, les infections sont contagieuses pendant quelques jours avant l’apparition des symptômes et pendant quelques jours après. La durée exacte de la contagion dépend du type de micro-organisme responsable de l’infection.

Certaines formes de pneumonie, telles que la pneumonie causée par les mycoplasmes, restent contagieuses pendant plusieurs semaines. Si une personne a une pneumonie, elle devrait parler à un médecin de la durée de la contagion.

Traitement de la pneumonie

Les personnes atteintes de pneumonie bactérienne seront généralement prescrits des antibiotiques qui empêchent l’infection de progresser. La pneumonie cesse habituellement d’être contagieuse un jour ou deux après le début du traitement.

Une personne est également considérée contagieuse pendant une fièvre, il est donc préférable de rester à la maison du travail ou de l’école jusqu’à ce que la fièvre soit partie.

Les personnes qui ont été vaccinées contre des infections pouvant causer une pneumonie, comme les bactéries pneumococciques, sont généralement immunisées contre ces germes spécifiques. Obtenir la vaccination peut aider à prévenir ce type d’infection de se développer.

Facteurs de risque

main senior tenant une main de bébés

Bien que n’importe qui peut attraper une pneumonie, certaines personnes sont plus à risque. La pneumonie se produit lorsqu’une infection se développe dans les poumons. Il peut causer des complications respiratoires et se propager à d’autres parties du corps, comme la circulation sanguine.

Les personnes les plus susceptibles de contracter une pneumonie comprennent:

  • les très jeunes enfants et les bébés dont le système immunitaire n’est pas complètement développé
  • les personnes âgées avec un système immunitaire affaibli
  • femmes enceintes
  • les gens qui prennent des médicaments qui suppriment le système immunitaire
  • les personnes atteintes de maladies qui affaiblissent le système immunitaire, comme le cancer, le VIH et le sida
  • les personnes atteintes de maladies auto-immunes, telles que la polyarthrite rhumatoïde
  • les personnes atteintes de maladies pulmonaires et respiratoires, telles que la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC), la fibrose kystique (FK) et l’asthme

Les personnes à risque de pneumonie doivent être particulièrement prudentes à l’égard des personnes qui ont récemment eu une pneumonie ou une autre infection respiratoire.

Transmission

La pneumonie est transmise lorsque des germes provenant du corps d’une personne atteinte de pneumonie se propagent à une autre personne. Cela peut se produire de plusieurs façons, notamment:

  • Inhaler l’infection. Cela peut se produire lorsqu’une personne atteinte de pneumonie tousse ou éternue et qu’une autre personne inhale les particules infectées. Ceci est plus probable entre des personnes en contact étroit les unes avec les autres, telles que les parents et les enfants, ou dans des espaces mal ventilés, tels que les avions.
  • Par la bouche ou les yeux. Cela peut arriver lorsqu’une personne touche une surface qu’une personne infectée a toussée ou éternue. Lorsqu’une personne atteinte d’une infection tousse dans sa main puis secoue la main d’une autre personne, la deuxième personne peut être infectée si elle touche sa bouche ou ses yeux sans se laver les mains.

Les particules alimentaires et les irritants du tractus intestinal peuvent également causer une pneumonie. C’est ce qu’on appelle la pneumonie d’aspiration et peut se produire lorsqu’une personne inhale accidentellement ces substances.

La pneumonie par aspiration survient généralement chez les personnes qui ont de la difficulté à avaler, par exemple quelqu’un qui a reçu un diagnostic d’accident vasculaire cérébral ou d’autres affections du système nerveux central, comme la maladie de Parkinson.

La pneumonie fongique se développe typiquement quand les gens inhalent des particules microscopiques de champignon de l’environnement. Les personnes ayant un système immunitaire affaibli sont plus susceptibles de développer ce type de pneumonie.

La prévention

casser une cigarette en deux

Un certain nombre de stratégies peuvent prévenir la propagation de la pneumonie. Le moyen le plus efficace de prévenir la propagation des virus et des bactéries est de se laver les mains fréquemment, surtout pendant les mois les plus froids.

Les gens devraient se laver les mains avant de manger, après avoir utilisé la salle de bain, après avoir touché quelqu’un d’autre, avant de rendre visite à des personnes vulnérables à la pneumonie et de rentrer chez eux après être sorties en public.

D’autres stratégies pour prévenir la pneumonie comprennent:

  • se tenir au courant de toutes les vaccinations, se faire vacciner contre la grippe et se faire vacciner contre la pneumonie à pneumocoque chaque année
  • cesser de fumer, puisque fumer rend les poumons plus vulnérables à l’infection et affecte le système immunitaire du corps
  • gérer les conditions médicales chroniques, en particulier celles qui affectent le système immunitaire ou les poumons
  • rester à la maison à l’école ou au travail en cas de maladie ou de fièvre

Protection contre la pneumonie

La plupart des gens guérissent de la pneumonie sans aucun effet durable. Chez les personnes vulnérables, la pneumonie peut être fatale. Dans le monde entier, la pneumonie représente 16% des décès chez les enfants de moins de 5 ans. Les personnes âgées et celles dont le système immunitaire est affaibli sont également plus susceptibles d’avoir des complications graves.

Les personnes âgées, les personnes atteintes de maladies graves, les parents de nouveau-nés et les soignants de personnes malades devraient s’assurer que tous les visiteurs se lavent les mains. Il est préférable que les personnes présentant des symptômes de maladie respiratoire ou de fièvre ne visitent pas une personne vulnérable jusqu’à ce que leurs symptômes disparaissent.

D’autres stratégies pouvant réduire le risque incluent:

  • se laver les mains avant de manger, après avoir touché les gens et après être sorti en public
  • désinfecter toutes les surfaces de la maison, en particulier si quelqu’un a récemment été malade
  • se tenir au courant de toutes les vaccinations, en particulier des membres de la famille entourant les nourrissons trop jeunes pour être vaccinés
  • éviter les endroits où la filtration de l’air est inadéquate pendant la saison froide

Perspective

La pneumonie a tué plus de 50 000 personnes aux États-Unis en 2014. Malgré cela, environ deux tiers des personnes âgées ne reçoivent pas la vaccination contre la pneumonie à pneumocoque recommandée pour prévenir la pneumonie.

La pneumonie peut être évitée, en particulier chez les personnes qui ne souffrent pas de maladies pulmonaires chroniques. En évitant les personnes malades, en restant chez soi en cas de maladie, en se lavant les mains et en adoptant des mesures de santé de base, comme se faire vacciner, il est possible de prévenir cette maladie potentiellement mortelle.

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