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La protonthérapie est-elle une bonne option pour traiter une tumeur?

La protonthérapie, également appelée thérapie par faisceau de protons, est une sorte de thérapie par particules. Il dirige les faisceaux de protons avec une grande précision sur les cellules cancéreuses.

C’est la radiothérapie la plus avancée disponible aujourd’hui. Il détruit les cellules cancéreuses mais n’attaque pas les tissus sains environnants autant que la radiothérapie traditionnelle.

En protonthérapie, un faisceau de protons à haute énergie, au lieu de rayons X à haute énergie, est utilisé pour administrer une dose de radiothérapie à des patients cancéreux.

Qu’est-ce que la protonthérapie

Salle de protonthérapie
Un portique de traitement par protonthérapie, tel que celui-ci au Roberts Proton Therapy Center, fournit des faisceaux de protons précis aux tumeurs difficiles à atteindre. Crédit photo: Roberts Proton Therapy Centre de Penn Medicine et Ed Cunicelli.

La protonthérapie est similaire à la radiothérapie, mais elle offre une approche plus ciblée. Cela signifie que le risque d’endommager les tissus autour de la tumeur est plus faible qu’avec les radiations standard.

Le traitement est considéré comme approprié pour certains cancers spécifiques qui impliquent des tumeurs à proximité de parties importantes du corps, telles que les yeux, le cerveau et la moelle épinière.

Avec la radiothérapie traditionnelle, de telles tumeurs ne peuvent pas être ciblées en raison du risque de lésion des tissus environnants vitaux (nerfs).

La protonthérapie peut également être utilisée pour traiter les cancers qui affectent:

  • le système nerveux central (SNC)
  • les yeux
  • la tête et le cou
  • les poumons, le foie ou la prostate
  • les tissus mous de la colonne vertébrale et du bassin, connus sous le nom de sarcome
  • tumeurs cérébrales non cancéreuses

Le MD Anderson Center de l’Université du Texas décrit la protonthérapie comme une machine à cancer de 196 tonnes capable de cibler la tumeur d’un patient tout en épargnant les tissus sains avoisinants et en minimisant les effets secondaires. c’est la protonthérapie. « 

Bien que la protonthérapie soit considérée comme une forme de traitement mieux ciblée, il existe un désaccord sur la question de savoir si elle offre un avantage global par rapport à d’autres thérapies moins chères.

Protonthérapie versus radiothérapie standard

Selon la Société américaine d’oncologie clinique (ASCO), la protonthérapie peut délivrer jusqu’à 60% moins de radiations aux tissus sains autour du site cible, tout en délivrant une dose plus élevée à la tumeur elle-même.

En protonthérapie, le médecin peut décider exactement quand et où le proton libère la plus grande partie de son énergie. Ce point s’appelle le « pic de Bragg ». Cela signifie qu’il est possible d’infliger le maximum de dommages aux cellules cancéreuses et de nuire le moins possible aux tissus environnants.

Dans la radiothérapie standard, les faisceaux de rayons X déposent de l’énergie le long de leur trajectoire avant d’atteindre leur cible, par exemple sur la surface du corps et au-delà. Le faisceau de rayons X continue au-delà de la tumeur, libérant de l’énergie et endommageant les tissus. C’est ce qu’on appelle la « dose de sortie ».

En d’autres termes, le traitement frappe les cellules cancéreuses ciblées, mais il affecte également ceux le long du faisceau de rayons X avant et après la tumeur. Cela peut entraîner des problèmes de santé après le traitement.

Avec la protonthérapie, le médecin peut utiliser une dose de rayonnement plus élevée que celle qui est possible dans la radiothérapie standard, mais elle peut aussi protéger les tissus environnants et les organes vitaux.

Dans la dose de rayonnement standard, une dose inférieure à la dose désirée doit être utilisée pour minimiser les dommages aux cellules saines.

Comparaison des profils de dose pour la radiothérapie proton v. Aux rayons X

Comme vous pouvez le voir sur le diagramme ci-dessus, le faisceau de protons (bleu) fait moins de dégâts avant de toucher la tumeur, et pratiquement pas du tout au-delà. Cependant, le faisceau de rayons X (rouge) propage le rayonnement avant et au-delà du site tumoral dans les tissus profonds à des niveaux beaucoup plus élevés.

La protonthérapie s’adapte à la forme de la tumeur

Les tumeurs sont de toutes formes, tailles et emplacements, et elles sont uniques à chaque individu. Avec un matériel spécifique au patient, le radiologue peut sculpter le faisceau de protons, en le personnalisant pour frapper dans les limites de la tumeur, quelle que soit sa forme.

La tumeur peut être frappée avec des faisceaux de protons provenant de différentes directions. Cela garantit en outre que les dommages aux cellules environnantes sont réduits au minimum, réduisant le risque de complications habituellement associées à la radiothérapie.

Applications

Les raisons du choix du traitement par protonthérapie peuvent être divisées en deux grandes catégories.

Lorsque des dosages plus élevés sont nécessaires: La protonthérapie est utilisée pour les tumeurs nécessitant des doses de rayonnement plus élevées, connues sous le nom d’augmentation des doses.

Dans certains cas, l’escalade de la dose a donné de meilleurs résultats pour les patients que la radiothérapie conventionnelle.

Les cas où il est réussi comprennent:

  • sarcomes non résécables
  • mélanome uvéal (tumeurs oculaires, tumeurs oculaires)
  • tumeurs paraspinales (chondrosarcome et chordome, à côté de la colonne vertébrale)

Pour réduire les effets secondaires indésirables: La protonthérapie peut réduire le risque d’effets secondaires indésirables en limitant les dommages aux tissus normaux et sains, même si la dose est la même que dans le traitement conventionnel.

Des exemples de cas où cela pourrait être utile comprennent le cancer de la prostate et les cancers qui affectent la prostate, la colonne vertébrale, la tête et le cou.

La protonthérapie est particulièrement utile pour traiter les cancers infantiles, car les cellules cancéreuses peuvent être ciblées sans endommager d’autres cellules dans un corps en croissance. Les enfants recevant un traitement de radiothérapie traditionnel ont un risque plus élevé de retard de croissance.

Protonthérapie utilisée avec d’autres thérapies

Selon l’Association nationale pour la protonthérapie, la protonthérapie peut être utilisée conjointement avec « la radiothérapie traditionnelle, la chimiothérapie et / ou comme chirurgie de suivi ».

En 2014, une équipe d’oncologues a rapporté dans la revue que la protonthérapie «offrait un gain supplémentaire» aux patients atteints d’un lymphome de Hodgkin au stade précoce après une radiothérapie ganglionnaire.

Risque de cancer secondaire

La radiothérapie traditionnelle est associée à un risque élevé de développer des cancers secondaires.

En 2013, une équipe d’oncologues a publié les résultats d’une étude réalisée pour déterminer si la protonthérapie et la radiothérapie traditionnelle (radiothérapie conformationnelle) pouvaient augmenter le risque de cancer secondaire dans les organes normaux chez les patients atteints de neuroblastomes.

Les neuroblastomes sont des cancers qui se développent à partir de cellules nerveuses immatures situées dans différentes parties du corps humain. Ils surviennent généralement dans et près des glandes surrénales.

Ils ont constaté que les doses de rayonnement observées dans les organes sains normaux étaient plus faibles chez les patients sous protonthérapie que chez ceux recevant une radiothérapie traditionnelle.

Les chercheurs ont conclu que même si la radiothérapie traditionnelle augmente le risque de cancer secondaire dans la plupart des organes, la protonthérapie semble réduire le risque.

Quoi attendre

La procédure commence par une simulation.

Simulation

L’équipe médicale, habituellement un radio-oncologue et une infirmière en radiothérapie, fabriquera et équipera la personne avec un appareil qui maintient le corps pendant que le traitement est en cours.

Le type d’appareil utilisé dépend de l’emplacement de la tumeur. Les personnes atteintes d’un cancer qui affecte la tête auront un masque spécial adapté. Si la zone cible est le corps, la jambe ou le bras, un dispositif de berceau est créé.

Une IRM ou un scanner sera effectué pour cartographier la zone à traiter. L’équipe marquera l’emplacement sur la peau où le faisceau doit être dirigé.

Le traitement par protons se produit habituellement jusqu’à 10 jours après la simulation. Les marques sur la peau ne doivent pas être lavées.

Traitement

Le cyclotron
Le cyclotron crée et accélère les protons. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Varian Medical Systems, Inc. Tous droits réservés.

L’individu est placé dans un dispositif en forme de beignet connu sous le nom de portique, qui tourne autour de la personne et dirige les protons directement sur la tumeur.

Un synchrotron, ou cyclotron, crée et accélère les protons. Les protons sont ensuite retirés du synchrotron et les aimants les dirigent vers les cellules cancéreuses.

Alors que la photothérapie est en cours, le radiothérapeute est dans une autre pièce. Cependant, ils verront et parleront au patient en utilisant un interphone bidirectionnel et une télévision en circuit fermé.

Le traitement ne prend généralement pas plus de 2 minutes, et il ne devrait pas y avoir d’inconfort.

Après cela, le radiothérapeute revient dans la pièce et enlève le dispositif qui a permis à la personne de rester immobile pendant le traitement.

La protonthérapie est une procédure ambulatoire. Selon le type de cancer, les traitements peuvent s’étaler sur plusieurs semaines.

Des effets secondaires peuvent survenir, mais ils seront légers comparés aux effets néfastes du rayonnement X. Il peut y avoir des rougeurs autour de la zone traitée et une perte de cheveux (temporaire).

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