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La puberté masculine dévoilée: les protéines révèlent de nouvelles idées

Découverte de la façon dont une protéine appelée SMAD3 se comporte a donné de nouvelles perspectives dans le développement de la puberté chez les garçons et les hommes inadéquats de fertilité; les chercheurs espèrent également que cela mènera à une meilleure compréhension de la façon dont les produits chimiques dans l’environnement affectent ces processus.

Vous pouvez lire les résultats dans un article publié dans le numéro en ligne d’Endocrinology du 8 mars.

Environ 1 garçon sur 10 000 a une puberté précoce ou «précoce» vers l’âge de huit ans.

L’altération du moment de la puberté affecte l’âge adulte, avec une puberté précoce liée à une taille adulte réduite et une puberté retardée liée à la réduction de la densité osseuse.

La puberté tardive se produit lorsque les testicules ou les testicules, la partie de l’organe mâle qui produit le sperme, ne peuvent pas répondre normalement à la totestostérone.

Le premier auteur, Dr Catherine Itman, de la Faculté de médecine, des sciences infirmières et des sciences de la santé de l’Université Monash à Melbourne en Australie, a déclaré à la presse qu’elle étudiait l’effet de SMAD3 sur la croissance des testicules ou des testicules.

« SMAD3 est une protéine qui traduit les signaux de l’environnement à l’extérieur de la cellule vers le noyau, où il commute les gènes sur oroff », at-elle ajouté.

La partie cruciale de la découverte semble résider dans le taux de production de SMAD3: la moitié de la quantité normale entraîne une accélération de la maturation plus rapide que d’habitude, et aucune ne conduit à des réponses anormales à la testostérone.

Pour leur étude, les chercheurs se sont concentrés sur les cellules de Sertoli, les cellules «infirmières» qui aident les testicules ou les testicules à mûrir.

La puberté masculine commence lorsque le corps commence à produire de grandes quantités de l’hormone testostérone, et cela agit à travers les cellules de Sertoli.

Les chercheurs savaient déjà qu’avant la puberté, les cellules de Sertoli se multiplient, ce qui aide les testicules à se développer et à la puberté, Sertolicells doit cesser de croître pour aider les testicules à produire des spermatozoïdes en favorisant la croissance des cellules précurseurs des spermatozoïdes.

Ainsi, l’établissement et la maturation de la population de cellules de Sertoli dans les testicules sous-tendent la fertilité masculine.

Itman et ses collègues ont étudié comment les cellules de Sertoli passent de l’état de multiplication, ce qui a pour résultat de faire en sorte que les testicules soient assez gros pour produire des spermatozoïdes, à l’état mature, ce qui aide à produire les spermatozoïdes.

En utilisant des souris de laboratoire, ils ont identifié que l’activité cellulaire de Sertoli avant et après la puberté dépendait de la quantité de SMAD3 présente, de sorte que lorsqu’elle est réduite, les spermatozoïdes se développent plus tôt et quand elle est complètement absente.

Donc, contrairement à la compréhension précédente, il ne s’agissait pas d’un interrupteur «on-off», mais plutôt d’une dépendance de la quantité de protéine SMAD3, différente dans la cellule de Sertoli multipliée immature par rapport à la cellule mature adulte.

D’autres recherches sur la puberté ont également proposé que le développement est retardé chez les garçons exposés à des produits chimiques qui perturbent la façon dont les cellules répondent aux hormones.

Ces soi-disant «composés perturbateurs endocriniens» sont largement utilisés dans les industries qui fabriquent des articles de tous les jours comme les plastiques, les cosmétiques, les peintures et les détergents.

Le travail d’Itman est financé par une subvention du Early Career Project du Conseil national de la santé et de la recherche médicale (NHMRC) sur la manière dont ces composés affectent la croissance et la maturation des cellules de Sertoli autour de la puberté, y compris le SMAD3.

« Nous espérons que grâce à notre recherche, nous informerons les décisions sur l’influence des produits chimiques dans notre environnement sur le moment de la puberté chez les garçons et sur la fertilité des hommes adultes », a déclaré Itman.

« Dosage Smad3 détermine la réactivité aux androgènes et définit la vitesse de développement testiculaire postnatal. »
Catherine Itman, Chin Wong, Briony Hunyadi, Matthias Ernst, David A. Jans et Kate L. Loveland.
Endocrinologie, publié le 8 mars 2011
DOI: 10.1210 / en.2010-1453

Source supplémentaire: Université de Monash.

Écrit par: Catharine Paddock, PhD

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