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La racine d’hydrangea promet de traiter les maladies auto-immunes

Des chercheurs américains ont découvert qu’un médicament fabriqué à partir de la racine de l’hortensia, utilisé depuis des siècles en médecine chinoise, présentait des résultats prometteurs dans le traitement des maladies auto-immunes telles que la polyarthrite rhumatoïde, la sclérose en plaques, les maladies inflammatoires chroniques intestinales, l’eczéma et le psoriasis. .

L’étude a été réalisée par des chercheurs du programme de médecine cellulaire et moléculaire et de l’Institut des maladies immunitaires de l’hôpital pour enfants de Boston (PCMM / IDI), en collaboration avec l’école de médecine dentaire de Harvard.

Un nouveau domaine passionnant dans le domaine de la recherche sur les maladies auto-immunes est le rôle d’une cellule du système immunitaire appelée T helper 17 (Th17) qui est génétiquement différente des autres types de lymphocytes T CD4 + tels que Th1, Th2 et T cellules et semble jouer un rôle unique dans la partie du système immunitaire qui cause des dommages quand il réagit de manière excessive.

Le système immunitaire est un complexe de systèmes « chercher et détruire » délicatement équilibrés qui reconnaissent quand quelque chose ne va pas dans le corps et ensuite déclenchent une réponse pour réparer les dégâts ou éliminer les agents étrangers. Cependant, lorsque cet équilibre délicat est perturbé, les réponses se déclenchent alors qu’il n’y a rien de mal, ce qui fait que le système immunitaire « attaque » les tissus sains.

C’est ce qui se passe dans la polyarthrite rhumatoïde, où la réponse inflammatoire hyperactive détruit finalement le cartilage dans les articulations et même la santé dans des endroits comme les poumons ou sous la peau. Exactement comment et pourquoi cela arrive est toujours un mystère, mais plus les scientifiques s’y intéressent, plus ils découvrent que les cellules immunitaires comme le Th17 sont impliquées de manière unique.

Dans cette étude, les auteurs rapportent comment une petite molécule appelée halofuginone (extrait de la racine d’hydrangée) arrête sélectivement les cellules Th17, sans affecter les autres cellules T CD4 +, montrant ainsi comment il pourrait être possible d’empêcher le système immunitaire de surproduction les réponses cellulaires Th17 nocives.

Ils ont également montré que l’halofuginone réduit les symptômes de la maladie chez les souris élevées avec des troubles auto-immunes.

Dans le corps, les cytokines différencient les cellules Th17 des autres lymphocytes T CD4 +, mais lorsque les chercheurs ont collecté des cellules T CD4 + de souris cultivées avec les cytokines, ils ont trouvé que l’ajout de l’halofuginone diminue significativement mais pas Th1, Th2 ou T .

Ils ont également trouvé un effet similaire dans les cellules T humaines CD4 + cultivées: l’halofuginone a arrêté de façon sélective la production d’IL-17, la principale cytokine produite par les cellules Th17.

La raison pour laquelle cette découverte est importante est qu’il n’y a actuellement aucun bon traitement pour les maladies auto-immunes, parce que vous ne pouvez pas entrer et arrêter le processus inflammatoire sans réduire les processus de protection qui protègent par exemple les patients contre les infections.

Les principaux traitements reposent actuellement sur des anticorps neutralisant les cytokines, les messagers chimiques que les cellules T utilisent pour contrôler la réponse immunitaire et les réponses inflammatoires.

Mais les anticorps sont chers, doivent être injectés et / ou perfusés, et ne résolvent pas réellement la cause profonde du problème, ils épongent simplement les cytokinesrather plutôt que de les empêcher d’être produits en premier lieu. Donc, les patients doivent continuer à revenir pour des perfusions pour garder le contrôle de l’inflammation.

En dernier recours, vous pouvez donner aux patients des médicaments qui suppriment complètement le système immunitaire, mais pour des raisons évidentes, c’est très risqué.

Dans cette étude, les chercheurs semblent avoir trouvé un moyen, en utilisant l’halofuginone comme outil de réglage fin, de réduire sélectivement la production de cellules Th17 et donc seulement éteindre la réponse inflammatoire sans altérer la fonction des autres parties du système immunitaire. L’autre bonne chose à propos de cette découverte est que l’halofuginone peut être prise par la bouche: pas d’injection nécessaire.

Le premier auteur, le Dr Mark Sundrud, du PCMM / IDI, a déclaré:

« C’est vraiment la première description d’une petite molécule qui interfère avec la pathologie auto-immune, mais n’est pas un immunosuppresseur général. »

Écrit par: Catharine Paddock, PhD

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