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La racine de valériane fonctionne-t-elle comme un traitement d’anxiété et d’insomnie?

La valériane est une plante aux propriétés sédatives douces qui est vendue comme aide au sommeil et pour traiter l’anxiété. Mais ça marche?

Aux États-Unis (États-Unis), les suppléments diététiques de valériane sont habituellement vendus comme aides au sommeil. En Europe, les gens les prennent plus souvent pour l’agitation et l’anxiété.

Il y a en réalité plus de 250 espèces de valériane, mais c’est la plus communément utilisée à des fins médicinales.

Alors que la valériane médicinale remonte à l’Antiquité grecque et romaine, de fortes preuves cliniques de l’efficacité de la valériane dans le traitement de l’insomnie et de l’anxiété font défaut.

Cependant, la valériane est considérée comme sûre par la Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) et est plus douce que les drogues de synthèse, telles que les benzodiazépines et les barbituriques. Pour ces raisons, valériane pourrait être utile d’essayer d’anxiété ou de soulagement de l’insomnie.

Avantages

racine de valériane

Certains des avantages possibles de la valériane qui ont été signalés par les utilisateurs comprennent:

  • s’endormir plus vite
  • meilleure qualité de sommeil
  • soulagement de l’agitation et d’autres symptômes de trouble d’anxiété
  • pas d’effet « gueule de bois » le matin

Cependant, des preuves plus solides sont nécessaires pour s’assurer que la valériane, et non un autre facteur, est responsable de ces effets.

Il est également nécessaire de déterminer si les améliorations d’insomnie et d’anxiété d’une personne sont statistiquement significatives.

Faiblesses dans les études

Bien qu’il y ait eu de nombreuses études explorant les effets de valériane, beaucoup d’entre eux ont des faiblesses qui rendent leurs données peu fiables.

Même avec des études soigneusement contrôlées, il est encore difficile de comparer et de combiner les données d’une étude à l’autre. Certaines des raisons de ces problèmes comprennent:

  • un petit nombre de participants à l’étude
  • taux élevé de retrait des participants à l’étude
  • grande variation entre les études sur les méthodes de mesure de la qualité du sommeil et de l’anxiété
  • grande variation entre les études sur le dosage et la durée du traitement par la valériane
  • la sévérité de l’anxiété ou de l’insomnie d’une personne n’est pas bien définie
  • analyses statistiques imparfaites

Beaucoup de ces problèmes sont révélés dans un article de revue publié dans l’American Journal of Medicine, qui a soigneusement analysé les méthodes et les données de 16 études de valériane différentes.

Le document a produit des résultats contradictoires sur la solidité de ces études. Par exemple, un problème était que seulement six des études utilisaient des méthodes similaires pour mesurer la qualité du sommeil, ce qui signifiait que l’amélioration de la qualité du sommeil ne pouvait pas être comparée dans toutes les études.

Les données combinées montrent des améliorations dans le sommeil

les pieds de la femme au lit

D’autre part, les données combinées de ces six études ont montré une amélioration statistiquement significative de la qualité du sommeil pour le groupe de participants utilisant la valériane.

Ces études ont également eu la plus grande taille d’échantillon, leur donnant peut-être plus de force que les autres.

Cependant, les auteurs de cette revue ont averti que les résultats devraient être pris avec prudence, car leurs analyses statistiques comportaient de nombreuses failles.

Les études regardent une combinaison d’herbes

Une question distincte est que beaucoup d’études n’explorent pas l’utilisation de la valériane seule, mais analysent plutôt les effets de la valériane combinés avec d’autres herbes médicinales, telles que la passiflore ou le kava.

Par exemple, une autre revue de la littérature a analysé 24 études sur l’efficacité des suppléments à base d’herbes pour l’anxiété. Une étude individuelle a exploré l’impact des suppléments à base de plantes sur l’insomnie chez 120 participants.

Les deux ont trouvé des preuves solides de l’efficacité des suppléments. Cependant, il était difficile de dire comment valerian responsable était pour ces effets.

Des études valérianiques spécifiques, plus importantes et statistiquement plus solides, sont nécessaires pour comprendre dans quelle mesure le supplément fonctionne réellement en termes de traitement de l’insomnie et de l’anxiété.

Fonction

De nombreux chercheurs croient que ce n’est pas seulement un produit chimique qui est responsable des effets de la valériane, mais une combinaison des composants de la plante.

Selon les National Institutes of Health, plusieurs composés chimiques de valériane ont individuellement démontré des propriétés sédatives dans les études animales.

Il est également incertain comment la valériane affecte le cerveau. La théorie la plus commune est que l’extrait de valériane stimule les cellules nerveuses pour libérer un produit chimique appelé acide gamma-aminobutyrique, ou GABA.

Le GABA ralentit l’activité des cellules nerveuses au lieu de l’exciter.

L’extrait de valériane peut bloquer une enzyme qui détruit le GABA, ce qui signifie que plus de GABA est disponible pour une plus longue période de temps.

Tous ces facteurs ensemble pourraient produire l’effet calmant que beaucoup de ceux qui essayent l’expérience de valériane. Les médicaments tels que Xanax et Valium augmentent également la quantité de GABA dans le corps, et leurs effets sont beaucoup plus importants que la valériane.

Les préparatifs

femme buvant du thé au lit avec son partenaire

Les suppléments diététiques de valériane sont habituellement faits à partir des racines de la plante, mais peuvent également dériver de ses tiges. Les racines séchées, les autres matières végétales ou les extraits de valériane peuvent être consommés sous plusieurs formes, notamment:

  • thés
  • teintures
  • capsules
  • comprimés

La quantité de valériane qu’une personne doit prendre varie, mais la dose varie généralement de 400 à 900 milligrammes (mg) au coucher.

Le dosage peut également dépendre de combien d’acide valérénique le supplément contient. L’acide valérénique est considéré comme l’un des composants sédatifs les plus puissants de la valériane.

Les herboristes conseillent d’utiliser uniquement de la valériane pendant 2 à 3 semaines, puis de faire une pause pendant une durée égale avant de recommencer. Les herboristes recommandent cette pause parce que certaines personnes qui ont utilisé la valériane pendant de longues périodes ont signalé des effets secondaires indésirables, tels que des maux de tête, la dépression, ou le retrait après l’arrêt.

Des risques

La FDA (ou d’autres organismes de réglementation) ne surveillent pas les herbes et les suppléments pour la qualité ou la pureté. Ainsi, il est important de choisir des produits provenant de sources fiables.Alors que d’autres études sont nécessaires pour évaluer les éventuels effets secondaires à long terme, il y a eu très peu de rapports d’événements indésirables graves liés à la valériane.

Selon les National Institutes of Health, les effets secondaires les plus fréquemment rapportés par les personnes impliquées dans les essais cliniques de valériane sont:

  • maux de tête
  • vertiges
  • démangeaisons
  • troubles gastro-intestinaux

Cependant, ces effets secondaires ne peuvent pas être directement attribués à la valériane, car certaines des personnes qui prenaient des suppléments de placebo ont également signalé des effets secondaires.

Malgré la douceur de la valériane observée, il est conseillé aux femmes enceintes ou allaitantes de l’éviter car aucune étude n’a été réalisée sur les risques potentiels de la valériane pour un fœtus ou un nourrisson.

Les enfants de moins de 3 ans ne devraient pas recevoir de valériane, car leurs effets sur le développement précoce n’ont pas été évalués.

Enfin, une personne doit consulter un médecin avant d’utiliser la valériane si elle prend déjà:

  • benzodiazépines, telles que Xanax, Valium ou Ativan
  • les dépresseurs du système nerveux central, tels que le phénobarbital ou la morphine
  • d’autres compléments alimentaires favorisant le sommeil, comme le kava ou la mélatonine

Les propriétés sédatives et dépressives de ces médicaments et suppléments peuvent se combiner avec celles de la valériane, entraînant une sensation de grisaille ou des effets indésirables plus graves.

Même si l’on ne prend pas d’autres médicaments, il est toujours préférable de parler à un médecin avant de prendre des suppléments, y compris la valériane.

Le médecin fournira un aperçu de savoir si la valériane est un bon choix, et pourrait également suggérer des marques et des doses qu’ils croient être le plus sûr et efficace.

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