La santé du coeur peut être mesurée par le pouls du doigt

Un physiologiste a développé une nouvelle méthode de détection des maladies cardiaques en mesurant le pouls dans un doigt, selon une étude publiée dans le.

La nouvelle technique, créée par Gary Pierce, professeur adjoint au Département de Santé et Physiologie Humaine de l’Université de l’Iowa, est capable de mesurer la raideur de l’aorte – un facteur lié au risque de maladie cardiaque.

L’aorte est la plus grande artère du corps et est responsable de la distribution du sang dans les tissus du corps. Lorsque l’artère est durcie, généralement en raison du vieillissement ou d’un mode de vie inactif, le cœur doit travailler plus fort pour maintenir le flux sanguin. Cela peut entraîner une pression artérielle élevée, un accident vasculaire cérébral et une crise cardiaque.

À l’heure actuelle, les médecins mesurent la raideur de l’aorte d’un patient en enregistrant une impulsion de l’artère carotide dans le cou ou l’artère fémorale située dans l’aine.

Le professeur Pierce dit que l’utilisation du doigt pour enregistrer une impulsion est plus facile et presque aussi précise que les méthodes actuelles. Il ajoute que la méthode fonctionne mieux avec les patients obèses, car leur pouls fémoral peut être plus difficile à obtenir, ce qui peut potentiellement affecter les résultats.

La technique de l’impulsion du doigt fonctionne en plaçant un instrument appelé un transducteur sur le doigt ou l’artère brachiale – une artère située dans le bras juste sous le coude.

L’instrument mesure la vitesse à laquelle l’impulsion se déplace entre deux points, appelée vitesse de l’onde de pouls aortique. La mesure du pouls, combinée à l’IMC (indice de masse corporelle) et à l’âge du patient, indique si l’aorte est durcie.

Pour l’étude, l’équipe de recherche de l’Université de l’Iowa a validé les performances de l’instrument par rapport aux tests de vélocité des ondes carotido-fémoro- artérielles – un test considéré comme «l’étalon-or» pour déterminer la raideur de l’aorte.

Le professeur Pierce dit:

« La technique est plus efficace dans la mesure où il est facile d’obtenir une seule forme d’onde de pouls dans le doigt ou l’artère brachiale, et elle est moins intrusive que d’obtenir une forme d’onde fémorale chez les patients.

Il peut également être facilement obtenu à la clinique lors d’examens de routine similaires aux tests de pression artérielle. « 

Les chercheurs disent que les gens peuvent vivre pendant des années sans savoir qu’ils ont des problèmes cardiovasculaires. Par conséquent, ils ajoutent que cette nouvelle méthode est particulièrement importante et peut s’avérer utile dans le diagnostic des patients qui sont les plus à risque de maladie cardiaque.

«La découverte de méthodes simples non invasives pour mesurer la vitesse de l’onde de pouls aortique en clinique peut aider les médecins à mieux informer les adultes d’âge moyen et plus âgés de leur niveau de risque cardiovasculaire», ajoute le professeur Pierce.

La recherche du Centre de prévention des maladies cardiovasculaires en 2010 a suggéré qu’une simple échographie de l’artère carotide pourrait améliorer de manière significative la prédiction de la maladie cardiaque.

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