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La SP pourrait être inversée avec un médicament contre les allergies existant

Dans un récent essai clinique de phase II, un médicament contre les allergies en vente libre a été montré pour améliorer la fonction du système nerveux chez les patients atteints de sclérose en plaques.

Nerf, tir

La sclérose en plaques (SEP) est une maladie auto-immune affectant plus de 2,3 millions de personnes dans le monde. La maladie attaque la myéline, ou le pelage cireux autour des nerfs, et compromet la capacité des nerfs à transmettre des messages.

Au fil du temps, au fur et à mesure que la fonction nerveuse est réduite, divers symptômes – y compris des problèmes de vision, de faiblesse musculaire, de difficulté à marcher et des problèmes d’équilibre et de coordination – se développent.

Le traitement actuel vise à empêcher le système immunitaire de causer d’autres dommages et, à l’heure actuelle, aucun médicament ne peut réparer la myéline endommagée.

La découverte d’un médicament capable de reconstruire la myéline endommagée serait un grand pas en avant. Et selon la dernière étude, cela peut être juste autour du coin.

Nouveau médicament contre la SP à l’horizon?

En 2014, des études menées par le Prof. Jonah R. Chan à l’Université de Californie à San Francisco ont montré que le fumarate de clémastine peut être un candidat pour le traitement de la SEP.

En raison de l’importance potentielle des résultats, le médicament a rapidement progressé vers des essais cliniques. Cette semaine, les résultats d’un essai clinique de phase II sur le fumarate de clémastine sont publiés

Le fumarate de clémastine a d’abord été approuvé par la Food and Drug Administration (FDA) en 1977. Il s’agit d’un antihistaminique pour les allergies et est disponible en vente libre depuis 1993. Son potentiel de traiter la SP est donc surprenant.

Selon le chercheur principal, le D r Ari Green, «À notre connaissance, c’est la première fois qu’une thérapie est capable d’inverser les déficits causés par la SP. Ce n’est pas un remède, mais c’est un premier pas vers la restauration des fonctions cérébrales. des millions de personnes touchées par cette maladie chronique débilitante. « 

Clemastine fumarate en procès

L’équipe a étudié les effets du fumarate de clémastine sur 50 personnes atteintes de SEP sur une période de cinq mois. Parce que le système visuel est souvent l’un des premiers touchés, les chercheurs ont mesuré ce qu’on appelle les potentiels évoqués visuels (PEV). C’est une méthode bien établie pour évaluer la vitesse à laquelle les nerfs conduisent les messages.

Les VEP ont été mesurés en montrant les motifs scintillants des participants sur un écran. Des électrodes placées sur les zones visuelles du cerveau ont détecté combien de temps il a fallu des signaux pour voyager de l’œil à la zone pertinente du cerveau.

Pendant 90 jours, la moitié des participants ont reçu du fumarate de clémastine et l’autre moitié a reçu un placebo. Ensuite, les groupes ont été échangés: le groupe placebo a reçu le médicament et vice versa. Ni les participants ni les chercheurs ne savaient quels individus recevaient les traitements actifs.

L’analyse a montré que le médicament augmentait la vitesse des signaux neuronaux de l’œil à l’arrière du cerveau. Même lorsque le groupe expérimental a cessé de prendre le médicament et est passé au placebo, la vitesse accrue a persisté.

«Les gens pensaient que nous étions complètement fous de lancer cet essai», commente le professeur Chan, «parce qu’ils pensaient que seuls les cas nouvellement diagnostiqués pouvaient être efficaces – intuitivement, si les dommages à la myéline sont nouveaux, les chances de guérison sont élevées « 

« Chez les patients de notre essai, la maladie avait continué pendant des années, mais nous avons encore vu des preuves solides de réparation. »

Prof. Jonah R. Chan

Évaluer la repousse de la myéline

Dans la présente étude, les chercheurs n’ont pas été en mesure de mesurer la repousse de la myéline en utilisant l’IRM. Cependant, cela est principalement dû aux limitations de la technologie, et comme le Professeur Chan le dit, « Nous n’avons toujours pas de méthodes d’imagerie qui ont été prouvées capables de détecter la re-myélinisation chez l’homme. »

Indépendamment de cela, la preuve que la re-myélinisation s’est produite est forte; il n’y a pas d’autres explications sur la façon dont les VEP auraient pu augmenter.

De plus, des études in vitro sur des cellules humaines ont montré que le fumarate de clémastine peut stimuler l’activité des oligodendrocytes, qui sont des cellules productrices de myéline dans le système nerveux central.

Il y a encore un long chemin à parcourir, mais les résultats sont encourageants. Dr Green est prudent de ne pas sauter le pistolet, en disant: «En aucun cas nous voulons suggérer que c’est une panacée. » Mais, il est difficile de ne pas être excité par le potentiel de ce médicament.

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