La stimulation de la moelle épinière haute fréquence «plus efficace pour la douleur chronique»

Selon une étude publiée dans le journal, une nouvelle forme de thérapie de stimulation de la moelle épinière à haute fréquence a la capacité de fournir un soulagement de la douleur plus efficace sans effets secondaires indésirables.

Le mal de dos est estimé affecter 23-26% du monde.

On estime qu’une personne sur quatre aux États-Unis souffre d’un certain type de douleur chronique au cours de leur vie. La durée de la douleur chronique peut varier considérablement pour certains, de plusieurs semaines à plusieurs années.

Beaucoup de personnes souffrant de douleurs chroniques à long terme peuvent avoir un impact sur leur bien-être quotidien si les traitements ne parviennent pas à soulager la douleur.

Plus de 1,5 milliard de personnes dans le monde souffriraient de douleurs chroniques. La zone la plus commune affectée est le bas du dos, qui affecterait 23-26% de la population mondiale.

Il y a eu beaucoup de recherche de méthodes pour soulager la douleur chronique, des opioïdes à la chirurgie.

Une telle technique est la thérapie de stimulation de la moelle épinière (SCS), où des impulsions électriques sont délivrées à la moelle épinière par un petit dispositif implanté sous la peau, émettant une forme de paresthésie. Pas moins de 50 000 patients aux États-Unis subissent SCS chaque année pour lutter contre la douleur chronique.

La paresthésie est une sensation semblable à des picotements et est le résultat de SCS. Lorsqu’un appareil est allumé, un courant électrique interrompt le signal de douleur envoyé au cerveau. Bien que la douleur d’un patient ne soit pas guérie, SCS espère offrir un soulagement temporaire.

Bien que l’on ait démontré que le SCS réduit la douleur, de nombreux patients trouvent la paresthésie qui accompagne cette situation inconfortable.

Cela devait être le catalyseur pour les scientifiques pour développer une nouvelle forme de SCS, un qui soulage encore la douleur mais réduit les effets de la paresthésie chez les patients.

Plus de 80% des patients ont signalé une réduction de la douleur d’au moins 50%

SCS traditionnel utilise des fréquences de 40-60 hertz. Les scientifiques ont décidé de l’intensifier et d’utiliser des impulsions à haute fréquence capables de fournir jusqu’à 10 000 hertz. Le nouveau traitement a été nommé HF10.

Le professeur Leonardo Kapural, auteur principal de l’étude et professeur d’anesthésiologie à l’École de médecine de l’Université de Wake Forest et directeur clinique du Carolinas Pain Institute de Brookstown à Winston-Salem, tous deux en Caroline du Nord, estime que cette recherche est la première en son genre.

«Il s’agit de la première étude à long terme comparant la sécurité et l’efficacité de la thérapie SCS haute fréquence et traditionnelle pour les douleurs au dos et aux jambes», explique-t-il.

Les scientifiques ont examiné 171 patients souffrant de douleurs chroniques au dos ou à la jambe, dont 90 ont reçu un traitement par HF10 et 81 ont été traités avec un SCS traditionnel.

Après 3 mois, les chercheurs ont découvert que 85% des maux de dos et 83% des patients recevant un traitement par HF10 présentaient une réduction de 50% ou plus de la douleur. Ces patients ont également rapporté aucune expérience de paresthésie.

En revanche, les patients subissant SCS ont rapporté des résultats moins efficaces. Seulement 44% des patients souffrant de maux de dos et 56% des patients des jambes ont connu une réduction de la douleur d’au moins 50%.

L’étude s’est déroulée sur une période de 12 mois et a trouvé que HF10 était plus efficace que le SCS traditionnel. Plus de la moitié des membres de l’échantillon HF10 ont déclaré être «très satisfaits» du résultat, comparativement à seulement 32% des patients ayant reçu un SCS traditionnel.

Prof. Kapural espère que cette recherche sera une étape importante dans le traitement de la douleur chronique. Il explique:

«Les douleurs chroniques au dos et aux jambes sont depuis longtemps considérées comme difficiles à traiter et les options actuelles de soulagement de la douleur telles que les opioïdes ont une efficacité limitée et des effets secondaires communément connus.

SCS représente une alternative pour les patients qui souhaitent éviter la chirurgie ou des médicaments tels que les opioïdes. Selon un rapport de 2011, au moins 100 millions d’Américains adultes souffrent de douleurs chroniques. Dans le même rapport, il a également été estimé que la douleur chronique coûte à la société entre 500 et 635 milliards de dollars par an.

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