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La thérapie par cellules souches pour l’insuffisance hépatique pourrait remplacer les transplantations hépatiques

Pour la première fois, des scientifiques ont rétabli la fonction d’un organe dans un foie gravement endommagé chez un animal vivant en transplantant des cellules souches cultivées en laboratoire. La réalisation rapproche le jour où les thérapies à base de cellules qui régénèrent l’organe remplacent le besoin de greffes du foie.

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Dans le journal, les chercheurs décrivent ce qui s’est passé lors de la transplantation de cellules souches hépatiques chez des souris ayant des foies gravement endommagés.

Au cours des mois qui ont suivi, les cellules ont poussé de grandes régions du foie à repousser, améliorant la structure et la fonction des organes des animaux.

Le foie est généralement très bon pour se guérir. C’est parce qu’il contient des cellules appelées hépatocytes qui sont capables d’auto-renouvellement après une blessure. Cependant, ces cellules sont moins capables de s’auto-renouveler à la suite d’une blessure grave, telle que celle provoquée par des conditions telles que la cirrhose et l’échec du traitement.

De plus, les hépatocytes ne sont pas faciles à cultiver en laboratoire, ce qui limite leur potentiel de transplantation.

C’est pourquoi l’équipe a décidé de découvrir si les cellules souches du foie – appelées progéniteurs hépatiques (HPC) – peuvent régénérer le tissu hépatique.

Les HPC sont beaucoup plus faciles à cultiver en laboratoire, et ils ont la flexibilité de transformer les hépatocytes et d’autres types de cellules hépatiques.

Approche à tester en utilisant des cellules humaines

Si les résultats obtenus avec les HPC chez les souris peuvent être reproduits avec des HPC humains, alors l’équipe pense que cela pourrait conduire à des transplantations de cellules comme traitement de l’insuffisance hépatique au lieu de greffes d’organes.

L’auteur principal Stuart Forbes, professeur au Centre de médecine régénérative du Conseil de recherches médicales (MRC) à l’Université d’Edimbourg au Royaume-Uni, note:

« Il faudra encore un certain temps avant que nous puissions concrétiser cela car nous aurons besoin d’abord de notre approche utilisant des cellules humaines, car la maladie du foie est une cause très fréquente de décès et d’invalidité chez les patients au Royaume-Uni et dans le reste du monde. monde. »

À plus long terme, les chercheurs espèrent obtenir les mêmes résultats en utilisant des médicaments qui stimulent les cellules souches à l’intérieur du patient pour régénérer le foie endommagé.

Le financement de la recherche est venu du MRC, de la UK Regenerative Medicine Platform et du Wellcome Trust.

L’étude est un exemple de recherche en cours en médecine régénérative, soutenue par des tiers et d’autres promoteurs, qui cherche de nouvelles façons de traiter les maladies sans guérison, comme l’insuffisance hépatique, l’arthrite, la maladie de Parkinson et la cécité.

Pendant ce temps, les scientifiques se rapprochent également de la possibilité de régénérer des membres entiers à partir de cellules souches. Une étude récemment publiée montre comment une équipe du Massachusetts General Hospital a réussi à régénérer les membres antérieurs de rats à partir de cellules progénitrices, ouvrant ainsi la voie à la technique chez l’homme.

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