La vitamine C à haute dose rend le traitement du cancer plus efficace, selon un essai

Les options de traitement courantes pour le cancer, telles que la chimiothérapie et la radiothérapie, peuvent être coûteuses et parfois inefficaces. Cependant, un nouvel essai clinique teste l’effet de la vitamine C à forte dose en combinaison avec un traitement standard sur les résultats de santé pour les patients atteints de cancer.

[orange avec des pilules de vitamine C]

Dans les années 1970 et 1980, le lauréat du prix Nobel Linus Pauling, en collaboration avec le chirurgien Ewan Cameron, a d’abord émis l’hypothèse des avantages cliniques de la vitamine C pour le traitement des personnes atteintes de cancer.

Depuis lors, d’autres études sur des animaux et des cultures de cellules cancéreuses ont suggéré qu’une forte concentration d’acide ascorbique pourrait prévenir et traiter le cancer.

Des études plus récentes ont examiné l’effet combiné de la vitamine C à forte dose et du traitement conventionnel contre le cancer. Certaines de ces recherches ont montré que les patients ayant reçu le traitement combiné avaient une progression plus lente de la maladie, tandis que d’autres ont suggéré que les effets secondaires de la chimiothérapie étaient moins prononcés chez ceux qui prenaient également de fortes doses de vitamine C.

Pour obtenir une dose élevée dans ces études, la vitamine C est habituellement administrée par perfusion intraveineuse. La vitamine C a une courte demi-vie de seulement 2 heures dans le corps humain, c’est pourquoi elle doit être administrée à fortes doses comme traitement.

Un nouvel essai clinique étudie l’effet de donner entre 800 et 1000 fois la dose quotidienne recommandée de vitamine C aux patients avec le cancer du cerveau et du poumon.

La nouvelle recherche a été menée par des scientifiques de l’Université de l’Iowa à Iowa City, et les résultats ont été publiés dans la revue.

La vitamine C passe l’essai de sécurité humaine

Dans le cadre de l’étude sur la sécurité humaine, 11 patients atteints d’un cancer du cerveau soumis à une chimiothérapie et à une radiothérapie standard ont également reçu trois perfusions intraveineuses hebdomadaires de vitamine C pendant deux mois, puis deux perfusions hebdomadaires pendant sept mois.

Chaque perfusion augmentait les taux sanguins de vitamine C chez les patients à 20 000 micromoles (μM). Le niveau moyen de vitamine C chez les adultes est d’environ 70 μM.

Dans l’ensemble, le traitement a été bien toléré. L’équipe a noté très peu d’effets secondaires mineurs, tels que la bouche sèche ou des épisodes rares et brèves de l’hypertension artérielle.

Ce test d’innocuité a constitué la première phase d’une série d’essais cliniques visant à déterminer si la vitamine C à forte dose peut effectivement augmenter la durée de vie et la qualité de vie des patients traités par chimiothérapie et radiothérapie.

Pour l’instant, les données de l’essai de phase I montrent que les patients atteints de glioblastome ont survécu de 4 à 6 mois de plus que la durée de survie moyenne observée chez les patients traités par un traitement conventionnel seul. Plus précisément, les patients qui ont également reçu de fortes doses d’acide ascorbique ont survécu de 18 à 22 mois comparativement à 14 à 16 mois, ce qui est le taux de survie typique du glioblastome.

Pour la prochaine phase II des essais cliniques, les scientifiques examineront les effets de la vitamine C chez les participants atteints d’un cancer du poumon de stade 4 ainsi que chez ceux ayant des tumeurs cérébrales très agressives, comme le glioblastome.

Comment la vitamine C affaiblit les cellules cancéreuses

Le mécanisme qui pourrait expliquer l’efficacité potentielle de la vitamine C dans le traitement du cancer du poumon et du cerveau est lié au métabolisme des cellules cancéreuses.

En raison du métabolisme défectueux qui se produit à l’intérieur des mitochondries des cellules cancéreuses, ces cellules produisent des niveaux anormalement élevés de molécules de fer actives dites redox. Ces molécules réagissent avec la vitamine C et forment du peroxyde d’hydrogène et des radicaux libres dérivés du peroxyde d’hydrogène.

Les scientifiques pensent que ces radicaux libres entraînent la mort des cellules cancéreuses en endommageant l’ADN des cellules. On pense également que les radicaux libres affaiblissent les cellules cancéreuses et les rendent plus vulnérables à la radiothérapie et à la chimiothérapie.

« Cet article révèle une fragilité métabolique dans les cellules cancéreuses basée sur leur propre production d’agents oxydants qui nous permet d’utiliser des composés actifs redox existants, comme la vitamine C, pour sensibiliser les cellules cancéreuses à la radiothérapie et à la chimiothérapie. »

Garry Buettner, co-auteur de l’étude

L’auteur co-senior Douglas Spitz commente également la signification des résultats:

« Ceci est un exemple significatif de la façon dont les détails des mécanismes potentiels et la science fondamentale des composés actifs redox dans le cancer par rapport aux cellules normales peuvent être utilisés cliniquement dans le traitement du cancer », explique-t-il. « Ici, nous avons vérifié de manière convaincante que l’augmentation des ions de métaux actifs redox dans les cellules cancéreuses était responsable de cette sensibilité différentielle du cancer par rapport aux cellules normales à de très fortes doses de vitamine C. »

Si l’approche s’avère également efficace dans les futurs essais cliniques, le nouveau traitement pourrait également être significativement moins coûteux que le traitement standard. Pour mettre ceci en perspective, 9 mois de traitement intraveineux en vitamine C dans le cadre de l’essai de phase II coûtent actuellement moins d’une dose de chimiothérapie.

«La majorité des patients atteints de cancer sont enthousiastes à l’idée de participer à des essais cliniques qui pourraient être bénéfiques pour les futurs patients.Les résultats semblent prometteurs, mais nous ne saurons pas si cette approche améliore vraiment la réponse thérapeutique jusqu’à la fin des essais de phase II.  »

Bryan Allen, co-auteur principal

Apprenez comment la vitamine C peut cibler et tuer les cellules souches cancéreuses.

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