La vitamine D pourrait-elle aider à combattre le diabète?

Maintenant que le diabète atteint des proportions épidémiques, il est urgent de trouver un moyen novateur de s’attaquer à la maladie. Une nouvelle étude examine si la vitamine D pourrait fournir une nouvelle voie de traitement.

Vitamine D et sang

Actuellement, il y a environ 30 millions de personnes aux États-Unis qui vivent avec le diabète de type 2, une maladie qui ne dure pas toute la vie.

L’obésité, l’un des principaux facteurs de risque, est en constante augmentation, ce qui signifie que le nombre de personnes atteintes de diabète de type 2 devrait suivre.

La condition est causée par des cellules bêta défectueuses dans le pancréas. Ces cellules fabriquent et libèrent de l’insuline, l’hormone essentielle pour contrôler les niveaux de glucose dans le sang.

Si les cellules bêta produisent trop peu d’insuline ou pas du tout, le glucose peut s’accumuler dans le sang à des niveaux qui sont toxiques pour les cellules et les tissus.

Une étude récente, maintenant publiée dans la revue, a examiné une nouvelle façon de protéger les cellules bêta, ralentissant ainsi l’apparition du diabète. Les chercheurs, de l’Institut Salk de La Jolla, en Californie, se sont concentrés sur un composé bien connu: la vitamine D.

La vitamine D et le diabète

La vitamine D est souvent appelée la vitamine du soleil parce qu’elle est créée dans notre peau en réponse à la lumière directe du soleil. Des études antérieures ont trouvé un lien entre les faibles niveaux de vitamine D et un risque plus élevé de diabète, mais les mécanismes impliqués ont été difficiles à démêler.

Cela est dû en partie aux fonctions physiologiques étendues de la vitamine D; par exemple, la vitamine D est impliquée dans la croissance cellulaire, le maintien des os, l’activité neuromusculaire et le système immunitaire. Aussi, important pour cette étude, il a été impliqué dans l’inflammation.

« Nous savons que le diabète est une maladie causée par l’inflammation, et nous avons identifié le récepteur de la vitamine D comme un important modulateur de l’inflammation et de la survie des cellules bêta. »

Auteur principal de l’étude, Ronald Evans

Pour parvenir à ces conclusions, les chercheurs ont créé des cellules bêta en utilisant des cellules souches embryonnaires. Ensuite, ils ont testé une batterie de composés pour étudier les effets qu’ils avaient sur eux.

Booster la vitamine D dans les cellules bêta

Les chercheurs ont découvert qu’un composé particulier – appelé iBRD9 – stimulait l’activité des récepteurs de la vitamine D lorsqu’ils étaient liés à des molécules de vitamine D. Cela a eu un effet protecteur sur les cellules bêta.

Ils ont démontré que, dans un modèle de diabète chez la souris, iBRD9 ramenait les niveaux de glucose dans la plage normale.

« Cette étude a commencé en regardant le rôle de la vitamine D dans les cellules bêta », explique l’auteur de la première étude, Zong Wei. « Des études épidémiologiques chez des patients, » rapporte-t-il, « ont suggéré une corrélation entre des concentrations élevées de vitamine D dans le sang et un risque plus faible de diabète, mais le mécanisme sous-jacent n’était pas bien compris. »

Il poursuit: « Il a été difficile de protéger les cellules bêta avec la seule vitamine Nous avons maintenant quelques idées sur la façon dont nous pourrions profiter de cette connexion. »

Ils ont identifié un moyen par lequel la vitamine D pourrait protéger les cellules bêta. Il semble impliquer la transcription, ou comment les gènes sont décodés pour produire des protéines. L’introduction d’iBRD9 a provoqué la transcription de gènes ayant un effet protecteur à des taux plus élevés, protégeant ainsi les cellules bêta.

« Activation du récepteur de la vitamine D », note l’auteur de l’étude co-correspondant Michael Downes, « peut déclencher la fonction anti-inflammatoire des gènes pour aider les cellules à survivre dans des conditions stressées. »

« En utilisant un système de dépistage que nous avons développé en laboratoire, nous avons été en mesure d’identifier une pièce importante de ce puzzle qui permet une super activation de la voie de la vitamine D. »

Michael Downes

Alors que les résultats ont des implications claires pour les scientifiques qui tentent de concevoir de nouveaux médicaments pour traiter le diabète, il existe d’autres possibilités.

Comme l’explique le coauteur de l’étude, Ruth Yu, « [C] epuis qu’il s’agit d’un récepteur important, il pourrait être universel pour tous les traitements où vous devez augmenter l’effet de la vitamine D. Par exemple, nous sommes particulièrement intéressés à le regarder dans le cancer du pancréas. « 

Bien sûr, avant qu’un médicament puisse être utilisé chez l’homme, il y a beaucoup de cerceaux essentiels à franchir. Bien qu’il n’y ait pas eu d’effets secondaires notables chez les souris, seul le temps dira s’il est sans danger pour les humains, aussi.

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