La vitamine D pourrait-elle aider à maintenir l’arthrite rhumatoïde à distance?

Après avoir étudié les cellules immunitaires prélevées sur les articulations des personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde, les scientifiques ont découvert qu’une fois que la maladie s’est installée, certains types de cellules perdent leur sensibilité à la vitamine D.

les mains de la vieille femme

L ‘équipe – composée de chercheurs de l’ University College London et de l ‘Université de Birmingham, tous deux au Royaume – Uni, rapporte les nouvelles découvertes dans le.

La polyarthrite rhumatoïde est une maladie auto-immune qui survient parce que le système immunitaire attaque les tissus sains – généralement les articulations – par erreur, ce qui entraîne une inflammation douloureuse et un gonflement.

La maladie touche souvent plusieurs articulations en même temps, comme les genoux, les mains et les poignets. Il enflamme la doublure de l’articulation et finit par endommager l’articulation elle-même. Cela peut entraîner des douleurs durables, des problèmes d’équilibre et des déformations.

Selon les estimations, environ 1% de la population mondiale souffre de polyarthrite rhumatoïde, dont environ 1,3 million d’adultes aux États-Unis. Il touche plus souvent les femmes que les hommes, ce qui pose la question de savoir si des facteurs hormonaux peuvent être impliqués.

L’étude a examiné des cellules provenant d’articulations enflammées

Dans leur article de journal, les chercheurs expliquent que des études antérieures ont révélé que la vitamine D a des «effets anti-inflammatoires puissants», y compris la capacité à supprimer l’activité de certains types de lymphocytes T immunitaires actifs dans la polyarthrite rhumatoïde.

Cependant, ces études ont seulement utilisé des cellules immunitaires isolées du sang, et donc l’impact de la vitamine D sur les cellules immunitaires « sur le site de la maladie active n’est pas clair. »

Une caractéristique importante de la nouvelle étude est qu’elle est la première à utiliser des cellules immunitaires prélevées à la fois dans le sang et dans les articulations enflammées des personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde.

« Contrairement aux études précédentes », explique Karim Raza, professeur à l’Institution of Inflammation and Aging de l’Université de Birmingham, « nous avons isolé différents types de cellules immunitaires du site réel de la maladie pour déterminer si des sous-ensembles spécifiques de cellules immunitaires ( groupes de cellules T spécifiques) ont une sensibilité égale à la vitamine D. « 

Les cellules immunitaires ont perdu leur sensibilité à la vitamine D

Pour l’enquête, les scientifiques ont utilisé des échantillons de liquide synovial prélevés sur les articulations de 15 personnes souffrant de polyarthrite rhumatoïde âgées de 40 à 85 ans. Le liquide synovial est un liquide épais et collant qui agit comme lubrifiant pour réduire les frottements entre les articulations.

Ils ont également examiné des échantillons de sang prélevés chez des patients atteints de polyarthrite rhumatoïde et chez des individus sans polyarthrite rhumatoïde – appariés pour le même âge et le même sexe – qui avaient fait un don à une banque de sang (les témoins).

Quand ils ont testé comment les cellules immunitaires dans les différents échantillons ont réagi à la vitamine D, ils ont constaté que certains types de cellules immunitaires répondaient différemment.

En particulier, ils ont découvert que certains types de lymphocytes T prélevés sur des articulations enflammées étaient moins sensibles aux effets anti-inflammatoires de la vitamine D que ceux prélevés dans le sang des mêmes personnes.

Martin Hewison, professeur à l’Institute of Metabolism and Systems Research de l’Université de Birmingham, explique: «Cela semble être dû au fait que les cellules immunitaires des articulations des patients atteints de polyarthrite rhumatoïde sont plus sensibles à l’inflammation et donc moins susceptibles de changer, même si elles ont toutes les machines pour répondre à la vitamine D. « 

La vitamine D peut-elle prévenir la polyarthrite rhumatoïde?

Bien que l’étude se soit limitée à l’étude de cellules en laboratoire, les résultats sembleraient soutenir l’idée que le maintien des niveaux de vitamine D pourrait aider à prévenir l’arthrite rhumatoïde et d’autres maladies inflammatoires.

Cependant, ils suggèrent également que la simple prise de suppléments de vitamine D est peu susceptible d’aider les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde parce que leurs cellules immunitaires sont déjà désensibilisées.

« Au lieu de cela », note le co-auteur Louisa Jeffery, également de l’Université de Birmingham, « des doses beaucoup plus élevées de vitamine D peuvent être nécessaires, ou éventuellement un nouveau traitement qui contourne ou corrige l’insensibilité à la vitamine D des cellules immunitaires. mixte. »

Les chercheurs veulent maintenant pousser la recherche plus loin et découvrir pourquoi la polyarthrite rhumatoïde fait en sorte que les cellules immunitaires deviennent insensibles à la vitamine D et comment cela pourrait être évité. Ils veulent également savoir s’il existe des effets similaires dans d’autres conditions inflammatoires.

« Nos résultats étaient inattendus car nous pensions initialement que les cellules de l’articulation rhumatoïde enflammée répondraient aussi bien à la vitamine D que les cellules du sang. »

Prof. Karim Raza

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