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Laryngospasme: Causes, symptômes et traitements

Les personnes éprouvant un laryngospasme ont des difficultés soudaines à respirer et à parler. Un laryngospasme est un spasme musculaire dans les cordes vocales, parfois appelé spasme laryngé.

Alors qu’un laryngospasme léger où vous pouvez toujours expirer de l’air peut être effrayant, il n’est généralement pas dangereux, et ne dure généralement que quelques minutes.

Un spasme dans les cordes vocales peut être un incident isolé et être causé par une variété de conditions médicales.

Normalement, les cordes vocales se séparent quand une personne respire, ce qui s’appelle l’abduction. Un laryngospasme provoque une poussée forcée des cordes vocales, appelée adduction. Lorsque les cordes vocales se contractent, elles peuvent complètement ou partiellement fermer les voies respiratoires.

Faits rapides sur le laryngospasme:

  • Au cours d’un laryngospasme, la plupart des gens peuvent tousser et expirer de l’air mais peuvent avoir du mal à absorber l’air.
  • Un laryngospasme ressemble à l’étouffement. C’est parce que, de même que l’étouffement, les voies respiratoires sont bloquées.
  • Rester calme et retenir la respiration pendant 5 secondes peut la traiter, ainsi que d’autres techniques.
  • Les gens devraient contacter un médecin après avoir subi un laryngospasme car un autre peut survenir.
  • Si vous ne respirez pas ou si vous entendez un sifflement aigu appelé stridor lorsque vous respirez, vous avez besoin d’une aide médicale d’urgence.

Qu’est-ce qu’un laryngospasme?

Dame tenant sa gorge

Le spasme dure généralement environ 60 secondes, ce qui n’est pas assez long pour constituer un danger. Rarement, en particulier, en réaction à l’anesthésie, un laryngospasme dure plus longtemps et nécessite des soins médicaux d’urgence.

Ces spasmes peuvent survenir quand les gens mangent, mais contrairement à l’étouffement, rien n’est logé dans la gorge. D’autres symptômes du laryngospasme incluent:

  • difficulté soudaine à respirer sans cause évidente
  • une sensation d’oppression dans la gorge
  • occasionnellement, perte de conscience

Parce qu’un laryngospasme est souvent le produit d’une autre condition, il peut y avoir d’autres symptômes. Les personnes atteintes de reflux gastro-œsophagien (RGO), par exemple, peuvent présenter des symptômes de brûlures d’estomac ou de reflux immédiatement avant, pendant ou après un spasme dans les cordes vocales.

Parfois, une affection plus grave peut ressembler à un laryngospasme. Les personnes qui éprouvent de la difficulté à respirer associée à un nouveau médicament ou à de la nourriture ne devraient pas présumer que le problème est un laryngospasme. Dans ces cas, une sensation d’oppression dans la gorge peut signaler une réaction allergique.

Quelles sont les causes d’un laryngospasme?

fille sous l'eau sur une planche de surf

Les médecins pensent qu’un laryngospasme peut être un réflexe conçu pour prévenir la noyade accidentelle ou la suffocation.

Les personnes qui inhalent accidentellement de la nourriture en parlant, par exemple, peuvent bénéficier d’un laryngospasme parce que cela empêche les aliments de bloquer les voies respiratoires. C’est la raison pour laquelle il est fréquent d’éprouver un laryngospasme en mangeant ou en buvant. Certaines personnes éprouvent des symptômes après avoir eu l’impression que la nourriture est tombée «dans le mauvais tuyau».

Contrairement à l’étouffement, une personne éprouvant un laryngospasme ne ressentira pas quelque chose physiquement logé dans la gorge. La manœuvre de Heimlich n’arrête pas non plus un laryngospasme.

Manger n’est qu’une cause potentielle de laryngospasme. Certaines causes alternatives pour cette sensation effrayante comprennent:

Stress et anxiété

Certaines personnes peuvent éprouver un laryngospasme en réponse à l’anxiété intense ou au stress. Lors d’une attaque de panique, une hyperventilation ou une peur intense peuvent déclencher un laryngospasme. L’oppression dans la gorge peut alors aggraver la panique.

Anesthésie

L’anesthésie peut déclencher le réflexe de laryngospasme, en particulier chez les enfants. C’est encore plus commun chez les bébés. Dans l’ensemble, environ 1% des adultes et des enfants, sous anesthésie, éprouvent un laryngospasme. Chez les enfants qui souffrent d’asthme ou d’une infection respiratoire, l’incidence augmente à environ 10 pour cent.

Les personnes qui subissent un laryngospasme sous anesthésie générale pour une intervention chirurgicale pourraient ne jamais savoir ce qui s’est passé puisque l’anesthésiste interviendra immédiatement.

Problèmes neurologiques

Les problèmes neurologiques peuvent déclencher un laryngospasme. Par exemple, les personnes qui ont récemment subi une lésion de la moelle épinière ou du cerveau peuvent présenter des spasmes musculaires, y compris un laryngospasme.

Les lésions nerveuses, en particulier dans ou près du cou et de la colonne vertébrale, peuvent également être un facteur. Certaines personnes avec des cordes vocales paralysées éprouvent des laryngospasmes.

Reflux gastro-oesophagien (RGO)

La maladie de reflux gastro-œsophagien (RGO) est un syndrome qui fait remonter le contenu de l’estomac, y compris l’acide gastrique, dans l’œsophage et dans la gorge.

Certaines personnes atteintes de RGO éprouvent des brûlures et des douleurs intenses. Certaines personnes souffrent également de laryngospasme. Une petite étude portant sur huit personnes atteintes de RGO a révélé qu’une infection respiratoire récente augmentait le risque de laryngospasme. Dans ce groupe, une toux énergique a déclenché à la fois des laryngospasmes et des évanouissements.

Asthme et allergies

Les personnes souffrant d’asthme et d’allergies respiratoires sont plus vulnérables au laryngospasme. Traiter ces allergies et porter un inhalateur d’asthme peut réduire le risque de futurs spasmes. Les personnes ayant des problèmes respiratoires, y compris l’asthme, sont plus vulnérables au laryngospasme sous anesthésie.

Traitements pour le laryngospasme

Retenir son souffle

Lors d’un laryngospasme, une personne doit toujours essayer de rester calme. Ils ne devraient pas chercher de l’air ou essayer d’avaler de l’air par la bouche. La panique peut prolonger la durée du spasme et rendre les symptômes plus intenses.

Quelques techniques simples peuvent arrêter le spasme:

  • Maintenez le souffle pendant 5 secondes, puis respirez lentement par le nez. Expirez à travers les lèvres pincées. Répétez jusqu’à ce que le spasme s’arrête.
  • Couper une paille en deux. Lors d’une attaque, scellez les lèvres autour de la paille et inspirez uniquement à travers la paille et non le nez. Cette technique encourage une respiration plus lente qui peut aider à détendre les cordes vocales.
  • Pousser sur un point de pression près des oreilles.Ce point, connu sous le nom d’entaille du laryngospasme, peut forcer les cordes vocales à se détendre. Localisez le point faible derrière les lobes de l’oreille et juste au-dessus de la mâchoire. Poussez énergiquement vers le bas et vers la gorge. La pression doit être suffisamment forte pour être douloureuse, et si cela fonctionne, elle devrait soulager immédiatement les symptômes du laryngospasme.

D’autres traitements se concentrent sur la cause sous-jacente des laryngospasmes. Par exemple, les personnes souffrant de troubles anxieux peuvent bénéficier de médicaments anti-anxiété ou de psychothérapie. Le traitement des ulcères peut également réduire la gravité du RGO, ce qui pourrait aussi arrêter les laryngospasmes.

Les personnes qui ont des laryngospasmes fréquents la nuit peuvent avoir besoin de dormir avec une machine à pression positive continue (CPAP). L’orthophonie peut aider dans certains cas, en particulier lorsqu’il existe une cause neurologique. Lorsque d’autres traitements échouent, une injection de toxine botulique (Botox) peut paralyser les cordes vocales et prévenir les attaques subséquentes.

Quand consulter un médecin au sujet du laryngospasme

Les médecins peuvent effectuer une batterie de tests pour déterminer la cause. Ils poseront également des questions sur le style de vie, l’anxiété et les conditions entourant le spasme. Des tests gastro-intestinaux, un scanner des sinus, des tests d’allergie et des essais de divers médicaments peuvent aider à éclairer la cause.

Les personnes qui ont des antécédents de laryngospasme devraient parler à leur médecin de leur expérience avant de subir une anesthésie. Bien qu’extrêmement rare, si un laryngospasme ne s’arrête pas après une minute ou deux, ou s’il entraîne une perte de conscience, il devrait être traité comme une urgence médicale. Appelez le 911 ou rendez-vous à la salle d’urgence.

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