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Le beurre d’arachide pourrait aider à diagnostiquer la maladie d’Alzheimer

Une cuillerée de beurre de cacahuète et une règle peuvent être utilisées pour confirmer un diagnostic de stade précoce de la maladie d’Alzheimer, ont découvert les chercheurs de l’Université de Floride.

Jennifer Stamps, étudiante diplômée du McKnight Brain Institute pour l’odorat et le goût de l’Université de Floride (UF), et ses collègues ont rapporté les résultats d’une petite étude pilote réalisée en octobre 2013.

Timbres a eu l’idée d’utiliser du beurre de cacahuète pour tester la sensibilité à l’odorat pendant qu’elle travaillait avec le Dr Kenneth Heilman, l’un des neurologues du comportement les plus connus au monde, du département de neurologie de l’UF College of Medicine.

Alors qu’elle observait des médecins dans la clinique de Heilman, elle a remarqué que les patients n’avaient pas été testés pour leur sens de l’odorat. La capacité à sentir est associée au premier nerf crânien et est souvent l’une des premières choses affectées par le déclin cognitif.

« Dr. Heilman a dit, ‘Si vous pouvez trouver quelque chose rapidement et peu coûteux, nous pouvons le faire' », dit Stamps.

Elle a pensé au beurre de cacahuète parce que, dit-elle, c’est une «odorante pure» qui est seulement détectée par le nerf olfactif et est facile d’accès.

Problème généralisé

Selon l’Association Alzheimer, la maladie d’Alzheimer affecte 5,2 millions de personnes aux États-Unis et coûtera à la nation 203 milliards de dollars rien que pour cette année.

Beurre de cacahuète sur une cuillère à café
Les chercheurs ont découvert qu’en plaçant une cuillerée de beurre de cacahuète sur une règle, ils pouvaient identifier les premiers stades de la maladie d’Alzheimer, en fonction de la capacité des patients à détecter l’odeur à certaines distances.

L’Association estime qu’un américain développe toutes les 68 secondes la maladie d’Alzheimer, et ils s’attendent à voir ce chiffre atteindre un Américain toutes les 33 secondes d’ici 2050.

Dans l’étude, les patients qui venaient à la clinique pour des tests ont également rencontré un clinicien, qui était armé de 14 grammes de beurre de cacahuète – ce qui équivaut à environ 1 cuillère à soupe – et d’une règle métrique. Le patient ferma les yeux et la bouche et bloqua une narine.

Le clinicien a ouvert le contenant de beurre de cacahouète et a tenu la règle à côté de la narine ouverte pendant que le patient respirait normalement. En déplaçant le beurre de cacahouète sur la règle à 1 cm à la fois pendant l’expiration du patient, ils ont pu mesurer la distance à laquelle le patient pouvait détecter l’odeur.

La distance a été enregistrée et la procédure répétée sur l’autre narine après un délai de 90 secondes.

Les cliniciens qui ont effectué le test ne connaissaient pas les diagnostics des patients, qui n’étaient généralement pas confirmés avant des semaines après les premiers essais cliniques.

Perte de sens de l’odorat

Les scientifiques ont découvert que les patients dans les premiers stades de la maladie d’Alzheimer avaient une différence dramatique dans la détection des odeurs entre les narines gauche et droite – la narine gauche était altérée et ne détectait pas l’odeur jusqu’à 10 cm en moyenne la narine droite avait fait la détection chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer.

Ce n’était pas le cas chez les patients présentant d’autres types de démence; au lieu de cela, ces patients avaient soit aucune différence dans la détection des odeurs entre les narines, soit la narine droite était plus mauvaise à détecter les odeurs que la gauche.

Parmi les 24 patients testés qui présentaient une déficience cognitive légère, qui parfois signale la maladie d’Alzheimer et qui s’avère parfois être quelque chose d’autre, environ 10 patients présentaient une atteinte de la narine gauche et 14 patients ne l’étaient pas.

Les chercheurs ont déclaré que d’autres études doivent être menées pour bien comprendre les implications.

Timbres explique:

« Pour le moment, nous pouvons utiliser ce test pour confirmer le diagnostic, mais nous prévoyons d’étudier les patients atteints de troubles cognitifs légers pour voir si ce test pourrait être utilisé pour prédire quels patients vont avoir la maladie d’Alzheimer. »

Les timbres et le Dr Heilman soulignent que ce test pourrait être utilisé par les cliniques qui n’ont pas accès au personnel ou à l’équipement pour effectuer d’autres tests plus élaborés requis pour un diagnostic précis, ce qui peut mener à un traitement ciblé.

Chez UF Health, le test au beurre de cacahuète sera un outil de plus à ajouter à une série complète de tests cliniques pour la fonction neurologique chez les patients souffrant de troubles de la mémoire.

Test non invasif et précoce

L’un des premiers endroits du cerveau à dégénérer chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer est la partie antérieure du lobe temporal qui a évolué à partir du système d’odorat, et cette partie du cerveau est impliquée dans la formation de nouveaux souvenirs.

« Nous voyons des gens avec toutes sortes de troubles de la mémoire », a déclaré Heilman. De nombreux tests pour confirmer un diagnostic de la maladie d’Alzheimer ou d’autres démences peuvent prendre beaucoup de temps, être coûteux ou invasifs. « Cela peut devenir une partie importante du processus d’évaluation. »

L’étude UF pourrait aider en détectant la probabilité d’une personne de développer la maladie à un stade beaucoup plus précoce, avec un test non invasif.

L’Association Alzheimer reconnaît que, pour le moment, il n’existe aucun remède contre la maladie, et que les traitements actuels de la maladie d’Alzheimer empêchent la maladie d’Alzheimer de progresser. Ils peuvent cependant ralentir temporairement l’aggravation des symptômes de la démence. Cela améliore la qualité de vie des patients et de leurs aidants.

Comme le dit le timbre:

« Si nous pouvons l’attraper à ce stade précoce, nous pouvons commencer le traitement plus agressivement au début et vous pouvez éventuellement empêcher une grande partie de la progression. »

rapporté en juillet 2013 que prendre certaines mesures de style de vie, y compris en faisant régulièrement de l’exercice et en mangeant une alimentation équilibrée, pourrait réduire votre risque de développer la maladie d’Alzheimer.

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