Le «bon» cholestérol n’est pas si bon pour prévenir les maladies cardiaques

C’est une croyance largement répandue que nous devrions contrôler les niveaux du «mauvais» cholestérol, tandis que le «bon» cholestérol devrait être élevé afin de protéger contre les maladies cardiaques et autres maladies cardiovasculaires. Mais de nouvelles recherches remettent en question cette croyance.

signe de cholestérol

Le cholestérol des lipoprotéines de haute densité (HDL) « est » bon « cholestérol », écrivent l’American Heart Association (AHA). « Pensez-y comme le cholestérol » sain « , donc des niveaux plus élevés sont meilleurs », ajoutent-ils.

À la lumière de cette croyance largement acceptée, un nombre croissant d’études ont essayé différents moyens thérapeutiques pour augmenter les niveaux de cholestérol HDL.

L’espoir a également été que le fait de tester de telles thérapies différentes pourrait également faire la lumière sur les mécanismes par lesquels le HDL semble prévenir les maladies cardiaques. Ces mécanismes ne sont toujours pas clairs, car la plupart des croyances que HDL protège contre les maladies cardiaques repose sur des preuves d’observation.

Une telle stratégie thérapeutique a été de bloquer l’activité d’une protéine appelée protéine de transfert d’ester de cholestérol (CETP).

Mais maintenant, une nouvelle étude, publiée dans le journal, montre que l’augmentation des niveaux de ce qu’on appelle le bon cholestérol en bloquant cette protéine ne fait pas beaucoup pour protéger contre les maladies cardiaques.

La recherche était largement génétique – en analysant les variantes génétiques de plus de 150 000 adultes en Chine – et a été menée par une équipe de l’Université d’Oxford au Royaume-Uni en collaboration avec des scientifiques de l’Université de Pékin et de l’Académie chinoise des sciences médicales. Pékin, Chine.

L’auteur principal du document est la Dre Iona Millwood, du Département de la santé de la population de Nuffield, à l’Université d’Oxford.

Étudier l’effet du blocage de la CETP

La protéine CETP est chargée de transférer le cholestérol HDL à certaines lipoprotéines en échange de triglycérides, qui sont un type de graisse trouvé dans le sang.

Comme l’expliquent le Dr Millwood et ses collègues, certaines variantes génétiques peuvent avoir le même effet sur la protéine CETP qu’un médicament le ferait.

Par conséquent, l’équipe a analysé les variants génétiques altérant la CETP de 151 217 individus afin d’évaluer les avantages et les risques potentiels de l’utilisation d’un traitement inhibiteur de la CETP.

Les participants ont été cliniquement suivis pendant plus de 10 ans. À la fin de cette période, plus de 5 700 d’entre eux avaient développé une maladie coronarienne et plus de 20 000 avaient eu un accident vasculaire cérébral.

Le Dr Millwood et ses collègues ont découvert qu’un plus grand nombre de variantes génétiques de la CETP augmentait le taux de cholestérol HDL, mais qu’il n’abaissait pas le risque de maladie coronarienne et d’accident vasculaire cérébral.

De plus, la recherche n’a trouvé aucun effet sur le risque d’athérosclérose ou d’autres maladies, telles que le diabète et les maladies rénales. L’auteur principal de l’étude résume les résultats.

« Notre recherche a aidé à clarifier le rôle des différents types de cholestérol, et suggère que l’augmentation des niveaux de HDL [cholestérol] en bloquant l’activité CETP, sans abaisser également le cholestérol LDL, ne confère aucun avantage majeur pour les maladies cardiovasculaires. »

Dr. Iona Millwood

Zhengming Chen, co-auteur de l’étude, professeur à l’Université d’Oxford, ajoute: «Cette étude démontre la valeur de grandes études prospectives sur les biobanques avec des données génétiques liées aux dossiers de santé, réalisées dans diverses populations mondiales, pour prédire les avantages ou inconvénients potentiels. de nouveaux traitements médicamenteux. « 

Les chercheurs prévoient d’utiliser la même approche génétique pour élucider les effets potentiels d’autres cibles médicamenteuses.

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