Le «bon» cholestérol pourrait être mauvais

Traditionnellement, les médecins nous ont dit de ne pas s’inquiéter du «bon» cholestérol, connu scientifiquement sous le nom de lipoprotéines de haute densité. Une nouvelle recherche, cependant, trouve une association alarmante entre les niveaux élevés de ce type de cholestérol et une mortalité excessive.

Graphique du cholestérol HDL et LDL

Une nouvelle étude publiée dans les conclusions que le «bon» cholestérol, ou lipoprotéines de haute densité (HDL) cholestérol, peut augmenter le risque de décès prématuré.

Dans l’ensemble, la communauté médicale suggère que des niveaux plus élevés du bon type de cholestérol sont souhaitables, car il peut protéger contre les maladies cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux. En revanche, c’est le «mauvais» cholestérol, ou lipoprotéine de basse densité (LDL), qui bloque les artères.

La nouvelle recherche remet en question cette croyance – au moins en partie. Comme le notent les auteurs, c’est la première fois qu’une étude établit un lien entre des taux élevés de cholestérol HDL et une mortalité excessive dans la population générale.

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Copenhague au Danemark. Le professeur Børge Nordestgaard, du département de médecine clinique de l’université, est l’auteur de l’étude, et Christian M. Madsen, du département de biochimie clinique de l’université, est le premier auteur du document.

Le «bon» cholestérol augmente le risque de mortalité

Madsen et ses collègues ont combiné les données de l’étude de Copenhague sur le cœur, de l’étude de population générale de Copenhague et du système d’enregistrement civil danois.

Au total, ils ont examiné les données de plus de 116 000 personnes et les ont cliniquement suivies pendant une période moyenne de 6 ans, au cours de laquelle plus de 10 500 personnes sont décédées.

Les tests sanguins pour les deux types de taux de cholestérol ont été pris à jeun, et statistiquement, les chercheurs ont ajusté pour toutes les variables connues qui sont normalement associés à la mortalité toutes causes confondues. Ces facteurs comprennent l’âge, l’indice de masse corporelle (IMC), le tabagisme – actuel et cumulatif – la consommation d’alcool, l’activité physique et le diabète.

Dans l’ensemble, 0,4% des hommes et 0,3% des femmes avaient des niveaux extrêmement élevés de HDL dans leur sang. Les concentrations extrêmes étaient égales ou supérieures à 3,0 millimoles par litre pour les hommes et égales ou supérieures à 3,5 millimoles par litre pour les femmes.

L’étude a révélé que les hommes ayant des niveaux élevés de HDL dans leur sang avaient 106% plus de chances de mourir prématurément que les hommes avec des niveaux normaux de ce type de cholestérol. Les femmes ayant des taux extrêmement élevés de cholestérol HDL étaient 68% plus susceptibles de mourir prématurément que les femmes ayant des taux normaux.

De plus, le taux de mortalité chez les hommes ayant des taux «très élevés» du type de cholestérol supposé bon a également un taux de mortalité de 36% supérieur à celui des hommes ayant des taux normaux.

Le taux de mortalité le plus bas a été trouvé chez ceux ayant des taux moyens de HDL. Cela a été défini comme 1,9 millimoles par litre pour les hommes et 2,4 millimoles par litre pour les femmes.

Prof. Nordestgaard a parlé de la signification des résultats, en disant: « Jusqu’à présent, tout le monde a cru que plus le cholestérol HDL est élevé, mieux c’est. »

« Mais nous montrons maintenant que les personnes ayant un taux de cholestérol HDL extrêmement élevé ont un taux de mortalité plus élevé que les personnes ayant un niveau moyen.Les gens et les médecins devraient cesser de penser que le cholestérol HDL est » bon « cholestérol et qu’il peut être avantageux d’augmenter le cholestérol HDL. »

Prof. Børge Nordestgaard

« Au contraire, » a poursuivi le professeur Nordestgaard, « ils devraient se concentrer sur la réduction du LDL et du cholestérol résiduel (= cholestérol dans les lipoprotéines riches en triglycérides) avec des changements de style de vie ou des médicaments. »

Il prévient que l’étude étant observationnelle, elle ne peut expliquer la causalité. Mais il suggère que de futures études devraient essayer de « comprendre pourquoi les personnes avec le plus haut cholestérol de HDL ont augmenté la mortalité. »

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