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Le cancer du poumon peut rester dormant pendant plus de 20 ans

Le cancer du poumon – la principale cause de décès par cancer aux États-Unis – peut rester caché dans le corps pendant plus de 20 ans avant de devenir soudainement une maladie agressive à croissance rapide, ont découvert des chercheurs.

Image des poumons

Une étude récente, réalisée par des chercheurs de Cancer Research UK et publiée dans, révèle qu’après la première défaillance génétique qui cause le cancer chez le patient, la maladie peut rester dormante et non détectée pendant une longue période pour devenir agressive lorsqu’elle est déclenchée par nouvelles erreurs génétiques supplémentaires.

Le cancer se développe lorsque d’autres défauts génétiques se produisent dans différentes zones de la tumeur. Ces failles évoluent sur des chemins différents, conduisant à une tumeur constituée de multiples parties génétiquement uniques.

Cette découverte explique pourquoi les traitements ciblés ont souvent un succès limité. Une biopsie du cancer du poumon peut identifier une faute génétique spécifique pour le traitement à cibler, mais en attaquant des parties de la tumeur partageant cette faute particulière, les zones qui partagent une erreur génétique différente sont intouchées et libres de prendre le relais.

« La survie au cancer du poumon reste terriblement faible avec de nombreux nouveaux traitements ciblés ayant un impact limité sur la maladie », explique le professeur Charles Swanton, auteur de l’étude. « En comprenant comment cela se développe, nous avons ouvert le livre des règles de l’évolution de la maladie dans l’espoir que nous puissions commencer à prédire ses prochaines étapes. »

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), 207 339 personnes aux États-Unis ont été diagnostiqués avec un cancer du poumon en 2011. Un total de 156 953 personnes sont décédées au cours de la même année.

Le Dr Noel Snell, directeur de la recherche à la British Lung Foundation, a expliqué pourquoi cette recherche est cruciale:

«Trouver les cancers plus tôt signifie qu’ils sont plus susceptibles d’être guéris, cette nouvelle recherche passionnante suggère que s’ils pouvaient être diagnostiqués à un stade très précoce de leur évolution, nous pourrions peut-être s’attaquer à la maladie plus tôt et améliorer considérablement les taux de survie « 

Fumer lié aux fautes génétiques initiales

Faits rapides sur le cancer du poumon

  • Le cancer du poumon est la principale cause de décès par cancer aux États-Unis
  • Le tabagisme est la première cause de cancer du poumon
  • Les autres facteurs de risque comprennent la fumée secondaire, d’autres produits du tabac, des substances toxiques et des antécédents familiaux de cancer du poumon.

En savoir plus sur le cancer du poumon

Pour l’étude, l’équipe a analysé les cancers du poumon de sept patients. Ce groupe comprenait un mélange de fumeurs, d’anciens fumeurs et de personnes qui n’avaient jamais fumé auparavant.

L’étude a également évalué comment le tabagisme a eu un impact sur le développement du cancer du poumon, et les chercheurs ont constaté que beaucoup des failles génétiques initiales conduisant au cancer du poumon étaient causées par le tabagisme.

Cependant, à mesure que le cancer grandissait, ces erreurs sont devenues moins importantes, avec un nouveau processus contrôlé par une protéine appelée APOBEC responsable de la création de multiples nouvelles mutations.

L’équipe espère que la découverte du cancer inactif depuis plusieurs années permettra d’améliorer la détection précoce de la maladie. Selon Cancer Research UK, moins de 10% des patients atteints de cancer du poumon survivent pendant 5 ans ou plus après le diagnostic.

Le scientifique en chef de Cancer Research UK, le professeur Nic Jones, espère que leurs résultats peuvent entraîner des changements:

«Cette recherche fascinante souligne le besoin de trouver de meilleurs moyens de détecter le cancer du poumon plus tôt quand il suit toujours une seule voie évolutive.Si nous pouvons tuer la maladie dans l’œuf et la traiter avant qu’elle ait commencé à emprunter différentes voies évolutives, nous pourrions faire une réelle différence pour aider plus de gens à survivre à la maladie. « 

L’organisation tentera de pousser plus loin ces résultats en finançant une étude appelée TRACERx. Cette étude analysera les cancers du poumon de centaines de patients, en observant leur évolution dans le temps. Ce faisant, ils espèrent découvrir précisément comment les cancers du poumon s’adaptent, se mutent et développent une résistance aux traitements.

« La présentation tardive et le diagnostic sont les principales raisons des très faibles taux de survie de cette maladie, qui sont plus graves au Royaume-Uni qu’en Europe et aux Etats-Unis », a déclaré le Dr Noel Snell. « Un investissement plus important dans ce type de recherche est absolument vital si nous voulons faire des progrès significatifs dans la gestion de cette terrible condition. »

Une étude récente a dévoilé une invention qui pourrait identifier le cancer du poumon beaucoup plus tôt; un «laboratoire sur puce» pourrait détecter un cancer du poumon avec juste une goutte de sang d’un patient. rapporté sur l’étude plus tôt cette semaine.

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