Le cannabis réduit la croissance tumorale dans l’étude

Le principal ingrédient psychoactif du cannabis, le tétrahydrocannabinol, pourrait être utilisé pour réduire la croissance tumorale chez les patients cancéreux, selon une équipe de recherche internationale.

Des études antérieures ont suggéré que les cannabinoïdes, dont le tétrahydrocannabinol (THC) est un, ont des propriétés anticancéreuses. En 2009, des chercheurs de l’Université Complutense en Espagne ont découvert que le THC induisait la mort de cellules cancéreuses dans un processus appelé «autophagie».

illustration de cellules cancéreuses

Les chercheurs ont constaté que l’administration de THC à des souris avec des tumeurs humaines a déclenché l’autophagie et a entraîné une diminution de la croissance des tumeurs. Deux patients humains avec des tumeurs cérébrales très agressives qui ont reçu une administration intracrânienne de THC ont également montré des signes similaires d’autophagie, après analyse.

L’équipe à l’origine de la nouvelle étude – codirigée par l’Université Complutense et l’Université d’Anglia (UEA) au Royaume-Uni – prétend avoir découvert des «plateformes de signalisation» jusqu’alors inconnues qui permettent au THC de réduire les tumeurs.

Les chercheurs ont induit des tumeurs chez la souris en utilisant des échantillons de cellules cancéreuses mammaires humaines. Lorsque les tumeurs ont été ciblées avec des doses de THC, les chercheurs ont découvert que deux récepteurs cellulaires étaient particulièrement associés à une réponse anti-tumorale.

«Le THC, le principal composant actif de la marijuana, possède des propriétés anticancéreuses, connues pour agir à travers une famille spécifique de récepteurs cellulaires appelés récepteurs aux cannabinoïdes», explique le Dr Peter McCormick, de l’École de pharmacie de l’UEA.

« Nous montrons que ces effets sont médiés par l’interaction conjointe de CB2 et GPR55 – deux membres de la famille des récepteurs cannabinoïdes Nos résultats aident à expliquer certains des effets bien connus mais encore mal compris du THC à des doses faibles et élevées sur la croissance tumorale « 

Cependant, l’équipe ne sait pas quel récepteur est le plus responsable des effets anti-tumoraux.

Dr McCormick dit qu’il y a eu un «grand intérêt» à comprendre les mécanismes moléculaires derrière la façon dont la marijuana influence la pathologie du cancer. Cela a été accompagné par une poussée dans l’industrie pharmaceutique pour synthétiser une version médicale du médicament qui conserve les propriétés anti-cancer.

« En identifiant les récepteurs impliqués, nous avons fourni une étape importante vers le développement futur de thérapeutiques qui peuvent tirer parti des interactions que nous avons découvertes pour réduire la croissance tumorale », explique le Dr McCormick.

Pourquoi les patients ne devraient pas s’auto-médicamenter avec de la marijuana

Les patients atteints de cancer ne devraient pas être tentés de se soigner eux-mêmes, déclare le Dr McCormick:

«Notre recherche utilise un composé chimique isolé et il est vital d’utiliser la bonne concentration, car les patients cancéreux ne devraient pas consommer de cannabis pour l’automédication, mais j’espère que notre recherche aboutira à un équivalent synthétique sûr disponible dans le futur.

La marijuana médicale a beaucoup fait parler d’elle au cours de la dernière semaine, le gouverneur Andrew Cuomo ayant signé la Compassionate Care Act, qui fait de New York le 23e État à légaliser l’usage médical de ce médicament.

a également récemment rapporté comment la ville de Berkeley en Californie – qui était le premier état aux États-Unis pour permettre l’utilisation médicale de la marijuana, en 1996 – a adopté une loi qui exige les quatre dispensaires de la marijuana dans la ville pour fournir de la marijuana médicale gratuite aux patients à faible revenu auxquels ce médicament est prescrit.

Pendant ce temps, l’Arizona a élargi la gamme des conditions pour lesquelles la marijuana médicale peut être prescrite comme un traitement. En plus des conditions telles que le cancer, la douleur chronique et les spasmes musculaires, la marijuana peut maintenant être prescrite comme une forme de soins palliatifs pour le trouble de stress post-traumatique.

Like this post? Please share to your friends: