Le cannabis soulage le stress, mais seulement à de faibles doses

L’une des affirmations les plus courantes sur le cannabis est qu’il soulage le stress et aide à se détendre. Une nouvelle étude démontre que cela peut être vrai, mais seulement à des doses plus faibles. Les résultats sont publiés dans.

Homme qui fume du cannabis

Les lois sur l’utilisation de la marijuana à des fins médicinales ont radicalement changé au cours des dernières années. Cependant, comme le médicament est une substance de catégorie 1 hautement réglementée, il est difficile d’obtenir un permis pour l’étudier.

Un groupe de chercheurs de l’Université de l’Illinois à Chicago (UIC) et de l’Université de Chicago, Illinois, a franchi les étapes législatives appropriées pour étudier les effets du tétrahydrocannabinol (THC), principal ingrédient actif du cannabis, sur le stress.

Ils voulaient tester l’adage séculaire selon lequel le cannabis aide les gens à se détendre et peut soulager le stress. Bien que de nombreuses personnes aient entendu ces affirmations, il y a eu peu d’études scientifiques en la matière.

Comme l’explique Emma Childs, professeure agrégée de psychiatrie à l’UIC College of Medicine, «très peu d’études publiées se sont penchées sur les effets du THC sur le stress ou sur les effets de différents niveaux de THC sur le stress».

Cannabis et soulagement du stress

L’équipe de Chicago a entrepris d’étudier les propriétés anti-stress du cannabis à différentes doses. Au total, 42 volontaires sains âgés de 18 à 40 ans ont été étudiés. Tous avaient une certaine expérience du cannabis mais n’étaient pas des utilisateurs quotidiens. Ils ont été divisés en trois groupes:

  • le groupe à faible dose, qui a reçu une capsule contenant 7,5 milligrammes de THC
  • le groupe à dose modérée, qui a reçu une capsule contenant 12,5 milligrammes de THC
  • le groupe placebo, qui a reçu une capsule sans THC

Bien qu’il soit difficile d’assimiler le cannabis ingéré au cannabis fumé, le professeur Childs dit: «Les doses utilisées dans l’étude produisent des effets qui ne sont que l’équivalent de quelques bouffées d’une cigarette de cannabis. Elle continue en expliquant les choix de dose, en disant, « Nous ne voulions pas inclure une dose beaucoup plus grande parce que nous voulions éviter les effets indésirables potentiels ou les effets cardiovasculaires qui peuvent résulter de doses plus élevées de THC. »

Ni les participants ni les enquêteurs ne savaient quelles doses avaient été administrées à quels individus.

Chaque participant a pris part à deux séances de quatre heures, à cinq jours d’intervalle. Ils ont pris la capsule, puis se sont détendus pendant 2 heures, lui permettant d’entrer dans la circulation sanguine.

Lors de la première session, les participants devaient passer 10 minutes à se préparer pour un entretien d’embauche simulé. Ils ont ensuite eu une entrevue de 5 minutes avec des assistants de laboratoire, qui n’ont pas offert de rétroaction verbale ou de langage corporel positif. Ensuite, ils ont été invités à effectuer une tâche mathématique difficile pendant 5 minutes – une tâche qui, selon le professeur Childs, est «très fiable induisant le stress».

Lors de la deuxième visite des participants au laboratoire, on leur a demandé de parler de leur film préféré ou d’un livre pendant 5 minutes, puis de jouer au solitaire pendant 5 minutes supplémentaires.

Au début, pendant et après les deux séries de tâches, les participants ont été invités à évaluer leurs niveaux de stress et leurs sentiments au sujet de la tâche. En outre, tout au long des tests, la fréquence cardiaque, la pression artérielle et les niveaux de cortisol (une hormone de stress clé) ont été mesurés.

THC et la réponse au stress

Comme prévu, ceux qui ont reçu la faible dose de THC ont signalé moins de stress après le test psychosocial que ceux recevant un placebo. En outre, leur niveau de stress a chuté plus rapidement après le test.

Cependant, ceux recevant la plus forte dose de THC ont signalé une humeur plus négative avant et pendant la tâche. Auparavant, ils étaient plus susceptibles de qualifier la tâche psychosociale de «difficile» ou de «menaçante».

De plus, le groupe à dose modérée a fait une pause plus pendant l’entrevue simulée que le groupe placebo.

Dans les trois groupes, il n’y avait pas de différences significatives mesurées en termes de tension artérielle, de taux de cortisol ou de fréquence cardiaque avant la tâche, pendant ou après.

« Nos résultats apportent un certain soutien à la revendication commune que le cannabis est utilisé pour réduire le stress et soulager les tensions et l’anxiété.

En même temps, notre constatation selon laquelle les participants du groupe THC supérieur ont rapporté des augmentations faibles mais significatives de l’anxiété et de l’humeur négative tout au long du test confirme l’idée que le THC peut également produire l’effet inverse. « 

Emma Childs

Bien que l’étude soit relativement petite, les résultats sont importants parce qu’ils commencent à combler certaines lacunes dans nos connaissances. En raison des obstacles réglementaires, il est difficile d’enquêter sur les effets du cannabis. Mais, en même temps, la consommation de cannabis médical augmente, rendant la recherche plus vitale que jamais.

Avec ce genre d’étude, nous nous retrouvons toujours avec plus de questions que de réponses. Les résultats auraient-ils été les mêmes si l’étude avait recruté des personnes qui fumaient du cannabis régulièrement ou des personnes qui n’avaient jamais essayé le cannabis? Comment un dosage plus élevé de THC aurait-il affecté les résultats? Est-ce que inhaler plutôt que de l’ingérer fait une différence significative? Il serait également intéressant de savoir si le même effet serait perçu dans d’autres types de tâches stressantes, comme conduire une voiture.

Comme toujours, plus de recherches augmenteront notre compréhension, ainsi que confirmer ou rejeter ces résultats.

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