Le chat de l’hôpital semble savoir quand les patients vont mourir

Oscar, un chat de deux ans qui vit dans une maison de retraite à Providence, Rhode Island dans la région de la Nouvelle-Angleterre aux États-Unis, semble savoir quand les résidents approchent de leurs dernières heures parce qu’il se blottit à côté d’eux.

L’histoire d’Oscar, le chat de l’hospice qui conduit des tournées quotidiennes comme une version féline d’un consultant hospitalier et qui semble prédire quand les patients vont mourir, est racontée dans un essai sur un jour de sa vie par un des médecins, David Dosa, dans le New England Journal of Medicine.

Dosa a dit qu’Oscar a été précis dans 25 cas jusqu’ici. Il est assis avec des patients au Centre de soins et de réadaptation Steere House à Providence, Rhode Island, quand ils sont dans leurs quatre dernières heures de vie.

« Il ne fait pas beaucoup d’erreurs Il semble comprendre quand les patients sont sur le point de mourir », a déclaré Dosa dans une interview avec l’agence de presse Associated Press.Dosa est professeur de médecine à la Warren Alpert Medical School de Brown University, Rhode Island, et un consultant gériatrique à la maison de soins infirmiers.

Dosa a déclaré que les proches des patients mourants « se consolent » de ce phénomène curieux. La compagnie qu’Oscar fournit est appréciée, dit-il.

Oscar a été adopté par le personnel médical comme un chaton et sa maison depuis a été au troisième étage de la maison de soins infirmiers, avec les démences.

Bientôt, il faisait ses propres tournées, reniflait les patients et les examinait, puis il se blottissait contre un patient qui mourait quelques heures plus tard.

Le personnel de l’hôpital a tellement confiance en l’instinct d’Oscar qu’il appelle les proches du patient pour leur faire savoir qu’il est probable que l’être aimé passera dans le couloir.

Dosa dit qu’Oscar est un chat «distant» qui n’est normalement pas amical envers les gens, il le décrit comme sifflant un patient quand elle passe. Mais il semble prendre son travail très au sérieux, et quand il s’installe à côté d’un patient qui meurt, il ronronne et les embrasse.

Parfois, quand il est éjecté de sa veillée à côté d’un patient mourant (certaines familles ne l’aiment pas là-bas), il arpente et miaule à l’extérieur de la pièce.

Les experts du chat disent que les chats peuvent sentir la maladie, en particulier chez leurs propriétaires ou d’autres animaux. Ils peuvent également détecter les changements de temps, et leur capacité à détecter les tremblements de terre imminents est bien connue.

Selon un article paru dans le Washington Post hier, un autre médecin à la maison, Joan Teno, également de l’Université Brown et expérimenté dans le traitement des patients en phase terminale, a déclaré qu’Oscar peut prédire qui va mourir plus précisément que le personnel.

Elle est devenue convaincue de la «compétence» d’Oscar alors qu’elle soignait une patiente qui avait cessé de manger, respirait de manière erratique et ses jambes avaient commencé à paraître blues. Elle pensait que le patient était proche de la mort. Mais bien qu’Oscar ait appelé pour la voir, il n’est pas resté dans la pièce.

Cependant, comme Teno le découvrit plus tard, c’était 10 heures avant la mort du patient, et les infirmières lui dirent qu’Oscar revint s’asseoir avec le patient mourant 2 heures avant qu’elle ne finisse par mourir. C’était la 13e prédiction exacte d’Oscar.

S’exprimant sur l’exactitude des prédictions d’Oscar, Teno a dit qu’elle se demandait s’il sentait quelque chose, ou s’il remarquait des changements subtils dans le comportement des filles alors qu’elles assistaient les patients.

Il y a une plaque murale élogieuse à la maison de soins infirmiers, décernée à Oscar par une agence locale de soins palliatifs. La plaque se lit comme suit: « Pour ses soins palliatifs compatissants, ceplaque est décerné à Oscar le Chat ».

« Une journée dans la vie d’Oscar le chat. »
David M. Dosa.
NEJM Volume 357: 328-329, 26 juillet 2007, numéro 4

Cliquez ici pour lire l’article.

Écrit par: Catharine Paddock

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