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Le contraceptif masculin s’avère efficace comme alternative à la vasectomie

Des pilules contraceptives aux injections non hormonales, les chercheurs ont récemment étudié de plus en plus d’options pour la contraception masculine. Nouvelle recherche teste un gel contraceptif chez les singes comme une alternative à la vasectomie.

[couple ayant des rapports sexuels]

Selon les dernières statistiques des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), près de la moitié des grossesses ne sont pas prévues.

Alors que les femmes ont toujours eu à leur disposition un large éventail de contraceptifs, le milieu de la recherche médicale ne s’est intéressé que récemment au développement des contraceptifs masculins.

En 2016, le gel contraceptif masculin non hormonal Vasalgel a été testé avec succès sur des lapins, promettant ainsi un contraceptif à long terme pour les mâles.

Vasalgel est un polymère de haut poids moléculaire qui pourrait fonctionner comme une alternative potentiellement réversible aux vasectomies.

Dans le nouvel essai, des chercheurs – dirigés par le Dr Catherine VandeVoort, du Centre national de recherche sur les primates de Californie (CNPRC) – ont testé le médicament chez les primates. Les résultats ont été publiés dans le journal.

Comment Vasalgel travaille chez les singes

Vasalgel est injecté dans le soi-disant canal déférent – le tube à paroi épaisse qui transporte les spermatozoïdes des testicules à l’urètre.

À l’intérieur de la cavité du canal déférent, le gel forme une barrière qui arrête le mouvement du sperme.

Dans cette étude, le Dr VandeVoort a sélectionné un groupe expérimental de 16 singes rhésus mâles adultes logés au CNPRC, et un groupe témoin de 16 singes appariés selon l’âge qui avaient été préalablement vasectomisés.

Les animaux ont été sous sédatifs avec de la kétamine pendant la durée de la chirurgie et ont administré environ 100 microlitres de Vasalgel à l’aide d’une seringue à travers une petite incision.

Cette dose de Vasalgel forme une barrière d’environ 2 centimètres de longueur à l’intérieur du canal déférent. Les animaux ont reçu des analgésiques après l’opération pour soulager la douleur et ont été suivis quotidiennement pendant 7 jours après la chirurgie.

Après cela, les chercheurs ont retourné les singes dans leur habitat de groupe normal, où ils ont cohabité avec des femelles pendant au moins une saison de reproduction d’environ 6 mois. Sept mâles ont vécu presque continuellement avec des femelles pendant deux ans.

La paternité de tous les descendants a été testée par des prélèvements sanguins et des tests génétiques. Les chercheurs rapportent que les mâles traités n’avaient pas de conceptions après les injections de Vasalgel.

Dans des conditions de logement similaires, les femelles sexuellement matures devraient avoir un taux de grossesse de 80 pour cent par saison de reproduction.

Vasalgel est «sûr» et produit «moins de complications» que les vasectomies

Les auteurs rapportent quelques complications mineures, similaires à celles couramment associées aux vasectomies traditionnelles. Un singe du groupe a développé un granulome spermatique après l’injection. Cette complication – consistant en une accumulation grumeleuse de sperme dans le canal déférent – se produit dans environ 60 pour cent des cas de vasectomie humaine, selon les auteurs. Comme ils l’expliquent, il n’y a généralement pas d’effets secondaires graves résultant du granulome du sperme.

Le taux de granulome des spermatozoïdes chez les singes rhésus mâles vasectomisés est typiquement d’environ 15 pour cent, alors que 1 sur 32 – comme c’était le cas dans cette étude – s’élève à un peu plus de 3 pour cent.

Dans le groupe témoin apparié selon l’âge, 5 sur 16 (ou plus de 32%) des singes rhésus mâles vasectomisés ont développé une forme de granulome spermatique.

« Nos recherches montrent que le placement de Vasalgel dans le canal déférent produit une contraception fiable chez les singes rhésus mâles matures, comme en témoigne le manque de grossesses chez les femelles reproductivement viables avec lesquelles les mâles ont été logés. produit moins de complications que ce qui se produit habituellement avec une vasectomie.  »

Dr. Catherine VandeVoort

Dr. VandeVoort et ses collègues recommandent que de futures recherches étudient la réversibilité de Vasalgel chez les singes avant que le gel puisse devenir une alternative valable à la vasectomie chez les hommes mâles.

« Vasalgel montre une réelle promesse comme une alternative à la vasectomie, car la recherche chez les lapins a déjà montré que le produit était réversible », ajoute-t-elle. « Bien qu’il soit possible d’inverser une vasectomie, c’est une procédure techniquement difficile et les patients ont souvent de très faibles taux de fertilité après inversion. »

Apprenez comment le tir de contrôle des naissances mâles est prometteur.

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