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Le cyclisme rapide profite aux patients parkinsoniens

Faire du vélo sur des vélos stationnaires peut être bénéfique pour les personnes atteintes de la maladie de Parkinson, surtout si elles font du vélo vite et bien. Ce fut la conclusion d’une nouvelle étude présentée cette semaine lors d’une réunion scientifique aux États-Unis, qui décrit comment les chercheurs ont trouvé le cyclisme, surtout à des taux supérieurs à ceux que les patients choisiraient eux-mêmes, semblaient rendre les régions du cerveau reliées à chaque mouvement. d’autres plus efficacement.

Les résultats de l’étude ont été révélés lundi lors de l’assemblée scientifique et de la réunion annuelle 2012 de la Radiological Society of North America à Chicago.

La maladie de Parkinson

Environ 7 à 10 millions de personnes dans le monde vivent avec la maladie de Parkinson, un trouble neurologique chronique et progressif où une partie du cerveau devient progressivement plus endommagée au cours des années. Les principaux symptômes de la maladie sont liés au mouvement, et comprennent des secousses ou des tremblements, une raideur et une raideur musculaires, et une lenteur des mouvements physiques (bradykinésie).

La plupart des cas surviennent après l’âge de 50 ans et, au fur et à mesure que la maladie progresse, des problèmes cognitifs et comportementaux tels que la démence peuvent également apparaître.

L’idée de l’étude a commencé lors d’une randonnée caritative

L’investigateur de l’étude Jay L. Alberts, neuroscientifique au Cleveland Clinic Lerner Research Institute, a d’abord compris que l’exercice pourrait être bénéfique pour les patients atteints de Parkinson lors d’un cycle de bienfaisance en 2003 dans l’Iowa, pour sensibiliser à la maladie de Parkinson. Au cours de cet événement, il a monté un tandem avec une patiente de Parkinson, dont les symptômes se sont améliorés après le trajet.

Dans une déclaration, dans laquelle il décrit la conclusion comme « fortuite », Alberts se souvient:

«Je pédalais plus vite qu’elle, ce qui l’obligeait à pédaler plus vite, elle avait des améliorations dans la fonction de ses membres supérieurs, donc nous avons commencé à regarder le mécanisme possible derrière cette fonction améliorée.

Ce que les chercheurs ont fait

Pour leur étude, Alberts, le co-chercheur Chintan Shah et d’autres collègues de la Cleveland Clinic ont utilisé l’imagerie par résonance magnétique (IRMe) pour étudier l’effet de l’exercice sur 26 patients âgés de 30 à 75 ans atteints de maladie de Parkinson légère à modérée.

Le fcMRI mesure les changements dans l’oxygène sanguin dans le cerveau, ce qui permet aux chercheurs de voir à quel point les différentes régions du cerveau sont actives et à quel point elles se connectent les unes aux autres, explique Shah.

Les chercheurs ont assigné au hasard les patients à l’un des deux groupes. Un groupe (13 patients) a fait du vélo à son propre rythme, tandis que l’autre groupe a fait du vélo à un rythme forcé.

Les groupes ont terminé des séances d’exercices sur des vélos stationnaires trois fois par semaine pendant 8 semaines. Les deux groupes ont subi des IRM au début et à la fin de la période, ainsi qu’après quatre semaines de suivi.

Le groupe de taux forcé avait des vélos équipés de moteurs spécialement contrôlés pour leur faire faire du vélo plus vite que leur taux volontaire, comme l’explique Alberts:

« Nous avons développé un algorithme pour contrôler un moteur sur le vélo et utilisé un contrôleur pour détecter le taux d’effort du patient et ajuster le moteur en fonction de son débit. »

Ce qu’ils ont trouvé

En utilisant les données fcMRI, l’équipe a ensuite calculé les niveaux d’activation et de connectivité du cerveau, et les a corrélés avec les taux moyens de pédalage.

Ils ont trouvé une augmentation de la connectivité liée aux tâches entre le cortex moteur primaire et la région postérieure du thalamus du cerveau, et ont conclu que le taux de pénétration accéléré était le facteur clé de ces améliorations, qui étaient toujours présentes au moment du suivi.

Certains des résultats étaient similaires aux modèles d’activation lors de la stimulation cérébrale profonde des patients atteints de la maladie de Parkinson, ce qui est un traitement coûteux et invasif pour la maladie à un stade avancé.

Thérapie efficace et peu coûteuse

Shah dit que leur étude suggère que « l’exercice à vélo à taux forcé est une thérapie efficace et peu coûteuse pour la maladie de Parkinson ».

Cependant, Alberts dit que si le pédalage à taux forcé semble donner de meilleurs résultats, tous les patients atteints de la maladie de Parkinson n’auraient pas besoin de faire de l’exercice si vite pour s’améliorer:

«Nous examinons maintenant ce phénomène chez les patients qui ont des vélos d’exercice à la maison, et d’autres exercices comme la nage et l’aviron sur des machines en tandem peuvent offrir des avantages similaires», ajoute-t-il.

Écrit par Catharine Paddock PhD

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