Le déjà vu peut-il nous dire ce qui va suivre?

Avez-vous déjà eu cette sensation étrange de passer une personne et de simplement savoir que vous l’avez déjà vu? Peut-être pensez-vous même que vous savez ce qui pourrait arriver dans le moment suivant. Cette sensation étrange est connue comme « déjà vu ». Mais pourquoi cela se produit-il?

rétroviseur

Il y a des années, en tant que première année au collège, je me suis assis pour regarder une série animée avec mes amis d’une soirée. Au moment où le premier épisode a commencé, j’ai eu ce sentiment fort et étrange que j’avais déjà tout vu.

Pourtant, je savais sans l’ombre d’un doute que c’était mon premier visionnage, et je n’avais jamais entendu parler de ce spectacle avant que mes amis ne me l’indiquent.

Ce que j’ai ressenti alors était quelque chose que, au moins anecdotique, beaucoup de gens éprouvent à un moment de leur vie: le déjà vu, ou le sentiment mystérieux que quelque chose de nouveau est familièrement inconnu.

Peu de chercheurs se sont intéressés à ce phénomène, mais Anne Cleary – de l’Université d’État du Colorado à Fort Collins – en est une qui l’a fait.

Depuis quelques années, elle porte une attention particulière à la mécanique du cerveau de cette expérience, et elle a récemment étendu son projet à la question suivante: le sentiment de prémonition souvent associé au déjà vu a-t-il une base réelle?

Les résultats de cette étude – que Cleary a co-dirigé avec l’ancien étudiant diplômé Alexander Claxton – ont maintenant été publiés dans le journal.

Un phénomène de rappel frustré

Dans leur nouvelle recherche, Cleary et Cox ont induit l’expérience du déjà vu chez les participants à l’étude afin de tester la cooccurrence des sentiments prémonitoires et de voir si ces sentiments étaient en accord avec la situation réelle.

En d’autres termes, les chercheurs voulaient savoir si les personnes qui avaient eu une expérience de déjà-vu pouvaient vraiment prédire ce qui allait suivre, ou si cette sensation n’était qu’un tour d’esprit.

Pour provoquer le déjà vu, Cleary a utilisé une stratégie qu’elle avait testée avec succès dans une étude précédente.

En 2012, elle a soutenu que le sentiment d’avoir «déjà vu» est un phénomène lié à la mémoire, semblable à la sensation de mots qui nous échappent – un peu comme lorsque nous avons un mot «sur le bout de la langue», pour ainsi dire et pourtant nous essayons de ne pas nous en souvenir, malgré le fait que nous savons que nous le savons.

Cleary a découvert que lorsque nous éprouvons du déjà-vu, cela peut être dû au fait que le contexte nous rappelle quelque chose que nous avons déjà vu ou expérimenté dans la vie réelle, mais dont nous ne pouvons plus nous souvenir correctement.

Ainsi, nous pouvons avoir le sentiment que nous sommes déjà allés dans un endroit complètement nouveau si, disons, cela nous rappelle un endroit jadis aperçu d’un train mais que nous ne sommes plus conscients d’avoir jamais vu.

« Nous ne pouvons pas nous souvenir consciemment de la scène précédente, mais nos cerveaux reconnaissent la similitude », explique Cleary. « Cette information vient à travers le sentiment troublant que nous avons été là avant, mais nous ne pouvons pas déterminer quand et pourquoi. »

Le sentiment de déjà vu et le sentiment de «pointe de la langue» sont connus sous le nom de phénomènes «métamémoriaux»: quand nous savons que nous nous souvenons, ou que nous devons nous souvenir, quelque chose.

« Mon hypothèse de travail est que le déjà vu est une manifestation particulière de la familiarité, vous avez une familiarité dans une situation où vous pensez que vous ne devriez pas l’avoir, et c’est pourquoi c’est si discordant, si frappant. »

Anne Cleary

Déjà vu et prémonitions

Dans leur récente étude, Cleary et Cox ont fait ressentir du déjà-vu aux participants en leur demandant d’explorer des paysages virtuels en 3D.

La stratégie était simple: les paysages étaient cartographiés de manière identique, mais ils avaient l’air complètement différents – par exemple, les participants voyaient parfois des scènes de junkyard, tandis qu’à d’autres moments, on leur montrait un jardin de haies.

Dans chaque cas, « [M] ovement à travers la scène s’est arrêté avant un virage critique. » Par conséquent, tous les participants avaient l’impression d’avoir déjà vu un paysage particulier parce qu’ils l’avaient – mais sous une forme complètement différente.

Ensuite, les chercheurs ont testé si les participants avec déjà vu qui pensaient pouvoir prédire le prochain tour seraient en mesure de le faire correctement, ou s’ils étaient juste dupés par leur cerveau.

Un tel tour de l’esprit, explique Cleary, serait expliqué par une théorie particulière de la mémoire, qui soutient que nous stockons des souvenirs afin que nous puissions apprendre à «prédire» les situations futures. Cela pourrait nous permettre de survivre et de prospérer.

Les chercheurs ont constaté qu’environ la moitié des participants qui ont rapporté du déjà vu ont aussi dit qu’ils avaient des sensations prémonitoires. Mais « la probabilité de choisir le bon virage pendant le […] déjà vu » n’était pas plus forte que la probabilité de choisir une mauvaise direction.

En bref, alors que nous pouvons penser que nous pouvons prédire ce qui va se passer ensuite dans une expérience de déjà vu, cette impression reste sans fondement dans la réalité.

Maintenant, Cleary mène des expériences de suivi axées sur le sentiment que «vous savez juste ce qui est censé se passer ensuite».

Ce faisant, elle espère mieux comprendre ce qui cause ce sentiment et si c’est vraiment lié à la sensation de familiarité.

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