Le dépistage du cancer du col de l’utérus: ce que vous devez savoir

Le dépistage du cancer du col de l’utérus permet de détecter et de traiter le cancer du col de l’utérus au stade précoce. Le test consiste à gratter un petit échantillon de cellules de la surface du col de la femme.

Selon l’Institut national du cancer, un dépistage régulier réduit de 80% l’incidence et la mortalité du cancer du col de l’utérus.

Aux États-Unis, 11 955 femmes ont été diagnostiquées et 4 217 femmes sont décédées d’un cancer du col de l’utérus en 2013.

Cependant, les décès dus au cancer du col de l’utérus aux États-Unis diminuent d’environ 2% chaque année en raison des progrès réalisés dans le diagnostic et le traitement.

Cancer du col utérin

Cancer du col de l'utérus

Le cancer du col de l’utérus affecte le col, la partie étroite de la partie inférieure de l’utérus, où il rejoint l’extrémité supérieure du vagin. Il a une forme conique ou cylindrique, et il fait saillie à travers la fin du vagin.

La principale cause de cancer est le virus du papillome humain (VPH). Le VPH est présent dans environ 99% des cancers du col de l’utérus, bien que la plupart des cas de VPH ne deviennent pas cancéreux. Avoir le VPH est le plus grand facteur de risque pour le cancer du col de l’utérus.

Le dépistage peut montrer des cellules anormales. Si d’autres tests prouvent que ceux-ci sont cancéreux, un traitement peut être fourni pour prévenir le développement du cancer.

Il faut normalement de 3 à 7 ans pour que les anomalies «de haut grade» ou sévères deviennent un cancer du col de l’utérus.

Tests de dépistage

Le dépistage du cancer du col de l’utérus peut impliquer des tests de dépistage du papillomavirus humain (HPV), du frottis vaginal ou du test de frottis, et la cytologie à base de liquide, une alternative au test Pap. Le médecin peut également effectuer un examen physique du bassin en même temps.

[Ecouvillons pour le cancer du col de l'utérus]

Cytologie à base de liquide (LBC): Un spéculum est placé à l’intérieur du vagin et le médecin gratte le col de l’utérus avec une petite brosse qui collecte les cellules cervicales. Le médecin casse la tête de la brosse, la place dans une petite casserole de liquide et l’envoie au laboratoire.

Le test de Pap: Le professionnel de la santé insère un spéculum dans le vagin du patient et l’étale pour permettre l’accès au col de l’utérus. Ils recueillent ensuite un échantillon de cellules en grattant l’ouverture externe du col avec une spatule. Les cellules sont placées directement sur une lame de microscope et envoyées au laboratoire. En laboratoire, les cellules sont soigneusement examinées. Toutes les cellules anormales sont signalées.

Les résultats des tests peuvent prendre jusqu’à 3 semaines.

Le test Pap tire son nom du médecin grec, George Papanicolaou, qui, avec un médecin roumain, Aurel Babeş, a développé le test à la fin des années 1920.

Des études indiquent que les deux types de tests sont valides et que davantage de laboratoires effectuent l’analyse LBC avec l’analyse traditionnelle du test de Pap.

Que signifient les résultats

Les résultats des tests de dépistage cervical peuvent être normaux, peu clairs ou anormaux.

Normal: il n’y avait aucun changement dans les cellules du col de l’utérus.

Pas clair: les cellules semblent être anormales et le pathologiste n’a pas pu voir s’il y avait des changements significatifs pouvant indiquer un précancer. Ces cellules anormales pourraient être liées au VPH, à une infection, à une grossesse ou à des changements dans la vie.

Anormal: des modifications ont été trouvées sur le col de l’utérus. Les cellules anormales n’indiquent pas toujours que le cancer est présent. D’autres tests et traitements seront nécessaires pour voir s’il s’agit d’un cancer ou d’un cancer.

Dans un résultat incertain, les changements de cellules sont présents, mais les cellules sont très proches de la normale et seront susceptibles de résoudre par leurs propres moyens. Le patient sera probablement invité à répéter le test dans les 6 mois.

L’érosion cervicale peut conduire à un résultat incertain. Parfois appelé ectropion, l’érosion cervicale signifie que les cellules glandulaires peuvent être observées à la surface du col de l’utérus.

Les érosions sont fréquentes, en particulier chez les femmes qui utilisent la pilule contraceptive, les adolescents et les femmes enceintes. Il peut y avoir un léger saignement après un rapport sexuel. La plupart des cas se résolvent sans traitement.

Résultats anormaux

Un résultat anormal signifie que le pathologiste a détecté des changements dans le col de l’utérus du patient. Cela ne signifie pas nécessairement que la femme a un cancer du col de l’utérus. Dans la plupart des cas, il n’y a pas de cancer.

Les changements anormaux dans les cellules cervicales sont souvent dus au VPH. Si les changements sont «de qualité inférieure», ils sont mineurs. Si elles sont « de qualité », elles sont plus sérieuses. La plupart des changements mineurs se résolvent sans traitement.

Des changements plus graves peuvent éventuellement devenir cancéreuses s’ils ne sont pas éliminés. Ils sont généralement appelés « précancer ». Il est vital que le patient ne laisse pas ces changements s’aggraver.

Des tests supplémentaires seront nécessaires pour confirmer cela. Le cancer du col de l’utérus est plus facile à traiter s’il est diagnostiqué tôt.

Rarement, les résultats du test pourraient indiquer la présence de néoplasie cervicale intraépithéliale (CIN).

Cela signifie probablement qu’il existe des cellules pré-cancéreuses. Cela ne signifie pas que le patient a un cancer du col de l’utérus.

Cela signifie qu’il y a des cellules légèrement anormales qui pourraient éventuellement développer un cancer si elles ne sont pas traitées.

Les résultats peuvent montrer ce qui suit:

  • CIN 1 (changements cellulaires légers): un tiers de l’épaisseur de la peau recouvrant le col de l’utérus comporte des cellules anormales
  • CIN 2 (changements cellulaires modérés): les deux tiers de l’épaisseur de la peau qui recouvre le col de l’utérus ont des cellules anormales
  • CIN 3 (changements cellulaires sévères): toute l’épaisseur de la peau qui recouvre le col de l’utérus comporte des cellules anormales

Une biopsie du col de l’utérus devra confirmer ces résultats.

Problèmes de test

Parfois, les résultats reflètent un problème avec le test plutôt que la présence de cellules anormales.

Le patient peut devoir répéter le test parce que l’échantillon était «inadéquat», ce qui signifie qu’il n’a pas pu être lu correctement.

Un échantillon inadéquat pourrait être dû à:

  • Trop peu de cellules prises
  • Le patient ayant une infection de sorte que les cellules ne pouvaient pas être vues assez clairement
  • La menstruation, si la présence de sang rend difficile la vision des cellules
  • Inflammation du col de l’utérus, rendant difficile la visualisation des cellules

Dans tous ces cas, la femme devra subir un autre test.

Selon le Centre pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC), plus de 3 millions de femmes obtiennent des résultats de tests PAP anormaux ou peu clairs, dont seulement environ 10 000 ont un cancer du col de l’utérus.

Si elle a une infection, l’infection devra être traitée en premier.

Dépistage: Qui et à quelle fréquence?

L’American Cancer Society fait des recommandations pour un dépistage régulier à différents âges.

De 21 à 29 ans, ils recommandent que les femmes devraient subir un test de Pap tous les 3 ans.

Les lignes directrices recommandent que le dépistage du VPH ne soit pas utilisé pour dépister le cancer dans ce groupe d’âge. Le test ADN HPV identifie un certain nombre d’infections qui ne sont pas liées au cancer, et un test HPV positif ne signifie souvent pas que cette femme développera un cancer.

[Cancer du col de l'utérus HPV]

Dans une étude, 86,7% des femmes testées positives au VPH n’ont pas développé de cancer au cours des 10 années suivantes.

De 30 à 65 ans, ils recommandent un test Pap combiné à un test HPV tous les 5 ans. Alternativement, ils suggèrent un test de Pap seul tous les 3 ans. Le National Cancer Institute, cependant, prévient qu’un test combiné HPV et Pap peut conduire à plus de faux positifs, plus de tests et de procédures plus invasives.

Après l’âge de 65 ans, les femmes qui ont subi un dépistage régulier avec des résultats clairs au cours des 10 dernières années peuvent arrêter le dépistage. Cependant, si le test d’une femme a montré un pré-cancer grave au cours des 20 dernières années, comme un CIN2 ou un CIN3, elle devrait continuer le dépistage jusqu’à 20 ans après la date à laquelle le cancer a été trouvé.

Une femme présentant un risque élevé de cancer du col de l’utérus peut subir un dépistage plus souvent. Les personnes à risque plus élevé comprennent les femmes ayant un système immunitaire affaibli, par exemple, à cause du VIH, d’une greffe d’organe ou de l’utilisation de stéroïdes à long terme.

Après une hystérectomie totale, au cours de laquelle le col de l’utérus a été retiré, le dépistage n’est plus nécessaire. Cependant, si l’hystérectomie n’a pas enlevé le col de l’utérus, ou si elle a été réalisée à cause du cancer, le dépistage devrait se poursuivre.

Les femmes qui ont été vaccinées contre le VPH devraient toujours subir ces examens.

Une femme qui a ou a eu un cancer du col de l’utérus ou un cancer pré-cancer, et les personnes infectées par le VIH auront leur propre plan de dépistage et de traitement.

Le dépistage du cancer du col de l’utérus n’est plus obligatoire chaque année. Un dépistage supplémentaire peut causer plus de mal que de bénéfice. Un faux résultat positif peut non seulement causer du stress, mais aussi entraîner des procédures inutiles pouvant comporter des risques à long terme.

Les femmes plus jeunes sont plus sensibles aux lésions intraépithéliales squameuses de faible grade (LSIL) qui se résorbent souvent sans traitement.

On craint que le traitement de ces lésions puisse entraîner des problèmes de fertilité et des complications de la grossesse, y compris l’accouchement prématuré et la rupture prématurée des membranes.

Est-ce que ça vaut le dépistage?

À mesure que la technologie progresse et que les tests deviennent plus efficaces, les lignes directrices changent. De 2017 à 2018, les associations médicales examineront les lignes directrices, ce qui pourrait avoir une incidence sur l’utilisation du test HPV et sur la fréquence du dépistage.

[Diagnostic du cancer du col utérin]

Les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) notent que le test Pap est «l’un des tests de dépistage les plus fiables et les plus efficaces disponibles».

Cependant, il ne teste que pour le cancer du col de l’utérus. Une femme qui présente des symptômes inhabituels devrait consulter son médecin, car cela pourrait être un signe de cancer du vagin, de l’ovaire, de la vulve ou de l’utérus.

Les tests de dépistage peuvent être coûteux, mais le dépistage recommandé est normalement couvert par l’assurance maladie.

Les personnes à faible revenu ou qui n’ont pas d’assurance maladie peuvent être admissibles à un test de Pap gratuit ou peu coûteux dans le cadre du Programme national de détection précoce du cancer du sein et du col de l’utérus.

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