Le gel du cerveau: la science derrière le mal de tête de la crème glacée

Le gel du cerveau est également connu sous le nom de mal de tête de crème glacée, de céphalée de stimulus froid et de ganglioneuralgie sphénopalatine. C’est un mal de tête à court terme typiquement lié à la consommation rapide de crème glacée, de glaçons ou de boissons très froides.

Le gel du cerveau se produit lorsque quelque chose d’extrêmement froid touche le palais supérieur (le toit de la bouche). Cela arrive généralement quand le temps est très chaud et que l’individu consomme quelque chose de froid trop vite.

Les scientifiques de la Harvard Medical School qui ont enquêté sur les causes du gel du cerveau, croient que leurs découvertes pourraient éventuellement ouvrir la voie à des traitements plus efficaces pour divers types de maux de tête, comme les migraines, ou les douleurs cérébrales.

Faits rapides sur les maux de tête de crème glacée

Voici quelques points clés sur les maux de tête de crème glacée. Plus de détails et d’informations à l’appui sont dans l’article principal.

  • Le mal de tête de glace est également connu comme un mal de tête de froid-stimulus ou un mal de tête trijumeau.
  • On pense qu’il est causé par une constriction rapide des vaisseaux sanguins dans le toit de la bouche (palais).
  • Les traitements consistent généralement à réchauffer le toit de la bouche pour éviter cette constriction rapide et soulager le mal de tête.

Causes

Ce n’est pas seulement de la crème glacée; Tout stimulus du froid peut causer la douleur nerveuse qui entraîne la sensation d’un gel du cerveau.

Le gel du cerveau est causé par:

  • Refroidissement des capillaires des sinus par un stimulus froid, ce qui entraîne une vasoconstriction (un rétrécissement des vaisseaux sanguins).
  • Un réchauffement rapide par un stimulus chaud tel que l’air, ce qui entraîne une vasodilatation (un élargissement des vaisseaux sanguins).
  • Ces changements rapides près des nerfs sensibles dans le palais créent la sensation de gel du cerveau.

La proximité des nerfs très sensibles et les changements extrêmes des stimuli sont la cause de la réaction des nerfs.

Recherche

Dame mangeant une glace
Le gel du cerveau peut se produire si vous mangez une glace trop rapidement.

Dr Jorge Serrador, un chercheur en électronique cardiovasculaire, a souligné la recherche dans (numéro d’avril 2012), qui a expliqué que, jusqu’à présent, les scientifiques n’ont pas été en mesure de comprendre complètement ce qui cause le gel du cerveau.

Les recherches du Dr Serrador ont impliqué:

  • recruter 13 volontaires adultes en bonne santé
  • leur demandant de siroter de l’eau glacée à travers une paille, de sorte que le liquide atteigne leur palais supérieur
  • surveiller le flux sanguin dans le cerveau en utilisant un test Doppler transcrânien

Ils ont constaté que la sensation de gel du cerveau semble être causée par une augmentation spectaculaire et soudaine du flux sanguin à travers l’artère cérébrale antérieure du cerveau. Dès que l’artère s’est resserrée, la sensation de gel du cerveau s’estompe.

Les scientifiques ont pu déclencher la constriction de l’artère en donnant de l’eau chaude aux volontaires pour boire.

Guérir

La sensation n’est pas sérieuse, mais peut être très désagréable. Les traitements de gel du cerveau comprennent:

  • boire de l’eau chaude
  • pousser la langue sur le toit de la bouche, ce qui aide à réchauffer la zone
  • couvrant la bouche et le nez avec les mains et respirant rapidement pour augmenter le flux d’air chaud au palais

Un traitement préventif réduit les stimuli froids sur le palais, ce qui signifie éviter de grandes quantités de nourriture froide ou de boisson à la fois.

Grain de cerveau et les personnes souffrant de migraine

Dr Serrador explique que nous savons déjà que les personnes souffrant de migraine sont plus susceptibles de souffrir de gel du cerveau après avoir consommé des aliments ou des boissons très froids, par rapport aux personnes qui n’ont jamais migraines.

Il suggère que certains de ce qui se passe pendant le gel du cerveau peuvent être similaires à ceux qui provoquent des migraines, et peut-être d’autres types de maux de tête, y compris ceux causés par des lésions cérébrales traumatiques.

Serrador et l’équipe croient que les changements locaux dans le flux sanguin cérébral peuvent causer d’autres types de maux de tête. Si cela peut être confirmé dans d’autres études, de nouveaux médicaments qui préviennent ou inversent la vasodilatation (élargissement des vaisseaux sanguins) peuvent aider à traiter les maux de tête.

La vasodilatation fait probablement partie d’un mécanisme d’autodéfense

Le Dr Serrador a déclaré:

« Le cerveau est l’un des organes relativement importants dans le corps, et il doit fonctionner tout le temps. Il est assez sensible à la température, donc la vasodilatation pourrait déplacer le sang chaud dans les tissus pour s’assurer que le cerveau reste chaud. »

Si les artères dilatées provoquent une poussée soudaine de sang vers le cerveau, ce qui soulève la pression et cause de la douleur, un médicament qui comprime le vaisseau sanguin devrait réduire la pression et éliminer la douleur.En outre, contracter les vaisseaux sanguins qui alimentent le cerveau pourrait aider à prévenir dangereusement élevé.

Vidéo

Si vous vous interrogez encore sur la science derrière le gel du cerveau, cette vidéo de l’équipe SciShow examine comment le cerveau se gèle et discute des moyens rapides de s’en débarrasser.

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