Le gluten peut déclencher un lymphome chez certains patients atteints de maladie coeliaque

La maladie coeliaque est une maladie auto-immune déclenchée par la consommation de gluten. La maladie touche quelques millions de personnes aux États-Unis et de nouvelles recherches montrent que certaines de ces personnes peuvent même développer une forme rare de cancer lorsqu’elles consomment du gluten.

[produits sans gluten]

La maladie cœliaque affecte environ 3 millions d’adultes américains, soit environ 1% de la population adulte en bonne santé dans le pays.

La maladie est une maladie auto-immune héréditaire. Pour les personnes atteintes de la maladie coeliaque, la consommation de gluten – une protéine présente dans les céréales telles que le blé, le seigle et l’orge – provoque leur système immunitaire à attaquer l’intestin grêle.

Si elle n’est pas traitée, la maladie cœliaque peut entraîner des complications telles que l’ostéoporose, l’infertilité, certains troubles cérébraux et même d’autres maladies auto-immunes.

Dans de rares cas, une maladie cœliaque non diagnostiquée ou non traitée peut également provoquer un cancer. Une équipe de chercheurs du Centre médical universitaire de Leiden (LUMC) aux Pays-Bas a récemment montré que les cellules immunitaires du corps déclenchées par la consommation de gluten chez les patients atteints de la maladie coeliaque peuvent également conduire à une forme rare de lymphome.

Les résultats ont été publiés dans le journal.

Le gluten peut déclencher un lymphome à cellules T associé à l’entéropathie

Pour un petit nombre de personnes atteintes de la maladie coeliaque, un régime sans gluten ne suffit pas à arrêter les symptômes autrement graves. Ces patients sont classés comme souffrant de la maladie coeliaque réfractaire (RCD), qui affecte généralement entre 2 et 5 pour cent des patients atteints de maladie coeliaque.

Dans un type de RCD appelé RCDII, les globules blancs trouvés dans la paroi de l’intestin grêle se divisent et se multiplient en nombre excessif. Dans environ la moitié des patients RCDII, ces cellules, appelées lymphocytes, se développent en une forme particulièrement rare de lymphome.

Cette forme rare et très agressive de cancer des globules blancs est appelée lymphome à cellules T associé à l’entéropathie.

Les cellules T du corps – un type de cellule immunitaire qui contrôle la réaction du corps au gluten, entre autres – ont une très forte réaction inflammatoire au gluten. Quand ils détectent la protéine, ils produisent des cytokines qui, à leur tour, stimulent d’autres cellules immunitaires. Cela conduit à la réponse extrêmement inflammatoire et douloureuse typique de la maladie coeliaque, mais dans certains cas rares, elle conduit également à un cancer.

Les chercheurs ont su que le début de cette forme rare de lymphome dépend de la cytokine IL-15, qui fait multiplier les cellules malignes. Dans cette dernière recherche, cependant, des scientifiques aux Pays-Bas ont maintenant montré que trois autres cytokines – TNF, IL-2 et IL-21 – peuvent également provoquer une prolifération cellulaire maligne.

Ces résultats permettent de mieux comprendre comment le système immunitaire réagit au gluten et comment cela peut stimuler la croissance des cellules cancéreuses dans le RCDII.

Dr. Lara Bennett, responsable des communications scientifiques chez Worldwide Cancer Research, commente l’importance des résultats:

« Ceci est un autre excellent exemple de l’importance de la recherche de découverte précoce, qui est un type de cancer rare, mais les résultats pourraient être très bénéfiques pour ce petit mais important groupe de patients atteints de la maladie coeliaque réfractaire. »

Le Dr Jeroen van Bergen, chercheur à la LUMC et chercheur mondial en recherche sur le cancer, explique pourquoi la prochaine étape importante de cette recherche consiste à déterminer où exactement dans le développement du lymphome ces trois cytokines sont impliquées.

« Il est probable qu’au moment du diagnostic du lymphome, le patient a déjà connu des décennies d’inflammation intestinale », explique le Dr van Bergen. « Nous devons déterminer dans quelle mesure cela aiderait réellement à bloquer ces facteurs de croissance nouvellement découverts avec des médicaments ciblés au moment du diagnostic.En attendant, nous avons testé un grand nombre de médicaments potentiels dans le laboratoire, et deux d’entre eux semble prometteur, mais ceci n’est intéressant qu’en termes de nouveau traitement si ces facteurs de croissance ont encore un rôle à jouer dans la croissance et le développement du lymphome après le diagnostic. « 

Apprenez comment un régime sans gluten peut avoir des «conséquences imprévues» pour la santé.

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