Le lien entre le cancer du poumon et la douleur à l’épaule

La plupart des gens ressentent des douleurs à l’épaule, généralement en raison d’une inflammation ou de blessures musculaires. Beaucoup moins fréquemment, la douleur à l’épaule peut être un signe de cancer du poumon.

Bien que la douleur à l’épaule ne soit pas une caractéristique du cancer du poumon, toute douleur inexpliquée persistante justifie une visite chez le médecin.

Comment le cancer du poumon peut-il causer des douleurs à l’épaule?

dame âgée avec douleur à l'épaule est vu par le médecin

Le cancer du poumon peut causer des douleurs dans l’épaule. La douleur référée est un type de douleur qui commence dans une zone du corps mais se ressent dans une autre. Certains types de cancer du poumon sont plus susceptibles de causer une douleur référée que d’autres.

Mésothéliome

Le mésothéliome est un type de cancer du poumon généralement causé par une exposition à long terme à l’amiante.

Les symptômes sont similaires à d’autres formes de cancer du poumon, mais une étude de 2015 a révélé que 14 pour cent des personnes atteintes de mésothéliome avaient également des douleurs à l’épaule. Chez ces patients, la douleur à l’épaule était souvent le premier symptôme du mésothéliome.

Tumeurs du cancer du poumon Pancoast

Les tumeurs de Pancoast sont une forme relativement rare de cancer du poumon. Ces tumeurs sont situées dans une rainure au sommet des poumons appelée le sulcus supérieur. Parce que cette zone est proche de l’épaule, elle peut causer une douleur intense de l’épaule du même côté où le cancer se développe.

Une personne qui a une tumeur de Pancoast, le type de cancer du poumon le plus susceptible de provoquer des douleurs à l’épaule, peut également présenter un groupe de symptômes appelé syndrome de Horner. En plus de la douleur à l’épaule, les personnes atteintes du syndrome de Horner peuvent éprouver:

  • changements dans les yeux, y compris les paupières tombantes ou rétrécissement dans une pupille
  • changements asymétriques de la transpiration, tels que la transpiration réduite d’un côté du visage

Cancer du poumon métastatique

Le cancer du poumon métastatique est un cancer qui s’est propagé à d’autres parties du corps. Lorsque le cancer du poumon se propage aux régions voisines, telles que les os, les ganglions lymphatiques et d’autres structures voisines, des douleurs à l’épaule peuvent survenir.

Le cancer du poumon métastatique peut causer toute une gamme de symptômes spécifiques au système corporel affecté. Par exemple, le cancer du poumon qui se propage au foie peut causer des symptômes de jaunisse, tels que les yeux jaunes. Certains symptômes courants du cancer du poumon métastatique comprennent:

  • douleurs musculaires et osseuses inexpliquées
  • les changements dans le système nerveux, tels que la faiblesse ou les picotements, les maux de tête, les vertiges et les convulsions
  • gonflement dans les ganglions lymphatiques

Comment la douleur à l’épaule liée au cancer du poumon se sent

La douleur à l’épaule peut être un symptôme frustrant à diagnostiquer. Il n’y a pas de groupe caractéristique de symptômes de douleur à l’épaule associés au cancer du poumon. Une étude de la douleur à l’épaule chez les personnes atteintes de mésothéliome, par exemple, a révélé que la plupart des gens pensaient que la douleur était mineure, ce qui la classe 4 sur une échelle de 1 à 10. Cependant, quelques personnes ont présenté des symptômes plus importants, notamment une mobilité réduite.

Certaines personnes souffrant de douleurs à l’épaule liées au cancer éprouvent des douleurs dans les bras qui irradient jusqu’aux mains. Cette douleur peut également inclure l’engourdissement et le picotement.

D’autres symptômes

Environ 80% des décès par cancer du poumon chez les hommes et 90% chez les femmes sont dus au tabagisme. Bien que n’importe qui peut développer un cancer du poumon, les fumeurs actuels et anciens avec des symptômes devraient être particulièrement concernés.

homme tousse du sang

La douleur à l’épaule n’est pas le symptôme le plus fréquent du cancer du poumon. À l’exception d’un petit nombre de cas, il s’agit rarement du premier symptôme du cancer du poumon.

Les symptômes courants du cancer du poumon non à petites cellules – la variété la plus fréquente de cancer du poumon – comprennent:

  • une toux persistante
  • cracher du sang ou du mucus rouille
  • enrouement ou respiration sifflante
  • perte de poids inexpliquée
  • difficulté à respirer
  • fatigue et faiblesse
  • infections à long terme de la poitrine ou du système respiratoire, telles que la pneumonie ou la bronchite

Causes communes de la douleur à l’épaule

La plupart des douleurs à l’épaule sont dues à des causes quotidiennes, comme un affaissement devant un ordinateur ou un effort musculaire. Beaucoup de personnes éprouvent des douleurs à l’épaule causées par ce qui suit:

  • Blessures à court terme dues à une extension excessive ou excessive des muscles de l’épaule. Les symptômes apparaissent généralement dans l’épaule blessée seulement.
  • Douleur référée d’autres régions du corps. La douleur au cou et au dos peut déclencher des douleurs à l’épaule. La faiblesse d’un muscle peut provoquer une surcompensation des muscles de l’épaule, déclenchant la douleur.
  • Blessures au niveau de la colonne vertébrale, telles que des hernies discales.
  • L’arthrose, qui se produit au fil du temps lorsque le cartilage s’use.
  • La polyarthrite rhumatoïde, une maladie inflammatoire à long terme.
  • Larmes dans la coiffe des rotateurs.
  • L’épaule gelée, une blessure qui limite la mobilité. Le manque d’utilisation, la polyarthrite rhumatoïde et la croissance inhabituelle des tissus de l’épaule peuvent provoquer une congestion de l’épaule.
  • Mauvaise position. Le fait de se renverser sur un ordinateur, de tenir le corps dans une position inconfortable pendant de longues périodes et de tendre le cou peut provoquer des tensions et des douleurs aux épaules. La douleur peut s’étendre au cou et au dos.

Moins fréquemment, diverses maladies peuvent irriter les nerfs de l’épaule, déclenchant la douleur. Les maladies cardiaques, les maladies de la vésicule biliaire et les maladies du foie sont des causes fréquentes de ce type de douleur. La douleur nerveuse peut causer des picotements et un engourdissement ou une sensation de fourmillement dans l’épaule. Son emplacement change souvent ou s’étend au fil du temps.

Traitement

sac de glace se tenant sur une épaule

Une grande partie de la douleur à l’épaule est temporaire, en raison d’une surutilisation, d’une tension et de blessures mineures. Pour traiter la nouvelle douleur à l’épaule, les gens devraient essayer RICE:

  • Reposer l’épaule blessée, en évitant les mouvements excessifs ou la mise en charge
  • La glace peut être appliquée sur la zone avec un sac de glace pendant 20 minutes à la fois
  • Compression de la zone avec un bandage ou une pellicule pour réduire le gonflement
  • Élever la zone douloureuse

Certaines personnes trouvent également que le passage entre la chaleur et la glace aide à augmenter le flux sanguin, accélérer la guérison et réduire la douleur. Un étirement doux, un exercice à faible impact et des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), comme l’ibuprofène, peuvent également soulager la douleur.

Douleur à l’épaule qui dure plus de quelques jours, qui disparaît et revient ensuite, ou qui est insupportable justifie de voir un médecin. Selon la cause, le médecin peut recommander:

  • thérapie physique
  • thérapie par l’exercice
  • chirurgie pour résoudre les problèmes structurels
  • des traitements alternatifs, tels que l’acupuncture ou les soins chiropratiques
  • médicaments contre la douleur pour réduire la gravité de la douleur à l’épaule et améliorer la mobilité

Perspective

Le cancer du poumon est l’une des formes de cancer les plus dangereuses car il se propage si rapidement. Lorsque détectés tôt, les taux de survie à 5 ans sont d’environ 55 pour cent. Les personnes qui ont des symptômes de cancer du poumon devraient donc chercher un traitement médical rapide.

Le traitement du cancer du poumon dépend du type de cancer et de sa propagation dans d’autres parties du corps. Certains des traitements les plus courants comprennent:

  • chirurgie pour enlever les tumeurs
  • chimiothérapie et radiothérapie
  • les médicaments qui bloquent les tumeurs, qui interfèrent avec leur croissance ou qui traitent les effets secondaires du cancer
  • l’immunothérapie, un traitement qui soutient le système immunitaire pour combattre les cellules cancéreuses
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