Le manque de vitamine A pourrait-il être une cause de diabète?

Les chercheurs ont découvert que la vitamine A peut être cruciale pour la fonction insulino-sécrétante des cellules bêta, une découverte qui pourrait ouvrir la voie à de nouveaux traitements contre le diabète.

aliments contenant de la vitamine A

On estime que le diabète touche plus de 29 millions de personnes aux États-Unis.

Le diabète de type 2 représente environ 90 à 95% de tous les cas diagnostiqués, et cela survient lorsque les cellules bêta du pancréas ne produisent pas suffisamment d’insuline – l’hormone qui régule la glycémie – ou lorsque le corps ne peut plus utiliser efficacement l’insuline. .

Le diabète de type 1, qui représente les 5% de cas restants, survient lorsque le système immunitaire détruit les cellules bêta, ce qui entrave la production d’insuline.

Dans une nouvelle étude – récemment publiée dans le – les chercheurs du Royaume-Uni et de la Suède ont découvert qu’il existe de grandes quantités de récepteurs de vitamine A à la surface des cellules bêta, appelées GPRC5C.

« Quand nous avons découvert que les cellules de l’insuline ont un récepteur exprimé en surface pour la vitamine A, nous avons pensé qu’il était important de savoir pourquoi et quel était le rôle d’un récepteur de surface cellulaire interagissant avec la vitamine A étude co-auteur Albert Salehi, de l’Université de Lund en Suède.

En bloquant partiellement les récepteurs de la vitamine A dans les cellules bêta de souris – en éliminant la capacité de la vitamine A à se lier à ces cellules – l’équipe a constaté que leur capacité à sécréter de l’insuline était réduite en réponse au sucre.

Une carence en vitamine A peut détruire les cellules bêta

Pour leur étude, Salehi et ses collègues ont également testé des cellules bêta provenant d’humains avec et sans diabète de type 2.

Encore une fois, les chercheurs ont partiellement bloqué GPRC5C dans ces cellules bêta. Lorsque le sucre a été appliqué à ces cellules, l’équipe a constaté que leur capacité de sécrétion d’insuline a diminué de près de 30 pour cent.

Puisque la sécrétion d’insuline altérée est une cause majeure du diabète de type 2, les chercheurs croient que cette découverte indique qu’un manque de vitamine A – dans le foie, les huiles de poisson et divers fruits et légumes – pourrait jouer un rôle dans la maladie.

Qui plus est, l’équipe a découvert qu’un manque de vitamine A entraînait une réduction de la capacité des cellules bêta à prévenir l’inflammation, alors qu’une carence complète en vitamine A provoquait la mort des cellules bêta.

Cette découverte suggère que la carence en vitamine A peut également être impliquée dans le diabète de type 1, qui est causé par la destruction des cellules bêta.

« Dans les expériences sur les animaux, on sait que les souris nouveau-nées ont besoin de vitamine A pour développer leurs cellules bêta de façon normale, mais il en va de même pour l’être humain. » Les enfants doivent absorber une quantité suffisante de vitamine A.

Les composés ciblant GPRC5C peuvent conduire à de nouveaux traitements du diabète

Alors que ces résultats indiquent que la vitamine A peut être bénéfique pour le diabète, les chercheurs soulignent que l’augmentation de l’apport de cette vitamine, en particulier par le biais de suppléments, peut être trop risqué.

Ils notent que des niveaux excessifs de vitamine A ont été associés à l’ostéoporose et à d’autres problèmes de santé. Cependant, ils disent qu’il est peu probable que l’on puisse obtenir trop de vitamine A à partir de sources alimentaires seules.

Pourtant, l’équipe est maintenant à la recherche de petites molécules ou de peptides capables d’activer le GPRC5C sur les cellules bêta de surface, mais qui ne provoquent pas les effets secondaires associés à la vitamine A.

Les auteurs concluent:

« Ces observations soulèvent donc la possibilité passionnante que les agents ciblant GPRC5C peuvent représenter un nouveau moyen thérapeutique d’augmenter la masse des cellules bêta fonctionnelles et aussi modestement stimuler la sécrétion d’insuline. »

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