Le médicament existant peut être la réponse à la perte de cheveux

Parfois, la réponse à un problème difficile peut provenir d’une direction inattendue. Dans ce cas, les chercheurs ont découvert qu’un médicament conçu pour traiter l’arthrose pouvait aussi combattre la calvitie.

Homme chauve

La perte de cheveux peut être incroyablement pénible pour les hommes et les femmes.

Par conséquent, pendant de nombreuses années, les scientifiques ont fait des efforts pour trouver un moyen de le combattre.

Au cours des siècles, à la recherche d’un remède pour la perte de cheveux, aucun chemin n’a été laissé sans être foulé – même si c’est inhabituel.

Par exemple, dans l’Egypte ancienne, où la calvitie prématurée était considérée comme une punition des dieux, un remède consistait à frotter la bouse de chèvre dans le cuir chevelu.

Parce que les chèvres ne perdent jamais leurs cheveux, ce traitement était supposé tromper les dieux en leur faisant croire que l’individu affligé était, en fait, une chèvre.

Des milliers d’années plus tard, les options sont encore limitées; Il existe maintenant deux médicaments contre la perte de cheveux disponibles – minoxidil et finastéride – qui ont tous deux des résultats mitigés et des effets secondaires désagréables, y compris les réactions allergiques, la dysfonction érectile et, paradoxalement, la perte de cheveux.

L’autre option est la chirurgie de transplantation de cheveux, qui est coûteuse, longue et douloureuse.

À la recherche d’une meilleure option

Le Dr Nathan Hawkshaw et ses collègues du Centre for Dermatology Research de l’Université de Manchester, au Royaume-Uni, sont constamment à la recherche d’un médicament pour combler ce vide pharmaceutique.

Dans cette quête, ils évaluent les médicaments existants qui sont bien tolérés. Ils espèrent trouver un composé qui est déjà sans danger pour l’usage humain et qui pourrait aussi être utile dans le traitement de l’alopécie androgénétique, également connue sous le nom de calvitie masculine (bien qu’elle puisse également affecter les femmes).

Un médicament qui piquait leur intérêt était un immunosuppresseur appelé cyclosporine A (CsA). Il a été utilisé pour aider à prévenir le rejet des greffes depuis les années 1980. Et, l’un des effets secondaires de CsA est la croissance des poils indésirables.

Le Dr Hawkshaw a pris cela comme point de départ. Si elles pouvaient comprendre le mécanisme au travail, cela pourrait fournir une nouvelle approche pour traiter la perte de cheveux.

En utilisant des follicules pileux de cuir chevelu humains isolés, ils ont constaté que CsA réduit l’expression d’une protéine appelée SFRP1. Cette protéine est connue pour inhiber la croissance des tissus, y compris les follicules pileux.

Ceci explique pourquoi CsA favorise la croissance des cheveux; il prend effectivement le frein de l’activité folliculaire. Il offre également un nouveau mécanisme à exploiter.

Le Dr Hawkshaw a cherché un médicament existant qui interagirait avec cette voie et, potentiellement, encourager la croissance des cheveux. Après une longue recherche, il est tombé sur WAY-316606, un médicament conçu à l’origine pour traiter l’ostéoporose. WAY-316606 cible spécifiquement SFRP1.

Pour déterminer si le médicament pourrait fonctionner, l’équipe a expérimenté des follicules pileux humains donnés par des personnes subissant une greffe de cheveux.

« Grâce à notre collaboration avec le Dr Asim Shahmalak, chirurgien local spécialisé dans la greffe de cheveux, nous avons pu réaliser nos expériences sur des follicules pileux du cuir chevelu généreusement offerts par plus de 40 patients et testés en culture d’organes. »

L’utilisation de ce tissu était importante, comme l’explique le Dr Hawkshaw: «Cela rend notre recherche cliniquement très pertinente, car de nombreuses études de recherche sur les cheveux n’utilisent que la culture cellulaire.

En fait, des études antérieures qui avaient examiné les propriétés de croissance des cheveux de CsA avaient tiré des conclusions complètement différentes.

Dr Hawkshaw explique: «Lorsque les effets stimulant la croissance des cheveux de la CsA ont été étudiés chez la souris, un mécanisme d’action moléculaire très différent a été suggéré: si nous avions utilisé ces concepts de recherche sur la souris, nous aurions abîmé le mauvais arbre. « 

Leurs résultats ont été publiés plus tôt cette semaine dans le journal.

Ça a marché?

L’application du médicament contre l’ostéoporose a en effet encouragé la croissance de nouveaux cheveux dans les échantillons de tissus. Dr Hawkshaw croit que WAY-316606 pourrait même dépasser la CsA, mais sans les effets secondaires indésirables.

«Le fait que ce nouvel agent, qui n’avait jamais été considéré dans un contexte de perte de cheveux, favorise la croissance des cheveux humains est excitant à cause de son potentiel de traduction: il pourrait un jour faire une réelle différence pour les cheveux perte. »

Beaucoup de gens salueront cette découverte avec jubilation. Cependant, avant que de grands essais cliniques aient été menés, nous devrions être prudents. L’étude a été réalisée dans des tissus humains pertinents, mais, dans des situations réelles, les médicaments peuvent réagir de manière subtilement différente.

Seul le temps et la recherche le diront, mais les résultats sont un bon début. Même si WAY-316606 ne coupe pas la moutarde, l’étude de molécules apparentées pourrait finir par aboutir aux produits.

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