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Le microbiome intestinal: comment cela affecte-t-il notre santé?

Nous pouvons transporter jusqu’à 2 kg de microbes dans notre intestin. Parmi les dizaines de milliers de milliards de micro-organismes qui vivent, il y a au moins 1 000 espèces de bactéries composées de plus de 3 millions de gènes. Qui plus est, les deux tiers du microbiome intestinal – la population de microbes dans l’intestin – est unique à chaque individu. Mais savez-vous comment votre microbiote intestinal pourrait influencer votre santé?

Bactéries

La plupart d’entre nous sont conscients que les bactéries dans notre intestin jouent un rôle important dans la digestion. Lorsque l’estomac et l’intestin grêle sont incapables de digérer certains aliments que nous mangeons, les microbes intestinaux interviennent pour offrir un coup de main, nous assurant d’obtenir les nutriments dont nous avons besoin.

En outre, les bactéries intestinales sont connues pour aider à la production de certaines vitamines – telles que les vitamines B et K – et jouent un rôle majeur dans la fonction immunitaire.

Mais de plus en plus, les chercheurs cherchent à en savoir plus sur la façon dont les bactéries intestinales – en particulier les bactéries qui nous sont propres – influencent notre santé et notre risque de maladie.

Peut-être le plus étudié est comment le microbiote intestinal affecte le risque d’obésité et d’autres conditions métaboliques d’un individu. En novembre 2014, par exemple, a rapporté une étude affirmant que notre composition génétique façonne le type de bactéries qui se trouvent dans notre intestin, ce qui peut affecter notre poids.

Dans ce numéro, nous examinons l’obésité et d’autres problèmes de santé – peut-être surprenants – qui peuvent être causés par notre microbiote intestinal.

Le développement du microbiote intestinal

La croyance a longtemps soutenu que le développement du microbiote intestinal ne commence pas avant la naissance, avec le tractus gastro-intestinal d’un fœtus considéré comme un environnement stérile.

Selon Gut Microbiota Worldwatch – un service d’information créé par la section Gut Microbiota and Health de la Société européenne de neurogastroentérologie et de motilité, membre de la Gastro-entérologie européenne (UEG) – le tube digestif d’un nouveau-né est rapidement colonisé par des micro-organismes de la mère et de l’environnement.

Par exemple, le microbiote intestinal d’un nourrisson peut être influencé par l’allaitement. Gut Microbiota Worldwatch explique que l’intestin des bébés nourris au sein se compose principalement de – considéré comme une bactérie «amicale» qui profite à l’intestin – tandis que les bébés nourris au lait maternisé sont susceptibles d’avoir moins de ces bactéries.

Cependant, certaines études ont contesté la croyance que le fœtus est un environnement stérile, ce qui suggère que le développement du microbiote intestinal commence avant la naissance.

Une étude de 2008 publiée dans le journal a identifié des bactéries, y compris et, dans les premières fèces de bébés souris – connu sous le nom de méconium – indiquant que les bactéries ont été transférées au fœtus de l’intestin de la mère pendant la grossesse.

Dans cette étude, un groupe de souris gravides a également été inoculé avec la bactérie, qui a été isolée du lait maternel humain. Les bébés souris ont été livrés par césarienne un jour avant la date prévue du travail, et leur méconium a été testé. Les chercheurs ont identifié dans leurs fèces, mais aucune trace n’a été trouvée dans le méconium d’un groupe témoin.

« Sur la base de la somme des preuves, il est temps de renverser le paradigme de l’utérus stérile et de reconnaître que l’enfant à naître est colonisé pour la première fois dans l’utérus », a déclaré Seth Bordenstein, un biologiste de l’université Vanderbilt à Nashville.

Plus les bactéries intestinales sont diverses, mieux c’est

Alors que le débat se poursuit sur la question de savoir si les nourrissons naissent avec des bactéries intestinales, il semble que les scientifiques s’accordent sur une chose: de la naissance jusqu’à la vieillesse, nos bactéries intestinales évoluent constamment.

Comme mentionné précédemment, les deux tiers du microbiome intestinal sont uniques à chaque personne, et ce qui rend cela unique est la nourriture que nous mangeons, l’air que nous respirons et d’autres facteurs environnementaux. Certaines études ont même suggéré que la composition du microbiome intestinal est influencée par les gènes.

Mais comment cette bactérie intestinale unique affecte-t-elle notre santé? C’est une question à laquelle les chercheurs s’intéressent de plus en plus.

Des recherches antérieures ont suggéré qu’une plus grande diversité de bactéries dans l’intestin est meilleure pour la santé humaine. Une étude récente a révélé, par exemple, que les nourrissons présentant des bactéries intestinales moins diversifiées à l’âge de 3 mois étaient plus susceptibles d’être sensibilisés à certains aliments – y compris les œufs, le lait et les arachides – à l’âge d’un an. de la diversité des bactéries intestinales au début de la vie peut être un moteur pour les allergies alimentaires.

Mais les implications d’un microbiome intestinal de faible diversité ne s’arrêtent pas là. Vous pourriez être surpris d’apprendre comment le manque ou la surpopulation de bactéries spécifiques peuvent avoir un impact sur votre santé.

Obésité

De plus en plus d’études se penchent sur l’association entre le microbiome intestinal et le gain de poids, certains scientifiques suggérant que la composition des bactéries dans l’intestin peut influencer la susceptibilité d’un individu à prendre du poids.

Plus tôt dans l’article, nous avons mentionné une étude de 2014 qui prétend que nos gènes peuvent déterminer quelles bactéries vivent dans notre intestin, et que ces bactéries peuvent influencer notre poids.

Une femme en surpoids qui mesure la taille

Dans le détail, l’étude – menée par des chercheurs de l’Université Cornell à Ithaca, NY, et King’s College Londres au Royaume-Uni – a révélé qu’une certaine souche de bactéries – – était plus fréquente chez les personnes ayant un faible poids corporel et que la cette souche particulière est fortement influencée par les gènes.

Qui plus est, l’introduction de cette bactérie dans les tripes des souris a provoqué un gain de poids chez les animaux, ce qui indique que les bactéries peuvent réduire ou prévenir l’obésité.

« Nos résultats montrent que des groupes spécifiques de microbes vivant dans nos intestins pourraient être protecteurs contre l’obésité – et que leur abondance est influencée par nos gènes », a déclaré le professeur Tim Spector du King’s College de Londres. »Le microbiome humain représente une nouvelle cible passionnante pour les changements alimentaires et les traitements visant à lutter contre l’obésité. »

En 2012, une autre étude publiée dans le suggère qu’un manque de bactéries dans le gros intestin peut conduire à l’obésité en ralentissant l’activité de la graisse brune, qui protège contre le gain de poids lorsqu’il est stimulé par les calories brûlantes et les graisses blanches.

Une étude plus récente fournit d’autres preuves que les bactéries intestinales peuvent influencer le gain de poids. Un rapport de cas publié dans la revue a révélé comment une femme qui a subi une transplantation de microbiote fécale (FMT) en utilisant un donneur en surpoids est rapidement devenue elle-même obèse après la procédure.

Alors que le jury est encore sur la question de savoir si les bactéries intestinales sont directement associées à l’obésité, c’est un domaine qui mérite certainement une enquête plus approfondie.

Cancer

Ces dernières années, les scientifiques ont de plus en plus étudié le lien entre les bactéries intestinales et le cancer.

Dans une étude publiée en 2013, des chercheurs américains ont prétendu découvrir des bactéries spécifiques dans les intestins – – qui pourraient jouer un rôle dans le développement du lymphome, un cancer des globules blancs.

Une autre étude réalisée en 2013 par des chercheurs britanniques a révélé qu’une bactérie intestinale commune appelée peut causer le cancer de l’estomac et les ulcères duodénaux en désactivant une partie du système immunitaire impliqué dans la régulation de l’inflammation.

Et en 2014, a rapporté sur la recherche de l’École de médecine Icahn à Mount Sinai, New York, NY, dans laquelle les chercheurs ont associé une combinaison spécifique de bactéries intestinales avec le développement du cancer colorectal.

Pour cette étude, l’équipe a administré des antibiotiques à des souris présentant des mutations génétiques connues pour provoquer des polypes colorectaux pouvant évoluer vers le cancer. Les antibiotiques ont été administrés pour interférer avec les bactéries intestinales des souris. Les chercheurs ont constaté que ces souris ne développaient pas de polypes, suggérant que les microbes intestinaux pourraient être impliqués dans leur développement.

Mais en plus d’être liée au développement du cancer, la recherche a montré que les bactéries intestinales peuvent être importantes pour améliorer l’efficacité du traitement du cancer.

En 2013, une étude menée par des chercheurs du National Cancer Institute a montré que l’immunothérapie et la chimiothérapie étaient moins efficaces chez les souris dépourvues de bactéries intestinales, de tels traitements fonctionnant significativement mieux chez les souris ayant un microbiome intestinal normal.

Des résultats similaires ont été trouvés dans une autre étude réalisée en 2013 par des chercheurs français. Un médicament antitumoral, le cyclophosphamide, s’est avéré beaucoup moins efficace chez les souris ayant des bactéries intestinales limitées que chez les souris ayant des bactéries intestinales normales.

« Les deux études sont très excitantes dans la mesure où elles montrent les liens initiaux entre le microbiote intestinal et la [réponse aux] thérapies », a déclaré Peter Turnbaugh, de l’Université de Harvard. « Les articles soulignent l’importance des microbes dans la formation non seulement de notre prédisposition initiale à la maladie, mais aussi de notre rétablissement. »

Santé mentale

Peu d’entre nous sont susceptibles de penser à la façon dont les bactéries intestinales affectent l’état mental, mais elles jouent en fait un rôle très important.

Selon l’American Psychological Association (APA), les bactéries intestinales produisent un éventail de neurochimiques que le cerveau utilise pour la régulation des processus physiologiques et mentaux, y compris la mémoire, l’apprentissage et l’humeur. En fait, 95% de l’approvisionnement en sérotonine du corps est produit par des bactéries intestinales, selon l’APA.

Une femme contrariée

Dans cet esprit, il n’est peut-être pas surprenant que les bactéries intestinales aient été associées à un certain nombre de problèmes de santé mentale, y compris les troubles anxieux et la dépression.

En 2014, par exemple, une étude publiée dans la revue a révélé que les prébiotiques – des glucides qui stimulent les bactéries saines dans l’intestin – peuvent être efficaces pour réduire le stress et l’anxiété.

Pour l’étude, 45 adultes en bonne santé ont été randomisés pour recevoir le prébiotique ou un placebo une fois par jour pendant 3 semaines. Tous les participants ont ensuite été exposés à des stimuli négatifs et positifs.

L’équipe a constaté que les participants qui ont reçu le prébiotique étaient moins susceptibles de prêter attention aux stimuli négatifs que ceux qui ont reçu le placebo, ce qui suggère une anxiété plus faible dans les situations négatives. Ils ont également eu des niveaux plus bas du « cortisol hormone de stress ».

«À maintes reprises, nous entendons des patients dire qu’ils ne se sont jamais sentis déprimés ou anxieux jusqu’à ce qu’ils commencent à avoir des problèmes intestinaux», a déclaré l’auteur principal de l’étude, le Dr Kirsten Tillisch, auteur principal de l’étude. « Notre étude montre que la connexion intestin-cerveau est une rue à double sens. »

Autisme

On estime que l’autisme touche 1 enfant sur 68 aux États-Unis. Alors que des études ont associé des facteurs environnementaux – tels que la pollution – et la génétique comme causes potentielles de la maladie, les chercheurs s’intéressent de plus en plus au rôle des bactéries intestinales dans son développement.

En 2013, une étude menée par des chercheurs de l’Université d’État de l’Arizona a révélé que les enfants atteints d’autisme possédaient des niveaux plus faibles de trois types de bactéries intestinales -, et – comparativement aux enfants libres de la maladie.

Une étude plus récente de l’équipe a révélé que les concentrations de produits chimiques spécifiques produites par les bactéries intestinales – appelés métabolites – dans les échantillons fécaux d’enfants atteints d’autisme différaient des concentrations trouvées dans les échantillons fécaux des enfants sans le trouble.

Cela a conduit les chercheurs à émettre l’hypothèse que les microbes intestinaux modifient les métabolites associés à la communication entre l’intestin et le cerveau, ce qui interfère avec la fonction cérébrale.

En outre, une étude publiée en 2013 a montré que la bactérie réduisait les symptômes de l’autisme chez la souris.

Pouvons-nous modifier nos bactéries intestinales?

Puisque le microbiome intestinal est influencé par la nourriture que nous mangeons et l’environnement qui nous entoure, il est logique qu’il existe des façons de le rendre plus sain.

Selon la clinique Mayo, une alimentation saine peut favoriser la présence de bonnes bactéries intestinales. Ils notent que consommer des aliments fermentés – tels que le miso et la choucroute – augmente le niveau de bactéries fermentant dans l’intestin. En outre, les fruits et légumes contiennent des fibres et des sucres qui peuvent améliorer la santé des bactéries intestinales.

Selon une étude publiée en juin 2014, l’exercice physique pourrait également jouer un rôle clé dans l’amélioration de la diversité des bactéries intestinales.

L’étude, publiée dans le journal, a comparé les bactéries intestinales de 40 joueurs de rugby professionnels avec celle de deux groupes de contrôle. Ils ont constaté que les joueurs de rugby avaient des niveaux beaucoup plus élevés dans leur intestin – une bactérie qui a été associée à un risque réduit d’obésité.

Dans un éditorial lié à l’étude, le Dr Georgina Hold, de l’Institute of Medical Sciences de l’Université d’Aberdeen en Écosse, a noté qu’une meilleure compréhension des moyens d’améliorer la santé via les bactéries intestinales est cruciale:

«À mesure que l’espérance de vie continue d’augmenter, il est important que nous comprenions comment maintenir une bonne santé, ce qui n’a jamais été aussi pertinent que pour notre microbiote résident. la richesse en microbiote est essentielle.

Développer de nouvelles façons de manipuler les propriétés bénéfiques de notre microbiote en trouvant des moyens d’intégrer des propriétés favorables à la santé dans la vie moderne devrait être l’objectif. « 

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